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WASHINGTON (Reuters) – Le candidat démocrate à la présidentielle, Bernie Sanders, a suspendu sa campagne mercredi, faisant de l'ancien vice-président Joe Biden le candidat présumé à affronter le président républicain Donald Trump lors des élections du 3 novembre.

Le candidat à la présidentielle démocrate des États-Unis, le sénateur Bernie Sanders, annonce aux partisans qu'il suspend sa campagne pour l'investiture présidentielle démocrate dans un livestream diffusé depuis son domicile à Burlington, Vermont, États-Unis, le 8 avril 2020. Bernie Sanders 2020 Campaign / Handout via Reuters

Sanders, un socialiste démocratique qui avait promis de mener une révolution politique populaire à la Maison Blanche, a reconnu qu'il n'avait plus de chemin viable vers la nomination et a promis de travailler avec Biden pour affronter Trump.

Mais il a dit qu'il resterait sur le bulletin de vote dans les futures primaires et continuerait à rassembler des délégués afin de pousser la plate-forme démocrate vers son programme populiste anti-entreprise, y compris un système de santé géré par le gouvernement et des hausses d'impôts pour les riches.

"Puis ensemble, unis, nous irons de l'avant pour vaincre Donald Trump, le président le plus dangereux de l'histoire américaine moderne", a-t-il déclaré dans un discours en direct aux partisans de sa ville natale de Burlington, au Vermont.

Le sénateur américain du Vermont, âgé de 78 ans, dont le programme progressiste a fortement poussé le parti vers la gauche, a été l'un des premiers à se placer dans la course démocrate avant de perdre en Caroline du Sud fin février alors que les démocrates modérés s'unissaient derrière Biden.

Le départ de Sanders, le dernier rival de Biden, ouvre une longue course à la Maison Blanche entre l'ancien vice-président de 77 ans et Trump, 73 ans, qui cherche un deuxième mandat de quatre ans.

Biden a félicité Sanders et a promis que ses idées seraient incorporées dans sa course à la Maison Blanche. Il a tendu la main à ses partisans.

"Je vous vois, je vous entends et je comprends l'urgence de ce que nous devons faire dans ce pays", a déclaré Biden. "J'espère que vous nous rejoindrez. Vous êtes plus que bienvenus. Vous en avez besoin. "

La décision de Sanders intervient alors que le pays est aux prises avec une épidémie de coronavirus qui a bouleversé le calendrier des candidatures, certaines primaires étant reportées et d'autres en suspens.

Sanders, qui a également lancé un défi inattendu en 2016 à l'éventuelle candidate démocrate Hillary Clinton, avait été contraint de suspendre sa campagne après que Biden ait remporté des victoires retentissantes lors des primaires le 17 mars en Floride, en Arizona et en Illinois.

Certains alliés avaient encouragé Sanders à rester dans la course pour influencer davantage les positions politiques de Biden. Mais la crise des coronavirus a détourné l'attention du public de la campagne et, avec tous les rassemblements annulés, Sanders a eu peu d'occasions de faire passer son message.

Sanders avait promis à sa plate-forme des programmes sociaux ambitieux et une augmentation des impôts sur les sociétés et les riches élargiraient l'électorat. Mais au lieu de cela, des Américains de tous types se sont avérés pour Biden: des femmes et des hommes, des électeurs blancs et noirs, ceux avec ou sans diplômes universitaires, et des libéraux et des modérés auto-décrits.

Trump, qui a courtisé les partisans de Sanders et a déclaré que le sénateur avait été traité injustement par le Parti démocrate, a réagi rapidement sur Twitter.

«Cela s'est terminé comme le souhaitaient les démocrates et la DNC, tout comme le fiasco de Crooked Hillary. Le peuple Bernie devrait venir au Parti républicain, TRADE! », A écrit Trump.

Beaucoup de positions politiques de Sanders sont devenues partie intégrante du débat du Parti démocrate, y compris sa proposition Medicare for All qui créerait un système de santé géré par le gouvernement pour remplacer le mélange actuel d'assurance médicale privée et de programmes publics. Il a également préconisé un salaire minimum de 15 $, des collèges publics sans frais de scolarité et des impôts plus élevés pour les riches.

«Notre mouvement a gagné la lutte idéologique dans les soi-disant États rouges, les États bleus et les États violets», a déclaré Sanders.

Reportage par Doina Chiacu; Montage par Chizu Nomiyama et Jonathan Oatis

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