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WASHINGTON (Reuters) – Bernie Sanders, un socialiste démocratique dont l'agenda progressiste a poussé le Parti démocrate brusquement à gauche, a mis fin à sa campagne à la Maison Blanche mercredi, ouvrant la voie à une bataille électorale le 3 novembre entre l'ancien vice-président Joe Biden et le président républicain Donald Trump.

Sanders, un ancien coureur qui a promis de mener une révolution politique populaire à la Maison Blanche, a reconnu qu'il n'avait plus de chemin vers la victoire après une série de pertes décisives de nominations à Biden, mais a promis de travailler avec son ancien rival plus modéré pour évincer Trump.

Le sénateur américain indépendant du Vermont a déclaré que l'épidémie de coronavirus, qui l'a retiré de la campagne électorale et limité sa capacité à diffuser son message, nécessitait une large réponse et une attention urgente de la part du Congrès.

"Je ne peux pas en toute bonne conscience continuer à organiser une campagne qui ne peut pas gagner et qui interférerait avec le travail important qui nous est demandé en cette heure difficile", a-t-il déclaré dans un discours en direct aux supporters de sa ville natale de Burlington, au Vermont.

Sanders, 78 ans, l'a qualifiée de «décision difficile et douloureuse», mais a déclaré qu'il resterait sur le bulletin de vote dans les futures primaires et continuerait à rassembler des délégués afin de pousser la plate-forme démocrate vers son programme populiste anti-entreprise, y compris un système de santé géré par le gouvernement système et des hausses d'impôts pour les riches.

Le départ de Sanders, le dernier rival de Biden dans un domaine qui comprenait autrefois plus de deux douzaines de candidats, met en place une longue bataille pour la Maison Blanche entre Biden, âgé de 77 ans, et Trump, 73 ans, qui cherche un deuxième quatre- mandat d'un an.

Cette confrontation dans un avenir prévisible s'articulera autour de la gestion par Trump de la crise de santé publique qui a bouleversé tous les aspects de la vie américaine et secoué l'économie du pays.

Mercredi, Biden a indiqué qu’il était prêt pour une bataille électorale meurtrière et le défi auquel il est confronté en essayant d’unir les ailes libérales et modérées du Parti démocrate.

"Ce sera une campagne très difficile et je soupçonne une campagne assez méchante", a déclaré Biden aux donateurs lors d'une collecte de fonds en ligne après l'annonce de Sanders.

Dans une déclaration distincte, il a félicité Sanders et a promis que ses idées seraient incorporées dans la course de la Maison Blanche de Biden.

"Je vous vois, je vous entends et je comprends l'urgence de ce que nous devons faire dans ce pays", a déclaré Biden aux partisans de Sanders. "J'espère que vous nous rejoindrez. Vous êtes plus que bienvenus. Vous en avez besoin. "

Gagner les supporters les plus ardents de Sanders ne sera pas facile. Le rédacteur de discours de Sanders, David Sirota, a déclaré que Biden devrait repenser son opposition à certaines parties de l'agenda de Sanders qui, selon les sondages d'opinion, sont populaires parmi les électeurs démocrates.

«La campagne de Biden doit faire sa part pour amener ces électeurs dans le giron et les dynamiser de manière réelle, et ils vont devoir faire plus que simplement dire que Donald Trump est mauvais. Jusqu'à présent, Biden n'a pas fait cela », a déclaré Sirota.

Le candidat à la présidentielle démocrate des États-Unis, le sénateur Bernie Sanders, annonce aux partisans qu'il suspend sa campagne pour l'investiture présidentielle démocrate dans un livestream diffusé depuis son domicile à Burlington, Vermont, États-Unis, le 8 avril 2020. Bernie Sanders 2020 Campaign / Handout via Reuters

UN MOMENTUM DÉBUTÉ PAR UNE COALITION MODÉRÉE

Sanders a organisé des rassemblements massifs, un message anti-établissement et le soutien fervent des jeunes et des nouveaux électeurs pour réussir dans les premiers concours de nomination avant de perdre en Caroline du Sud fin février, conduisant les démocrates modérés à s'unir derrière Biden.

Sanders a subi une série de pertes décisives tout au long du mois de mars, alors que les démocrates ont choisi Biden comme le candidat ayant les meilleures chances de battre Trump, mettant le sénateur sous la pression croissante des démocrates pour mettre fin à sa campagne et aider le parti à s'unir.

Certains alliés avaient encouragé Sanders à rester dans la course pour influencer davantage les positions politiques de Biden. Mais Sanders n'a guère progressé dans l'élargissement de sa coalition au-delà des jeunes électeurs, qui ne se sont pas rendus aux urnes en grand nombre.

Au lieu de cela, Biden a été celui qui a obtenu le soutien d'une coalition croissante de femmes et d'hommes, d'électeurs blancs et noirs, de personnes avec ou sans diplôme universitaire, et de libéraux et modérés auto-décrits.

Après une longue et amère campagne contre Hillary Clinton en 2016 qui a fait de lui un produit politique bien connu, Sanders est entré dans la course avec des avantages évidents, notamment une capacité inégalée à lever de grosses sommes d'argent auprès de petits donateurs et une base passionnée de partisans. – y compris le soi-disant Bernie Bros – attiré par son message anti-établissement.

Après avoir été hospitalisé pour des douleurs à la poitrine en octobre, sa campagne a dû se demander pourquoi elle ne révélait pas immédiatement qu'il avait eu une crise cardiaque. La campagne n'a pas non plus rendu son dossier médical complet malgré l'engagement de le faire.

Les démocrates ont déclaré que la décision de Sanders de se retirer de la course de 2020 donnerait maintenant au parti le temps de se réunir avant la convention de nomination d'août. Certains démocrates reprochent à Sanders d'être resté trop longtemps dans sa course contre Clinton en 2016, ce qui a nui à sa candidature aux élections générales contre Trump.

"Je pense que cela laisse plus de temps pour la guérison", a déclaré Joel Payne, agent démocrate, qui a travaillé pour la campagne de Clinton en 2016.

Sanders quitte la course présidentielle américaine et prépare la bataille de Biden avec Trump
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Trump, qui a courtisé les partisans de Sanders et a déclaré que le sénateur avait été traité injustement par l'establishment du Parti démocrate, a réagi rapidement sur Twitter.

«Cela s'est terminé comme le souhaitaient les démocrates et la DNC, tout comme le fiasco de Crooked Hillary. Le peuple Bernie devrait venir au Parti républicain, COMMERCE! » A écrit Trump.

Beaucoup de positions politiques de Sanders sont devenues partie intégrante du débat quotidien du Parti démocrate, y compris sa proposition Medicare for All qui créerait un système de santé géré par le gouvernement pour remplacer le mélange actuel d'assurance médicale privée et de programmes publics. Il a également préconisé un salaire minimum de 15 $, des collèges publics sans frais de scolarité et des impôts plus élevés pour les riches.

«Il n'y a pas si longtemps, les gens considéraient ces idées comme radicales et marginales. Aujourd'hui, ce sont des idées dominantes, et nombre d'entre elles sont déjà mises en œuvre dans les villes et les États du pays. C'est ce que nous avons accompli ensemble », a déclaré Sanders dans son annonce.

Rapports supplémentaires de Doina Chiacu, Trevor Hunnicutt, James Oliphant, Joseph Axe, Jarrett Renshaw; Montage par Colleen Jenkins et Jonathan Oatis

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