M. Bankman-Fried a passé une grande partie de Crypto Bahamas à faire la navette entre son ordinateur portable et la scène de la convention. Même sa mère, Barbara Fried, avait du mal à passer du temps seule avec lui : alors qu’elle essayait d’attirer son attention un après-midi, un frère blockchain en polo a acculé M. Bankman-Fried, lui demandant de filmer un message d’anniversaire pour un ami. Quelques minutes plus tard, il était dans les coulisses, serrant la main de Tony Blair et faisant une petite conversation maladroite sur le Brexit.

Contrairement à certaines conférences sur la cryptographie, le rassemblement aux Bahamas était une affaire sur invitation uniquement, et il a attiré une foule nombreuse. En guise de faveur, les invités de FTX se sont vu offrir des réductions dans une compagnie de jets privés. Lors du trajet en bus vers une fête au bord de la plage, un participant a parlé de son collectif de yachts cryptos – “le club le plus exclusif qui est le plus inclusif une fois que vous y êtes”.

Dans des endroits comme Porto Rico, l’arrivée de crypto-millionnaires à la recherche d’allégements fiscaux a fait monter en flèche les prix des logements, scandalisant les résidents de longue date. Mais les dirigeants politiques des Bahamas ont accueilli FTX à bras ouverts. Le Premier ministre Philip Davis a commencé la première journée de programmation de la conférence par un discours enthousiaste, déclarant que les entrepreneurs en cryptographie sont “mieux câblés pour l’innovation et le changement que la plupart des gens sur la planète”. Plus tard, dans une interview, M. Davis a déclaré qu’il avait été agréablement surpris lorsque M. Bankman-Fried portait un costume lors d’une réunion à son bureau. «Nous voulons que vous soyez ici», se souvient M. Davis lui avoir dit.

M. Bankman-Fried a sauté la plupart des festivités de la conférence, mais il n’a pas négligé ses fonctions d’hôte. Il a dîné avec M. Blair et M. Clinton et a rarement refusé un selfie. Il a également accordé beaucoup de temps à M. Scaramucci, le président de SALT, une organisation d’événements d’entreprise qui a aidé à organiser la conférence.

Le double acte de SBF avec le Mooch a marqué la fin de Crypto Bahamas. De retour dans la salle verte, les membres du personnel de FTX ont échangé des câlins et des high fives. M. Bankman-Fried défilait sur son téléphone. Il s’étira et passa ses mains dans ses cheveux. Puis il consulta sa montre. Le morceau de comédie avait duré environ quatre minutes. “J’ai beaucoup d’e-mails à rattraper”, a-t-il déclaré.

Dehors, le centre des congrès se vidait, alors que des centaines de passionnés de crypto se dirigeaient vers l’aéroport. C’était le calme avant l’effondrement à venir. Pour quitter le complexe, les clients devaient traverser le casino Baha Mar, le plus grand des Caraïbes, une salle très éclairée de machines à sous clignotantes.