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Une équipe de cheminots a découvert une petite grotte qui serait du 14ème siècle.

Les ingénieurs réparaient un glissement de terrain près de Guildford dans le Surrey lorsqu'ils ont trouvé le sanctuaire médiéval présumé.

Les archéologues pensent qu'elle pourrait être liée à la chapelle Sainte-Catherine, dont les ruines se trouvent sur une colline voisine.

La grotte est composée de plusieurs sections entre 30 cm et 70 cm de haut mais peut avoir été beaucoup plus grande dans le passé.

À l'intérieur, les experts ont trouvé des preuves d'écriture et d'autres marques dans le plafond.

Le toit de la grotte est recouvert de poussière noire, censée être de la suie de lampes, et les restes de deux foyers ont également été repérés.

Un porte-parole d'Archéologie Sud-Est a déclaré: "La grotte contenait ce qui semble être des sanctuaires ou des niches décoratives, ainsi que des initiales sculptées et d'autres marques.

"L'ancien nom de la colline Sainte-Catherine est Drakehull 'La colline du dragon', donc cela a évidemment été un site d'importance rituelle bien avant la construction de l'église au sommet de la colline à la fin du 13ème siècle.

"Des travaux sont en cours pour analyser la suie et le charbon de bois trouvés à l'intérieur de la grotte, qui, nous l'espérons, nous en diront plus sur comment et quand ils ont été utilisés."

Mark Killick, directeur des itinéraires de Network Rail Wessex, a déclaré: "Il s'agit d'une découverte inattendue et fascinante qui aide à visualiser et à comprendre la riche histoire de la région.

"Un enregistrement complet et détaillé de la grotte a été fait et tous les efforts seront faits pour préserver les éléments lorsque cela est possible pendant le reclassement de la coupe de grès délicate et vulnérable."