Sang, sueur et larmes : les scientifiques suggèrent que les fluides corporels des astronautes pourraient être utilisés pour produire du béton sur Mars

L’approche non conventionnelle de la construction extraplanétaire a été mise en avant par des scientifiques de l’Université de Manchester au Royaume-Uni dans un document de recherche publié ce mois-ci dans la revue Materials Today Bio.

La livraison de matériaux de construction à la planète rouge depuis la Terre serait un processus extrêmement inefficace et coûteux, l’utilisation des ressources in situ étant la meilleure option pour la construction de bases sur d’autres planètes. Selon des estimations antérieures, la livraison d’une seule brique sur Mars coûterait environ 2 millions de dollars, ont noté les scientifiques, suggérant que les futurs colons devraient plutôt fabriquer leur propre béton sur place.

Alors que le sol du régolithe de Mars – une couche de roche meuble et de poussière qui repose sur une couche de substrat rocheux – contient de nombreux gisements minéraux qui pourraient être utilisés pour la production de béton, il manque de l’eau nécessaire pour les lier ensemble. Mais les colons pourraient utiliser leurs fluides corporels à la place, a suggéré l’étude.

« Les scientifiques ont essayé de développer des technologies viables pour produire des matériaux semblables à du béton à la surface de Mars, mais nous n’avons jamais cessé de penser que la réponse pourrait être en nous depuis le début », l’un des chercheurs, le Dr Aled Roberts, a déclaré.

Pour prouver leur point de vue, son équipe a produit un matériau semblable à du béton à partir de régolithe synthétique lié à une protéine du plasma sanguin humain. Les scientifiques ont utilisé avec succès leur « AstroCrete » pour produire des briques imprimées en 3D.

Le matériau s’est avéré être presque aussi résistant que le béton ordinaire. La résistance à la compression d’AstroCrete était aussi élevée que 25 MPa, comparée aux 20-30Mpa des bétons fabriqués avec des ingrédients conventionnels. Et l’ajout d’autres fluides corporels dans le mélange pourrait le rendre encore plus fort.

« L’incorporation d’urée – qui pourrait être extraite de l’urine, de la sueur ou des larmes des astronautes – pourrait encore augmenter la résistance à la compression de plus de 300 % dans certains cas, la formulation la plus performante ayant une résistance à la compression moyenne de 39,7 MPa, «  l’étude lit.

L’utilisation du sang – bien que non humain – comme liant n’est pas une idée nouvelle, ont noté les chercheurs. Au Moyen Âge, le sang animal était couramment utilisé pour lier le mortier.

« Il est passionnant qu’un défi majeur de l’ère spatiale ait pu trouver sa solution sur la base d’inspirations de la technologie médiévale » dit le docteur Roberts.

Selon les estimations des scientifiques, une équipe de six colons pourrait produire plus de 500 kg (1 000 lb) d’AstroCrete au cours d’une mission de deux ans à la surface de Mars sans encourir de préjudice personnel. De tels taux leur permettraient de doubler une base potentielle en une seule mission, chaque colon fournissant suffisamment de matériel pour construire un habitat pour un autre membre d’équipage.

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