Salman Rushdie poignardé lors d’une conférence à New York

CHAUTAUQUA, NY –

Salman Rushdie, dont le roman “Les Versets sataniques” a suscité des menaces de mort de la part du dirigeant iranien dans les années 1980, a été poignardé au cou et à l’abdomen vendredi par un homme qui s’est précipité sur scène alors que l’auteur s’apprêtait à donner une conférence dans l’ouest de New York.

Un Rushdie ensanglanté, 75 ans, a été transporté par avion à l’hôpital et a subi une intervention chirurgicale. Son agent, Andrew Wylie, a déclaré que l’écrivain était sous ventilateur vendredi soir, avec un foie endommagé, des nerfs sectionnés dans un bras et un œil qu’il risquait de perdre.

La police a identifié l’agresseur comme étant Hadi Matar, 24 ans, de Fairview, New Jersey. Il a été arrêté sur les lieux et attendait d’être mis en examen. Matar est né une décennie après la publication de “The Satanic Verses”. Le motif de l’attaque n’était pas clair, a déclaré le major de la police d’État Eugene Staniszewski.

Un journaliste de l’Associated Press a vu l’agresseur affronter Rushdie sur scène à l’établissement de Chautauqua et le poignarder ou le frapper 10 à 15 fois alors qu’il était présenté. L’auteur a été poussé ou est tombé au sol et l’homme a été arrêté.

Le Dr Martin Haskell, un médecin qui faisait partie de ceux qui se sont précipités pour aider, a décrit les blessures de Rushdie comme “graves mais récupérables”.

Le modérateur de l’événement Henry Reese, 73 ans, co-fondateur d’une organisation qui propose des résidences aux écrivains confrontés à la persécution, a également été attaqué. Reese a subi une blessure au visage et a été soigné et sorti d’un hôpital, a indiqué la police. Lui et Rushdie devaient discuter des États-Unis comme refuge pour les écrivains et autres artistes en exil.

Un soldat de l’État et un adjoint du shérif du comté ont été affectés à la conférence de Rushdie, et la police de l’État a déclaré que le soldat avait procédé à l’arrestation. Mais après l’attaque, certains visiteurs de longue date du centre se sont demandé pourquoi la sécurité de l’événement n’était pas renforcée, compte tenu des décennies de menaces contre Rushdie et d’une prime sur sa tête offrant plus de 3 millions de dollars à quiconque le tue.

Le rabbin Charles Savenor faisait partie des quelque 2 500 personnes présentes dans le public. Au milieu des halètements, les spectateurs ont été conduits hors de l’amphithéâtre extérieur.

L’agresseur a couru sur la plate-forme “et a commencé à frapper M. Rushdie. Au début, vous vous dites :” Qu’est-ce qui se passe ?” Et puis il est devenu très clair en quelques secondes qu’il était battu”, a déclaré Savenor. Il a dit que l’attaque a duré environ 20 secondes.

Une autre spectatrice, Kathleen James, a déclaré que l’agresseur était vêtu de noir, avec un masque noir.

“Nous pensions que cela faisait peut-être partie d’une cascade pour montrer qu’il y avait encore beaucoup de controverse autour de cet auteur. Mais il est devenu évident en quelques secondes” que ce n’était pas le cas, a-t-elle déclaré.

Matar, comme d’autres visiteurs, avait obtenu un laissez-passer pour entrer dans les 750 acres de terrain de l’institution, a déclaré le président Michael Hill.

L’avocat du suspect, le défenseur public Nathaniel Barone, a déclaré qu’il était toujours en train de recueillir des informations et a refusé de commenter. La maison de Matar a été bloquée par les autorités.

L’attaque au couteau s’est répercutée depuis la paisible ville de Chautauqua jusqu’aux Nations unies, qui ont publié une déclaration exprimant l’horreur du secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres face à l’attaque et soulignant que la liberté d’expression et d’opinion ne doit pas être accompagnée de violence.

Rushdie a été un porte-parole éminent de la liberté d’expression et des causes libérales, et le monde littéraire a reculé devant ce que Ian McEwan, un romancier et ami de Rushdie, a décrit comme “une attaque contre la liberté de pensée et d’expression”.

“Salman a été un défenseur inspirant des écrivains et journalistes persécutés à travers le monde”, a déclaré McEwan dans un communiqué. “C’est un esprit fougueux et généreux, un homme d’un talent et d’un courage immenses et il ne se laissera pas décourager.”

La PDG de PEN America, Suzanne Nossel, a déclaré que l’organisation n’avait connaissance d’aucun acte de violence comparable contre un écrivain littéraire aux États-Unis. Rushdie était autrefois président du groupe, qui défend les écrivains et la liberté d’expression.

Le roman de Rushdie de 1988 a été considéré comme blasphématoire par de nombreux musulmans, qui considéraient un personnage comme une insulte au prophète Mahomet, entre autres objections. Partout dans le monde musulman, des manifestations souvent violentes ont éclaté contre Rushdie, qui est né en Inde dans une famille musulmane.

Au moins 45 personnes ont été tuées dans des émeutes à propos du livre, dont 12 personnes dans la ville natale de Rushdie, Mumbai. En 1991, un traducteur japonais du livre a été poignardé à mort et un traducteur italien a survécu à une attaque au couteau. En 1993, l’éditeur norvégien du livre a été abattu de trois balles et a survécu.

Le livre a été interdit en Iran, où feu le grand ayatollah Ruhollah Khomeini a publié une fatwa, ou édit, en 1989, appelant à la mort de Rushdie. Khomeiny est mort la même année.

L’actuel guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, n’a jamais émis de fatwa pour retirer l’édit, bien que l’Iran ces dernières années ne se soit pas concentré sur l’écrivain.

La mission iranienne auprès des Nations unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’attaque de vendredi, qui a fait l’objet d’un bulletin d’information du soir à la télévision d’État iranienne.

Les menaces de mort et la prime ont conduit Rushdie à se cacher dans le cadre d’un programme de protection du gouvernement britannique, qui comprenait un garde armé 24 heures sur 24. Rushdie a émergé après neuf ans d’isolement et a prudemment repris plus d’apparitions publiques, maintenant sa critique ouverte de l’extrémisme religieux dans son ensemble.

Il a déclaré lors d’une conférence à New York en 2012 que le terrorisme est vraiment l’art de la peur.

“La seule façon de le vaincre est de décider de ne pas avoir peur”, a-t-il déclaré.

Le sentiment anti-Rushdie a persisté longtemps après le décret de Khomeiny. L’Index on Censorship, une organisation promouvant la liberté d’expression, a déclaré que des fonds avaient été collectés pour augmenter la récompense pour son meurtre aussi récemment qu’en 2016.

Un journaliste de l’Associated Press qui s’est rendu au bureau de Téhéran de la Fondation 15 Khordad, qui a versé des millions pour la prime de Rushdie, l’a trouvé fermé vendredi soir le week-end iranien. Personne n’a répondu aux appels à son numéro de téléphone indiqué.

En 2012, Rushdie a publié un mémoire, “Joseph Anton”, sur la fatwa. Le titre vient du pseudonyme utilisé par Rushdie alors qu’il se cachait.

Rushdie s’est fait connaître avec son roman “Les enfants de minuit”, lauréat du prix Booker en 1981, mais son nom est devenu connu dans le monde entier après “Les versets sataniques”.

Largement considéré comme l’un des meilleurs écrivains vivants de Grande-Bretagne, Rushdie a été fait chevalier par la reine Elizabeth II en 2008 et plus tôt cette année, il a été nommé membre de l’Ordre des compagnons d’honneur, une distinction royale pour les personnes qui ont apporté une contribution majeure aux arts. , la science ou la vie publique.

Dans un tweet, le Premier ministre britannique Boris Johnson a déploré que Rushdie ait été attaqué “alors qu’il exerçait un droit que nous ne devrions jamais cesser de défendre”.

L’institution Chautauqua, à environ 89 kilomètres au sud-ouest de Buffalo dans un coin rural de New York, a servi pendant plus d’un siècle de lieu de réflexion et d’orientation spirituelle. Les visiteurs ne passent pas par les détecteurs de métaux et ne subissent pas de contrôle des sacs. La plupart des gens laissent les portes de leurs chalets centenaires déverrouillées la nuit.

Le centre est connu pour sa série de conférences d’été, où Rushdie a déjà parlé.

Lors d’une veillée nocturne, quelques centaines d’habitants et de visiteurs se sont réunis pour la prière, la musique et un long moment de silence.

“La haine ne peut pas gagner”, a crié un homme.


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les journalistes d’Associated Press John Wawrow à Chautauqua ; Jennifer Peltz et Hillel Italie à New York ; Carolyn Thompson à Buffalo, New York ; Michael Hill à Albany, New York ; Ted Shaffrey à Fairview, New Jersey ; et Nasser Karimi et Mehdi Fattahi à Téhéran, Iran, ont contribué à ce rapport.