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DES MOINES, Iowa (Reuters) – Bernie Sanders a eu un avant-goût de la vie en tant que favori au débat présidentiel démocrate dans l'Iowa, face à un nouvel examen minutieux de ses opinions libérales et des questions de savoir s'il peut battre le président Donald Trump en novembre .

Sanders fait face à un examen attentif alors que la course à la présidentielle démocrate américaine s'intensifie

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine, le sénateur Bernie Sanders, organise un rassemblement climatique avec la représentante Rashida Tlaib et la représentante Ro Khanna à Iowa City, Iowa, États-Unis, le 12 janvier 2020. REUTERS / Scott Morgan /

L'attention a été accordée à la reconnaissance de la montée régulière de Sanders au sommet de certains sondages d'opinion dans les premiers États candidats de l'Iowa et du New Hampshire. Désormais, le porte-drapeau progressiste doit travailler dur pour transformer son noyau de soutien fervent en victoires électorales.

Les premiers concours dans la course démocrate pour trouver un challenger pour Trump commenceront à montrer jusqu'où Sanders peut aller avec son message de défendre les intérêts des entreprises, de réduire les inégalités de revenus et d'augmenter les avantages pour les pauvres et la classe ouvrière. Le processus de nomination démarre dans l'Iowa le 3 février.

Sanders a un fort soutien parmi les jeunes électeurs libéraux et ceux sans diplôme universitaire. De nombreux sondages montrent que le sénateur américain du Vermont a pris les devants parmi les Hispaniques et s'est hissé au deuxième rang derrière son rival Joe Biden, l'ancien vice-président, parmi les Afro-Américains, un bloc de vote démocratique essentiel.

La campagne Sanders vise également les électeurs peu fréquents et nouveaux qui n'ont pas régulièrement participé à la politique mais sont attirés par son message économique comme un moyen d'élargir sa base.

"C'est le défi pour Bernie, prouver qu'il est quelqu'un qui peut être un véritable bâtisseur de coalition et diriger un parti", a déclaré Joel Payne, un stratège démocrate qui a travaillé pour Hillary Clinton en 2016.

La candidature présidentielle de Sanders en 2016 a affronté Clinton, le leader de l'establishment, jusqu'à la fin de cette course aux nominations, la poussant brusquement à gauche et faisant de lui un leader de l'aile progressiste renaissante du parti.

Cette fois-ci, les sondages montrent Sanders dans une lutte serrée pour la tête dans l'Iowa et le New Hampshire avec son rival Biden, son compatriote progressiste américain Elizabeth Warren et le centriste Pete Buttigieg, l'ancien maire de South Bend, Indiana.

Le débat de mardi a reflété le statut de Sanders comme l'un des leaders de la meute. Le socialiste démocrate, qui avait rarement été critiqué même lors des débats les plus controversés, a cette fois pris la majorité de la chaleur de ses rivaux.

Il a été mis sur place lors d'un échange avec son ami et allié Warren, qui dit lui avoir dit lors d'une réunion privée en 2018 qu'une femme ne pourrait pas gagner la Maison Blanche contre Trump en 2020. Sanders a nié cette affirmation comme "incompréhensible".

Il a également été critiqué pour son opposition aux pactes de libre-échange et sur la façon dont il paierait son coûteux régime d'assurance-maladie pour tous, qui éliminerait pratiquement l'assurance maladie privée en échange d'un programme gouvernemental à payeur unique.

SOCIALISME DÉMOCRATIQUE

Interrogé lors du débat sur les sondages qui montrent que les deux tiers des électeurs ne sont pas enthousiastes à l'idée de voter pour un socialiste démocratique, Sanders a répondu que ce ne serait pas un problème. Il a souligné que Trump pratiquait sa propre marque de socialisme, prenant des centaines de millions de dollars en allégements fiscaux et en subventions lorsqu'il était développeur immobilier.

«Nous allons affronter la cupidité et la corruption de l'industrie pharmaceutique et des compagnies d'assurance. C'est à cela que sert le socialisme démocratique, et cela va gagner cette élection », a déclaré Sanders.

Sanders exhorte fréquemment les jeunes, qui ne votent pas aussi régulièrement que les personnes âgées, à s'assurer qu'ils votent ou se réunissent en caucus. Il dit que si les jeunes Américains votaient au même rythme que leurs aînés, «nous pourrions transformer ce pays».

Sanders a de l'argent pour se battre jusqu'à la fin cette fois, battant régulièrement ses rivaux lors de la collecte de fonds l'année dernière. Mais pour les démocrates qui cherchent désespérément le bon candidat pour battre Trump, l'éligibilité peut être l'un des obstacles les plus difficiles de Sanders.

«Il a construit une campagne remarquable et a fait du bon travail pour maintenir son soutien ensemble depuis 2016», a déclaré Grant Woodard, un avocat de l'Iowa et ancien agent politique démocrate de l'État. «La question était toujours de savoir combien de son soutien était avec lui, et combien était contre Hillary. Nous ne savons pas. "

Lynn Muhs, une comptable à la retraite, a déclaré qu'elle envisageait de soutenir Warren mais qu'elle se penchait vers Sanders après l'avoir vu parler avec «clarté» lors d'un rassemblement à Newton, Iowa, avant le débat.

"Il n'y avait aucun doute quant à sa position sur les questions, et il avait une vision claire de la direction qu'il voulait prendre", a déclaré Muhs.

Mais Linda Coen, qui se tenait au bord de l'événement à Newton, les bras croisés, a déclaré qu'elle se penchait vers Biden ou le sénateur américain Cory Booker, qui a ensuite abandonné.

Elle aimait le style initial de Sanders, mais a dit qu'il était «trop à gauche». Elle a également déclaré qu'elle n'était pas d'accord avec son plan Medicare for All pour forcer les gens à souscrire une assurance privée sur un plan géré par le gouvernement.

"Je voudrais avoir le choix", a-t-elle déclaré.

Rapport de John Whitesides et Simon Lewis; Montage par Colleen Jenkins et Peter Cooney

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