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(Reuters) – Deux sénateurs américains ont présenté mardi un projet de loi visant à prévenir les agressions sexuelles contre les athlètes en renforçant la surveillance et la responsabilité juridique des responsables olympiques et sportifs américains à la suite du scandale Larry Nassar.

«Sans peur»: le projet de loi américain vise à protéger les athlètes après le scandale d’abus sexuels commis contre Nassar

DOSSIER DE PHOTO: Larry Nassar, un ancien médecin de gymnastique des États-Unis qui a plaidé coupable en novembre 2017 pour agression sexuelle, se présente devant le tribunal lors de l'audience de détermination de sa peine devant le tribunal du comté d'Eaton à Charlotte, Michigan, États-Unis, le 5 février 2018. REUTERS / Rebecca Cuisine / fichier photo

La législation a été bien accueillie par les anciennes gymnastes et les survivants des abus tels que Jordyn Wieber, mais a suscité une réaction mitigée du Comité américain olympique et paralympique (USOPC), qui a déclaré que cela pourrait causer des "perturbations" opérationnelles pour les athlètes.

Le projet de loi faisait suite à une enquête bipartite de 18 mois selon laquelle Nassar, l’ancien médecin de l’équipe pour USA Gymnastics, avait été en mesure d’attaquer des centaines de filles et de femmes en raison du manque de transparence et de responsabilité des responsables, entraîneurs et entraîneurs olympiques américains.

"Cela doit responsabiliser et encourager les athlètes qui devraient avoir le sentiment de pouvoir se manifester sans crainte de représailles et sans intimidation", a déclaré le démocrate Richard Blumenthal lors d'une conférence téléphonique concernant le projet de loi qu'il avait parrainé avec le républicain Jerry Moran.

Le projet de loi donne au Congrès le pouvoir de dissoudre le conseil d’administration du Comité olympique américain et de décertifier les instances dirigeantes nationales si elles ne protègent pas les athlètes.

La loi sur l'autonomisation des athlètes olympiques et amateurs imposerait également une plus grande responsabilité juridique à l'USOPC et aux instances dirigeantes nationales qui supervisent le sport amateur pour des actes tels que les abus sexuels commis par les entraîneurs et les employés.

Nassar a été condamné à une peine pouvant aller jusqu'à 300 ans de prison en 2017 après que plus de 350 femmes aient témoigné des abus dont il était victime, notamment les champions olympiques Aly Raisman et Wieber.

Le scandale a entraîné la démission du conseil d’administration et d’autres responsables de USA Gymnastics (USAG), l’instance dirigeante du sport, après que les victimes l’aient accusée de tarder à enquêter sur des allégations d’abus.

D'anciens responsables de l'USAG ont déclaré que le comité olympique national avait été informé de violences sexuelles dans la gymnastique il y a plus de vingt ans, mais n'avait guère réagi à ce problème.

Pour renforcer le contrôle, le projet de loi du Sénat augmenterait le niveau de représentation des athlètes au conseil d’administration de l’USOPC. Le comité serait également tenu de verser 20 millions de dollars par an au Centre for SafeSport afin de renforcer l'indépendance de l'organisation mise en place pour enquêter sur les allégations d'abus sexuel dans le sport.

"Une surveillance plus étroite exercée par le Congrès et un centre pour le sport sûr, véritablement indépendant, sont nécessaires pour rétablir la confiance du public dans nos organisations olympiques", a déclaré Wieber dans un communiqué.

La Directrice générale d’USOPC, Sarah Hirshland, a soutenu la proposition des sénateurs visant à améliorer la sécurité, mais a déclaré qu’elle était impatiente de travailler avec le Congrès pour traiter certains aspects du projet de loi.

La législation n'indique pas, par exemple, comment un organe directeur sportif serait remplacé si celui-ci était dissous par le Congrès, a-t-elle déclaré.

"Certains aspects du projet de loi proposé, bien que conceptuellement appropriés, pourraient entraîner des conséquences imprévues et des perturbations pour les athlètes dans la réalité opérationnelle", a déclaré Hirshland dans un communiqué.

Reportage d'Andrew Hay à Taos, Nouveau Mexique; Édité par Peter Cooney

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