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Sarah Mandel, la thérapeute qui lui a raconté un « récit de traumatisme », décède à 42 ans

Le 1er juin, une courte vidéo émouvante est apparue sur TikTok avec des nouvelles de Sarah Mandel, psychologue de 42 ans, épouse et mère de deux jeunes filles.

« Si vous lisez ces mots en ce moment », disait le message à l’écran, « alors je suis mort. »

Elle avait demandé de l’aide pour créer la vidéo alors qu’elle était affaiblie après avoir appris qu’il lui restait peu de temps.

« Il y a seulement un an, jamais dans un million d’années, je n’aurais pensé que je souhaiterais que ma mort soit annoncée sur les réseaux sociaux », a-t-elle déclaré dans la vidéo. Mais l’année précédente, elle avait trouvé encourageant les commentaires sur TikTok après avoir publié des vidéos sur l’évolution et le traitement du cancer du sein avancé et métastatique dont elle avait reçu un diagnostic en 2017.

Et voilà, elle était là, annonçant la nouvelle au monde et un message cosmique à ses filles, Sophie, 10 ans, et Siena, 6 ans.

« Je t’aime et je suis si fière de toi », leur a-t-elle dit. «Je suis peut-être quelque part au-delà de nos concepts d’infini. C’est à quel point je t’aime.

La dernière vidéo de Mme Mandel, une série de photos et de clips, la montrait très vivante : soufflant une bougie sur un cupcake de son 42e anniversaire ; s’étirant dans sa chambre d’hôpital ; danser avec sa famille; l’air ravie après avoir ouvert une boîte remplie d’exemplaires de son livre récemment publié ; et chanter avec un groupe sur une place après avoir quitté une séance de chimiothérapie.

La vidéo a été publiée le jour de sa mort à son domicile de Manhattan. Son mari, Derek Rodenhausen, a déclaré que la cause était un cancer du sein.

La vidéo a été vue 1,7 million de fois.

Sarah Hope Mandel est née le 28 juin 1981 à Manhattan. Sa mère, Sally (Allen) Mandel, est romancière et son père, Barry, est avocat.

Mme Mandel a obtenu un baccalauréat en beaux-arts et en arts de studio du Bard College en 2003 et a envisagé la peinture et le chant comme carrières possibles. Après l’université, elle a chanté dans des bars et des clubs, dont le Bitter End à Greenwich Village, mais s’est tournée vers la psychologie, un domaine qui l’a suffisamment intriguée pour suivre des cours à Bard et faire du bénévolat. Elle a obtenu un certificat de troisième cycle en psychologie de l’Université de Columbia en 2009.

Tout en poursuivant son doctorat en psychologie à l’Université Rutgers, Mme Mandel a travaillé comme thérapeute dans plusieurs endroits à New York, notamment au programme de services de santé mentale de l’Université Fordham, au St. Luke’s-Roosevelt Hospital Center et au Lincoln Medical Center.

Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de Rutgers en 2015, elle a commencé à travailler comme psychologue clinicienne agréée à l’Institut de thérapie comportementale de Manhattan.

Mais à l’automne 2017, alors que Mme Mandel en était au troisième trimestre de sa grossesse avec Sienne, elle s’est rendue chez le médecin pour faire examiner une grosseur dans son sein droit. Ses recherches en ligne suggèrent qu’il pourrait s’agir d’un conduit de lait obstrué ; son obstétricien était d’accord, mais lui a envoyé une échographie, qui a révélé que la grosseur était suspecte.

Une biopsie a montré qu’il s’agissait d’un cancer du sein de stade 4 qui s’était propagé à son foie et à ses os. Après trois mois de traitement, elle a reçu une nouvelle remarquable : un scanner TEP n’a révélé aucun signe de cancer dans son corps, un résultat presque miraculeux. Le résultat a été si bouleversant qu’il l’a laissée dans un état traumatisé et dissocié.

« Je me sentais coupable parce que je ne ressentais rien » elle a dit sur le podcast « Les mamans n’ont pas le temps de lire des livres» en 2023. « Ici, il y avait tellement d’autres femmes atteintes de cette maladie qui feraient n’importe quoi pour obtenir ce genre de réponse. Je n’ai rien senti. Quelle trahison envers ces femmes.

Elle était incapable de faire face à sa dévastation jusqu’à ce qu’elle applique une technique – la thérapie narrative – qu’elle avait employée avec des clients souffrant de traumatismes. Elle les a guidés à creuser profondément dans leurs souvenirs traumatisants, à reconstituer même les détails les plus bouleversants, puis à les écrire et à les lire à haute voix lors de séances de thérapie.

«J’ai commencé à écrire. Les mots sont tombés sur la page », a-t-elle déclaré sur le podcast. Bientôt, elle a eu ce qu’elle a appelé son « récit de traumatisme », qu’elle a lu à son mari avant de l’étendre dans « Little Earthquakes : A Memoir », qui a été publié en 2023 – deux ans après que le cancer soit sorti d’un état latent en 2023. son cerveau, ce qui l’a amenée à abandonner sa pratique de psychologie. En 2023, le cancer s’est propagé à son liquide céphalo-rachidien.

« L’écriture est devenue un médicament pour m’aider à faire face à l’incertitude de l’ici et maintenant », écrit-elle dans « Little Earthquakes ». « Et peut-être que la plus grande surprise de toutes est que, grâce à l’écriture de mon récit de traumatisme, ait émergé ma lettre d’amour à la vie. »

Dans sa revue, Publishers Weekly a écrit que Mme Mandel « décrit avec agilité le cocktail d’émotions découvert par la phrase « Vous avez un cancer » et dépeint sa famille qui le soutient avec une compassion stupéfiante. Son combat acharné pour sa vie impressionnera les lecteurs.

Outre son mari et ses parents, Mme Mandel laisse dans le deuil ses filles et son frère Benjamin.

Mme Mandel n’avait parlé à personne dans sa famille de son intention d’annoncer sa mort sur TikTok. Mme Mandel avait travaillé avec Micaela W.Illiams sur le marketing des médias sociaux pour son livre et, en mars, elle a demandé à Mme Williams de travailler sur la vidéo finale. Mme Williams a déposé les messages de Mme Mandel sur des photos et des clips vidéo.

« Elle a approuvé le message final avant de passer », a déclaré Mme Williams dans un e-mail.

Lorsque Mme Mandel est décédée, M. Rodenhausen a informé toutes les personnes figurant sur une liste de personnes qu’elle lui avait remise. Après que Mme Williams ait reçu le courriel, elle a publié la vidéo.

« Je n’ai pas vu la vidéo pendant probablement au moins 24 heures après sa diffusion », a déclaré M. Rodenhausen dans un e-mail. Il a ajouté : « En fait, je n’ai jamais été moi-même un utilisateur de TikTok, j’ai donc créé un compte pour pouvoir le voir. »




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