Salmond fait comparaître devant l’enquête Holyrood au milieu d’une dispute sur des preuves expurgées

Alex Salmond ne comparaîtra pas devant une enquête sur Holyrood demain à la suite de la décision du Parlement écossais de caviarder des parties de ses preuves écrites quelques heures après avoir accusé les ex-alliés d’un effort «  malveillant  » pour lui nuire.

L’ancien premier ministre devait être interrogé par un comité chargé d’enquêter sur la gestion par le gouvernement écossais des allégations de harcèlement à son encontre, ce qui lui a valu 512 000 £.

Mais il a maintenant informé les MSP qu’il n’assisterait pas à l’audience.

Auparavant, ses avocats avaient averti que son apparence était en danger, car ils exigeaient de connaître la justification juridique de la décision de Holyrood de retirer une partie de sa soumission du site Web parlementaire.

Il a ensuite été republié avec des rédactions, bien que la version complète soit dans le domaine public pendant environ 16 heures.

«La soumission de notre client a été soigneusement examinée par nous et par les avocats avant la soumission», a écrit David McKie des avocats de Levy et McRae.

« Il n’y a aucune base légale pour les expurgations dont nous avons connaissance et dont vous proposez maintenant d’avoir fait cet exercice extrêmement prudent. »

Les expurgations font suite à une intervention du Crown Office, qui supervise les poursuites pénales en Écosse.

M. McKie a déclaré que la séquence des événements avait servi à «renforcer» les craintes de M. Salmond quant à l’action du parquet.

Il a ajouté: «Nous avons donc besoin de voir de toute urgence la base juridique des expurgations proposées afin de pouvoir conseiller correctement notre client et faire d’autres représentations.

«Celles-ci pourraient avoir une incidence matérielle sur sa capacité à y assister demain.

«Dans l’état actuel des choses, nous lui avons dit que l’intervention apparente de la Couronne suggère qu’il doit y avoir un risque important pour lui en parlant de sa soumission.

« Il ne peut pas être mis en danger juridique. »

Un porte-parole du Parlement écossais a déclaré que les expurgations avaient été faites «conformément aux représentations du Crown Office».

Il a ajouté: «Nous ne pouvons pas commenter davantage les expurgations, car le bureau de la Couronne a indiqué que sa correspondance à ce sujet doit rester confidentielle.»

Un porte-parole du bureau de la Couronne a déclaré: «Dans tous les cas où la Couronne a connaissance de problèmes d’outrage potentiel, ceux-ci seront examinés attentivement et des mesures seront prises si cela est jugé approprié.»

Dans sa déposition écrite, M. Salmond cite des personnes qui, selon lui, ont été impliquées dans une tentative «malveillante et concertée» de le retirer de la vie publique.

Mme Sturgeon a déjà mis au défi M. Salmond de fournir des preuves de ses allégations lors de sa comparution devant le comité.

Elle a déclaré: «Ce que nous n’avons pas vu, c’est un lambeau de preuves pour étayer ces affirmations sauvages.

«Désormais, devant le parlement, la charge de la preuve incombe à Alex Salmond.

«Il est temps que l’insinuation et l’assertion soient remplacées par des preuves réelles.

«Si, comme je m’y attendais pleinement, il n’y a aucune preuve, parce qu’il n’y a pas eu de complot, alors les gens tireront leurs propres conclusions.

Il est entendu que M. Salmond pourrait comparaître à une date ultérieure.