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LAS VEGAS (Reuters) – Bernie Sanders a consolidé son statut de leader avec ce qui semblait être une victoire décisive dans les caucus présidentiels démocrates du Nevada samedi, tandis que Joe Biden était en bonne voie pour une deuxième place qui donnerait sa campagne difficile un nouvel espoir.

Sanders, un sénateur du Vermont, a surfé sur une vague de soutien d'une coalition diversifiée d'électeurs jeunes et d'âge moyen, de Latinos, de membres de syndicats et de femmes blanches diplômées d'université pour remporter une victoire au Nevada, montrant des signes d'un soutien accru à sa première place. campagne au-delà de son noyau de longue date.

"Nous avons mis en place une coalition multigénérationnelle et multiraciale qui va non seulement gagner au Nevada, mais qui va balayer le pays", a déclaré Sanders à des supporters enthousiastes à San Antonio, Texas.

Biden, l'ancien vice-président, a semblé marquer une solide finition dont il avait grandement besoin après de faibles performances lors des deux premiers concours dans l'Iowa et le New Hampshire pour la nomination du parti face au président républicain Donald Trump lors des élections de novembre.

Sanders comptait 44% des délégués aux congrès du comté du Nevada, avec environ 11% des circonscriptions signalées, car les résultats tardaient à arriver six heures après le début des caucus. Biden était loin derrière Sanders avec 25%, mais devant l'ancien maire Pete Buttigieg de South Bend, Indiana, troisième avec 15%.

"La presse est prête à déclarer rapidement les morts, mais nous sommes en vie et nous revenons et nous allons gagner", a déclaré Biden aux supporters à Las Vegas samedi soir.

La sénatrice Elizabeth Warren suivait un quatrième décevant avec 8% au Nevada, où les électeurs ont afflué dans plus de 250 sites à travers l'État. La sénatrice Amy Klobuchar et le militant milliardaire Tom Steyer étaient bien revenus à 4%.

Buttigieg a averti les démocrates de la nomination de Sanders, un socialiste démocratique auto-identifié qu'il a décrit comme un idéologue.

«Nous pouvons privilégier la pureté idéologique ou la victoire inclusive. Nous pouvons soit appeler des noms de personnes en ligne, soit les appeler dans notre mouvement. Nous pouvons soit resserrer une base étroite et inconditionnelle, soit ouvrir la tente à une nouvelle coalition américaine large et au grand cœur », a déclaré Buttigieg aux supporters de Las Vegas.

La course commence maintenant à s'élargir à travers le pays, avec la prochaine primaire le 29 février en Caroline du Sud, suivie des concours du Super mardi dans 14 États le 3 mars qui sélectionnent plus du tiers des délégués promis qui aideront à sélectionner un Candidat démocrate.

BLOOMBERG LOOMS IN RACE

Biden compte sur une solide performance en Caroline du Sud, qui compte un grand nombre d'électeurs noirs, tandis que les États du Super Tuesday amèneront l'ancien maire de New York Michael Bloomberg, qui n'a pas concouru dans les quatre États à vote anticipé mais a augmenté en sondages, dans la course.

"Les résultats du Nevada renforcent la réalité que ce domaine fragmenté met Bernie Sanders sur le rythme pour amasser un chef de file insurmontable", a déclaré le directeur de campagne de Bloomberg, Kevin Sheekey, dans un communiqué.

Sur Twitter, Trump semblait apprécier la course démocrate.

«On dirait que Crazy Bernie se porte bien dans le Grand État du Nevada. Biden et les autres semblent faibles, et en aucun cas Mini Mike », a écrit Trump, le dernier faisant référence à Bloomberg.

Samedi, les responsables du caucus du Nevada et les électeurs de plusieurs sites ont signalé une confusion dans les règles de vote, des problèmes de calcul et des retards dans la communication des décomptes – malgré les efforts pour éviter les problèmes qui affligeaient les caucus de l'Iowa au début du mois.

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine, le sénateur Bernie Sanders, célèbre avec son épouse Jane après avoir été déclaré vainqueur du Nevada Caucus lors d'un rassemblement électoral à San Antonio, Texas, États-Unis, le 22 février 2020. REUTERS / Callaghan O'hare

Après un effondrement technique qui a retardé les résultats dans l'Iowa, les responsables de l'État ont promis qu'un système de rapport révisé utilisant une hotline téléphonique et des photos des fiches de rapport du caucus assureraient un processus plus fluide.

Mais les chaises de certains caucus ont signalé de longues attentes sur les lignes téléphoniques. Larry Van, un pharmacien à la retraite qui était le secrétaire bénévole d'un quartier qui s'est rendu à Biden, a déclaré qu'il avait appelé le numéro de téléphone pour communiquer les résultats huit fois avant de finalement obtenir.

Dans le résultat final d'un caucus au célèbre hôtel Bellagio sur le Strip de Las Vegas, Sanders a terminé avec 76 voix, Biden avait 45 voix et aucun autre candidat n'a terminé avec un vote.

Les travailleurs de l'hôtel, qui sont membres du Syndicat des travailleurs culinaires, ont quitté le caucus après avoir soutenu Sanders malgré le fait que leur direction ait exprimé des réserves sur son plan de soins de santé.

«Je suis allé pour Bernie. Je ne suis pas un grand amateur de politique, mais j'aime ce qu'il fait: la dette de prêt étudiant, les écoles, les soins de santé gratuits », a déclaré Aleiza Smith, 22 ans, gouvernante au Bellagio.

Quatre jours de vote anticipé au Nevada cette semaine ont attiré plus de 75 000 démocrates, plus de la moitié des électeurs pour la première fois, mettant le parti en position de dépasser le record de participation de 118 000 en 2008, lorsque la candidature de Barack Obama a électrifié le parti.

Mais ces premiers votes devaient être comptés avec ceux exprimés samedi, ce qui compliquait le processus.

Sanders a été aidé au Nevada par le fort soutien des six électeurs sur 10 qui ont déclaré soutenir un Medicare for All géré par le gouvernement, a révélé un sondage d'entrée de l'agence Edison Research.

Selon le sondage, six adeptes du caucus sur 10 voulaient quelqu'un qui puisse battre Trump plus que quelqu'un qui était d'accord avec eux sur des questions majeures.

Sanders projeté pour une victoire décisive au Nevada, Biden en piste pour la deuxième place
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Le sondage a montré que Sanders menait au Nevada dans tous les groupes d'âge, à l'exception de ceux âgés de plus de 65 ans. Environ 54% des électeurs latinos ont dit qu'ils l'avaient soutenu, tandis que 24% des femmes blanches diplômées d'université et 34% de celles qui avaient un membre du syndicat dans leurs familles l'a soutenu.

Vendredi, la nouvelle a annoncé que Sanders avait été informé par des responsables américains que la Russie tentait d'aider sa campagne dans le cadre d'un effort pour interférer avec l'élection présidentielle de 2020. Sanders a averti le président russe Vladimir Poutine de ne pas s'immiscer dans les élections américaines.

Biden et Warren cherchaient à relancer des campagnes difficiles après des résultats médiocres dans les deux premiers États. Warren et Klobuchar seront confrontés à de nouvelles questions sur la viabilité de leurs campagnes après leurs mauvaises performances.

Écriture par John Whitesides et Michael Martina; Rapports supplémentaires de Sharon Bernstein, Jane Ross et Elizabeth Culliford; Montage par Soyoung Kim, Cynthia Osterman et Howard Goller

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