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La silhouette qui traversait le parking sombre était une des reconnaissances immédiates de Sally Challen. Bien sûr qu'elle l'a fait.

Après 30 ans de mariage, elle aurait connu cette démarche, ce profil, n'importe où. C’était son mari, Richard, qui a verrouillé sa voiture et qui trottinait joyeusement de l'autre côté de la route, directement à travers les portes d'un bordel bien connu.

Le cœur de Sally battait à tout rompre lorsque des émotions contradictoires l'envahirent. Fury, qu'il la trahissait, sa femme fidèle. Dégoût qu'il payait des prostituées – des femmes susceptibles d'être endommagées et exploitées – pour des relations sexuelles. Et le triomphe, qu'elle l'eut enfin.

Sally Challen raconte son histoire pour sauver les autres de son destin

Contrôler: Sally avec Richard à un dîner en 2004

Il ne pouvait pas se sortir de celui-ci. Enfin, il devrait admettre son comportement épouvantable.

Une heure a passé et il était de retour à son véhicule. «Il m'a vu et m'a fait un legging», dit-elle.

Une scène ridicule s’ensuivit alors qu’ils couraient en voiture dans les rues illuminées de Noël de la banlieue de Surbiton, tandis que Sally s’immobilisait en criant devant la maison familiale située à Claygate, dans le Surrey, à cinq kilomètres de la maison familiale. Mais Richard était arrivé le premier.

«J'ai couru dans la cuisine et je l'ai trouvé calmement en train de préparer une tasse de thé», raconte Sally. 'J'ai crié que je venais de le voir sortir d'une maison de passe et il m'a regardé droit dans les yeux et m'a dit:' De quoi parles-tu, Sally? Je viens de vendre à quelqu'un une voiture. Honnêtement, je ne sais pas où vous obtenez ces idées. Tu es en train de devenir fou.

Elle l'avait pris en flagrant délit, mais ses dénégations indignes et plates étaient si convaincantes que cela la laissa penser qu'elle pourrait peut-être devenir folle. Devant une telle certitude et insouciance, qui n'aurait pas été laissé douter d'eux-mêmes?

Si un incident résume les jeux de pensée dévastateurs auxquels Sally Challen a été soumise lors de son mariage avec Richard, c'est bien celui-ci.

Sally Challen raconte son histoire pour sauver les autres de son destin

Le couple en vacances en France avec ses fils David et James dans les années 1990

Mais «l'incident de la maison close», comme l'appelle Sally, n'était que l'un des nombreux et douloureux dossiers d'un comportement horriblement cruel et dominant qu'elle a enduré tout au long de sa vie d'adulte aux mains de l'homme qu'elle décrit encore aujourd'hui. l'amour de ma vie'.

Extérieurement, cette mère de famille de deux enfants de la classe moyenne avait une vie enviable. Vendeur de voitures prospère pour un mari, elle vivait dans une maison à un fronton de quatre chambres et à un million de livres sterling et leurs deux fils allaient dans des écoles privées coûteuses.

Elle avait un bon travail en tant que chef de bureau pour la Fédération de la police. Ce que personne ne savait pourtant, c’était que pendant plus de trois décennies, elle avait également été torturée psychologiquement et soumise à de vils abus sexuels de la part de son propre mari.

La tourmente subie par Sally n'a laissé aucune contusion. Personne n'a eu la moindre idée de ce qui se passait vraiment jusqu'au jour, en août 2010, quand elle a finalement cassé la photo et tué Richard dans une attaque au marteau brutale.

Poussée à fond, elle lui infligea au moins 18 coups alors qu'il mangeait un repas, avant de se couvrir de corps, de changer de vêtements et de s'être suicidée par le sang.

Peinte comme une épouse vicieuse et jalouse au tribunal, Sally a passé neuf ans en prison pour meurtre.

Mais un changement de loi en 2015, lorsque le contrôle coercitif est finalement devenu une infraction, a permis à Sally de faire appel de sa condamnation, ce qui a finalement conduit à la réduction de son inculpation en homicide involontaire coupable.

Son équipe juridique a été en mesure de faire valoir qu'elle était incapable de prendre une décision préméditée de tuer Richard de sang froid, son raisonnement rationnel ayant été anéanti par les années d'abus qu'elle avait subis.

Ayant été libérée de prison plus tôt cette année, son cas est maintenant cité comme l'un des exemples les plus choquants de contrôle coercitif que le Royaume-Uni ait connu. Cela a amené les gens à réfléchir à ce qui se passe derrière des portes closes.

Sally Challen raconte son histoire pour sauver les autres de son destin

Jour du mariage: Sally et Richard en 1979

À partir d’aujourd’hui, dans une série d’interviews exclusives – la première de Sally -, elle décrit le moment où elle a mis fin à la vie de l’homme qu’elle n’a jamais cessé d’aimer.

Elle se souvient des pressions qu’il avait exercées contre lui pour faire avorter à l’adolescence et des nombreuses fois où il l’a violée au cours de leur long mariage, ainsi que de ses mensonges constants et de nombreuses affaires.

Elle raconte comment ses fils, qui ont seulement pris conscience de l'ampleur de ses souffrances après le décès de leur père, l'ont soutenue, après neuf ans de prison, et comment elle reconstruit maintenant sa vie en tant que militante pour d'autres femmes maltraitées.

Maintenant âgée de 63 ans, Sally pourrait être la mère de qui que ce soit. Lors de son procès en 2011, des proches avaient décrit la femme qu'ils connaissaient comme quelqu'un qui ne ferait pas de mal à une mouche.

Elle craint pour ses garçons (James, 36 ans, et David, 32 ans, qui lui sont dévoués), adore les bonnes affaires de créateurs de magasins, une blague et un verre de vin blanc. Parfois seulement, quand elle se calme, avez-vous une idée du tourment intérieur?

À ce jour, elle affirme n'avoir jamais cru que Richard méritait de mourir. Elle a pris une vie, ce qu'elle accepte, personne n'a le droit de le faire, quel que soit le comportement monstrueux de la victime.

Sally Challen raconte son histoire pour sauver les autres de son destin

Le vendeur de voitures Ferrari au volant d'un événement en 2002

Demandez si elle se sent comme un meurtrier ou une victime, et elle secoue simplement la tête avec tristesse: «Je souhaite juste que cela ne soit pas arrivé», dit-elle, les yeux pleins de larmes.

Bien que Richard devienne un homme d’affaires prospère, c’est Sally qui a un passé plus prospère.

Elle est née dans une famille de la très haute bourgeoisie à Walton-on-Thames – une surprise de la fin de sa vie, et une fille unique, alors que sa mère avait 44 ans.

Son père, né en Inde, avait étudié à Sandhurst et à Cambridge et était brigadier au sein du Royal Engineers.

Sa mère, également née en Inde, avait des domestiques – et une hauteur qui la suivait dans les banlieues anglaises. «Elle nous racontait qu'un an le maharajah lui avait envoyé un bébé éléphant comme cadeau d'anniversaire», raconte Sally.

Son père mourut à l'âge de six ans et, avec ses frères beaucoup plus âgés au pensionnat, Sally devint le «projet» de sa mère.

Une école de secrétariat et un mariage convenable étaient les seules options disponibles. Jusqu'au jour où elle avait 15 ans, Sally rencontra le fringant Richard Challen, âgé de 21 ans.

«Je travaillais le samedi dans un kiosque à journaux et Richard est entré et nous avons discuté. Je pensais qu'il était si sophistiqué. Il travaillait dans une salle de montre à Surbiton et portait un costume trois pièces marron.

«Il était excitant et je n'avais jamais rencontré quelqu'un comme lui. Nous allions prendre un café sur la route du roi à Chelsea dans sa Ford Anglia. Ma mère était snob et ne pensait pas que Richard était «notre genre». Ses frères étaient également consternés.

D'un point de vue moderne, on pourrait affirmer que Richard a soigné l'adolescente naïve – un enfant – l'impressionnant par sa mondanité mais érodant lentement sa confiance en elle et son indépendance.

Dans le but d'éloigner Sally de Richard, elle a été envoyée terminer ses études à Bruxelles pendant plusieurs mois. Mais le couple est resté en contact par lettre et par téléphone, et la relation a repris dès son retour à la maison.

Après avoir quitté l'école, elle a obtenu un travail de secrétariat local et se rendait chez Richard tous les soirs pour préparer son dîner et faire son ménage.

À 17 ans, n'ayant eu aucune éducation sexuelle et avec Richard n'ayant pas non plus instauré de contraception, l'inévitable se produisit; elle est devenue enceinte.

Sally dit que sa mère était horrifiée. Quand ses frères ont confronté Richard, il a commenté: "Eh bien, je n'étais pas le premier." Ce n'était pas vrai.

'Je ne pensais pas que Richard l'aimerait [the prospect of having a baby] l'avortement était donc la seule option », dit Sally.

Même au début, elle savait qu'il avait un œil égaré, mais n'ayant aucune autre expérience des hommes, Sally n'avait pas de modèle pour ce à quoi devrait ressembler une relation saine.

«Je pensais juste que la façon dont il me traitait était normale. Je ne savais pas mieux. J'essayais toujours de lui plaire parce que je pensais que si je ne le faisais pas, il me quitterait. '

Une fois, dans la vingtaine, elle l'a confronté au sujet d'un «mordu de côté», mais il a menacé: "Ne me faites pas choisir, je vais la choisir".

Sally est devenue hystérique et Richard l'a traînée brutalement dans les escaliers de son appartement et l'a jetée dans la rue. C'était une indication de la violence dont il pourrait être capable.

Sally Challen raconte son histoire pour sauver les autres de son destin

Sally aujourd'hui

Pourtant, Sally n'a jamais pensé qu'elle méritait plus. «Il était mon meilleur», dit-elle simplement. «Richard était beau, charmant et attentif quand il voulait être.

«Il était très populaire. J'ai senti qu'il était un piège. Mais qu'en est-il des sentiments de Richard pour Sally?

Avec tant d'autres «options» à sa disposition, pourquoi ne pouvait-il pas la laisser trouver quelqu'un d'autre?

Sally pense que Richard l'aimait bien, mais adorait la façon dont ils étaient perçus comme un couple. Car ils ont fait une paire frappante.

Sally avec ses longs cheveux blonds, complaisants, adorant l'adoration et son "bel" accent était exactement le genre de femme qu'un ambitieux garçon de la petite bourgeoisie "à la hausse" voudrait.

«Chaque fois qu'il m'achetait un cadeau, ce n'était pas pour me rendre heureuse, mais pour montrer au monde à quel point il était généreux», dit-elle. Elle joue avec un gros collier en or, visiblement onéreux, qu'il lui a acheté et qu'elle porte toujours.

Le couple s'est marié en 1979. 'Le jour de mon mariage, ma mère a dit:' Tu n'as pas à l'épouser, tu sais. ' Sally pensait juste qu'elle était snob.

Après le mariage, Richard s’attendait à ce que Sally s’occupe de tout le ménage, de la cuisine et du lavage, même si elle travaillait également à temps plein pour la Fédération de la police.

Ses affaires marchaient également bien, et avec sa belle apparence et son charme, Richard était un brillant vendeur. Il avait une Ferrari et des costumes coûteux. Sally était toujours parfaitement habillée et coiffée.

Malgré son travail, elle n'avait aucune indépendance financière. 'J'ai donné mon salaire à Richard. Il m'a donné de l'argent pour faire les courses. C'était sa façon de travailler. Nous n'avions pas de compte bancaire commun.

À la naissance des garçons, toute la charge de travail liée à l'éducation des enfants incombait à Sally. Elle s'efforçait toujours de plaire à Richard: le sous-jacent de peur qu'il la quitte était toujours présent.

Le sexe était toujours aux conditions de Richard. Sally saurait que ses services étaient nécessaires quand on lui ordonnait de se préparer. «Cela voulait dire aller nettoyer et mettre des sous-vêtements décents», dit-elle avec une grimace embarrassée.

"Je n'aimais pas montrer mon corps parce qu'il disait que j'avais un sein plus gros que l'autre et que mes mamelons étaient comme des mégots de cigares."

Il n'a pas gardé ses critiques sévères de sa femme privées, non plus. Des amis se souviendraient qu'il l'avait réprimandée au sujet de ses "cuisses tonnantes" et lui avait demandé de commenter la "taille de sa chatte".

C'est lors d'un voyage en Amérique en 1998, à l'âge de 15 et 11 ans, que Richard a utilisé pour la première fois la violence sexuelle pour lui «donner une leçon».

Ils disaient bonne nuit à des amis avec qui ils restaient un soir quand – probablement après un verre de trop – un vieil ami embrassa Sally avec force sur les lèvres.

Richard était furieux. «Tout s'est passé si vite, dit Sally. «Richard m'a emmené dans la chambre à coucher, m'a penché sur le lit et m'a violée.

«Je ne pouvais pas appeler, je ne pouvais rien dire, les garçons étaient endormis juste à côté. J'ai passé la nuit blotti contre le mur. Je n'ai pas dormi Le lendemain matin, il s'est levé, a sorti les enfants pour le petit-déjeuner et m'a laissé là-bas. Sally était terrifiée. 'Il n'avait jamais été sexuellement violent envers moi auparavant. Je ne savais pas ce qui allait se passer ensuite. Je me sentais dégradé et impur.

Craignant de nouvelles violences, Sally l’autorisa à contrecœur à commettre des actes sexuels qu’elle ne voulait pas commettre pendant le reste de son mariage.

Pendant ce temps, ayant pris conscience que Richard la trompait quand les garçons étaient encore très jeunes, elle devint une détective déterminée – obsessionnelle, que la cour entendit plus tard – inspecteur. Elle piraterait des comptes de messagerie et des enregistrements téléphoniques et examinerait les reçus.

Elle a découvert le bordel après avoir trouvé un numéro récurrent sur son téléphone et l'avoir appelée.

Après la confrontation dans laquelle il a nié y être allé, un Noël difficile a suivi, Richard mangeant seul les repas de sa femme et la congelant. Quelques semaines plus tard, il annonça: "Si les choses ne reviennent pas à la normale, je vais partir."

Sally céda et le supplia de rester. Elle avait voulu qu'il admette ses erreurs et résolue à être un meilleur mari, pas la quitter.

«J'ai toujours espéré qu'il changerait», dit-elle. 'Je pensais que si je le confrontais avec ses mensonges et le faisais d'une manière dont il ne pourrait pas s'en sortir, il devrait changer et nous pourrions redevenir heureux.'

Mais, comme toujours, c'est Richard qui a défini les règles. En plus de la tricherie, des injures, des abus physiques et psychologiques, Richard essayait également de convaincre Sally qu'elle devenait folle.

Parfois, si elle laissait les clés de sa voiture, il la prenait pour lui faire croire qu'elle avait été volée ou la remplacer par une voiture complètement différente.

Sally a trouvé des bouts de doigt dans le London Eye dans la poche de son manteau et quand elle l'a interrogé, il l'a accusée de l'avoir plantée elle-même «parce que tu es en colère». 'Je pensais que j'étais en train de devenir fou et je me demandais:' Comment puis-je prouver quelque chose? Est-ce que je lis trop dans ceci?

Au début de 2009, Sally en avait assez, après avoir vu une information faisant état d'une descente dans la maison de passe à laquelle il était allé et dans laquelle la police avait découvert que les filles avaient été victimes de la traite.

Elle avait entamé et arrêté cinq fois la procédure de divorce – mais cette fois, elle était sérieuse.

Ils étaient en vacances en famille à Malte quand elle leur dit: «Je ne t'aime plus. Je veux un divorce. Il a dit: "Eh bien, vous savez que vous n'obtiendrez rien."

'C'était sa réaction. Il n'a pas dit: 's'il te plaît, ne me quitte pas, je t'aime'. Au début, j'étais euphorique en pensant: «Je peux commencer une nouvelle vie».

Elle a quitté Richard, a acheté une maison à proximité (avec de l'argent hérité de sa mère) et a emménagé avec son fils cadet, David, âgé de 20 ans environ et pleinement conscient des faiblesses de son père.

James resta quelques temps avec Richard avant de déménager lui-même. Cela n'a pas duré. «Je détestais ça, dit Sally. «Je ne pouvais pas dormir, j'étais seul. Je ne pourrais pas me débrouiller sans lui.

Cela peut paraître étrange compte tenu des horreurs qu’elle a subies, mais Richard a défini toute sa vie d’adulte. Il était tout ce qu'elle savait.

Dans un courrier électronique envoyé le 6 avril 2010, elle écrivait: «Je veux être avec vous, je suis désolée d'être partie. Nous sommes des âmes sœurs, nous sommes ensemble depuis si longtemps que je ne vois pas d'avenir sans vous. Tu es ma vie, je t'aime.

Richard a répondu: 'Je ne considérerai ton retour que sur ces conditions. . . quand nous sortons ensemble, cela signifie ensemble. Cette conversation constante avec des inconnus est impolie et inconsidérée. Nous accepterons les articles à la maison ensemble. Arrêter de fumer. Pour renoncer à vos interruptions constantes quand je parle.

Il a également insisté sur le fait que lors de tout futur divorce, son règlement serait de 200 000 £ – une fraction de ce à quoi elle avait droit. Sally a promis d'obéir à toutes les règles.

Le 13 août 2010, la veille de l'assassinat de Richard, Sally est allée voir un avocat à Kingston upon Thames afin de passer en revue l'accord post-nuptial.

L'avocat a pensé que c'était une idée terrible, mais Sally l'a ignorée. Pour marquer leur réconciliation, elle et Richard prévoyaient un voyage de six mois en Australie.

Le lendemain, elle a rendu visite à Richard au domicile conjugal. Ils étaient en train de le nettoyer en vue de le laisser alors qu'ils étaient à l'étranger. «Il a annoncé qu'il voulait un petit-déjeuner cuisiné, même si c'était l'après-midi», dit Sally.

Saucisse, œuf et bacon. Mais il n'avait rien dans la maison, donc cela signifiait aller à Somerfield. Il pleuvait, mais malgré tout, je devais aller dans les magasins, ce que j'ai fait. Je sentais qu'il voulait que je quitte la maison et le petit-déjeuner était une excuse.

Lorsque Sally revint peu après 15 heures, Richard était en train de s'habiller. «J'ai remarqué que le combiné téléphonique était maintenant sur le canapé – ce n'était pas le cas quand je suis parti – alors j'ai composé le 141.»

Sally avait un jeu de clés dans la maison conjugale et venait d'entrer vérifier clandestinement ses activités en ligne et ses courriels. Elle a reconnu que le numéro appartenait à une femme que Richard avait rencontrée sur un site de rencontres.

Rien n'avait changé. Richard n'avait pas changé. «J'ai cuisiné le repas. Il était en haut sur l'ordinateur. Dès que je suis monté, il a masqué l'écran.

«Alors Richard est descendu, s'est assis et j'ai mis son repas devant lui et j'ai dit:" Est-ce que je vais te voir demain? "

'Il a dit:' Ne m'interroge pas, Sally, ne m'interroge pas '.

"Et c'est ainsi qu'il le disait, et c'était ce qu'il me disait toujours:" Ne me pose pas de questions, car tu n'obtiendras pas de réponse, alors ne te préoccupe même pas d'y aller. " Et c'était ça. . . Je viens de retourner.

Sally avait apporté un marteau avec elle à la maison dans son sac à main – quelque chose sur lequel l'accusation s'est fortement appuyée pendant son procès.

«Quand j'ai quitté la maison conjugale, quelqu'un m'avait préparé une boîte à outils pour en avoir une à la nouvelle maison et c'était le marteau qui s'y trouvait», explique-t-elle.

Aujourd'hui, Sally jure qu'elle n'a aucun souvenir de l'avoir mise dans son sac. 'Bien que j'aie dû le faire, parce que c'était là, c'était dans mon sac à main.'

Puis vint le moment horrible qui changea sa vie pour toujours et mit fin à celle de son mari.

«Je suis allé derrière lui alors qu'il était assis à la table et mangeait son repas. J'ai pris le marteau et je l'ai frappé à la tête. Je l'ai frappé et je l'ai frappé et encore et encore.

«C'était comme une expérience hors du corps, ce n'était pas moi qui le faisais. Je ne l'avais jamais frappé avant. Je n'avais jamais frappé personne auparavant dans ma vie – je ne me souviens pas d'avoir frappé James ou David.

«L’accusation dit que je l’ai frappé 18 fois, ce qui semble une somme ridicule. Je n'arrive pas à y croire – ça ne m'a pas semblé comme ça.

«J'avais l'impression d'être sur une sorte de pilote automatique. Richard était par terre. Je savais qu'il était mort parce que je sentais sa peau. Il ne respirait pas. Je me suis frotté la jambe.

«Ensuite, je suis allé dans le garage et j'ai trouvé de vieilles couvertures. Je les ai amenés et je l'ai couvert. Je ne voulais pas que David ou qui que ce soit le trouve comme ça, pour voir ça. . . J'ai écrit sur un bout de papier: "Je t'aime, Sally" et je l'ai posé sur son corps. "

La scène dans la cuisine a dû être horrible et Sally éclaboussée de sang, mais elle dit l'avoir cachée.

Cependant, elle raconte qu'elle s'est souvenue d'avoir enlevé ses chaussettes pour monter les escaliers et qu'elle est également allée chercher des vêtements pour se changer (les siennes étaient chez elle.)

«J'ai mis un vieux pantalon que j'ai trouvé dans la garde-robe de David – un des pulls de Richard et une paire de ses chaussettes. J'ai regardé dans le miroir de notre salle de bains et je me souviens avoir vu une tache de sang sur mon front. Je l'ai regardé. Mais c'était comme si j'étais totalement détaché de ça.

Puis elle ferma la porte à clé et rentra chez elle. . .

Comme nous le découvrirons lundi, alors que Sally était enfin libérée de son bourreau, sa tourmente intérieure était plus grande que jamais et elle avait le sentiment qu'il ne lui restait plus qu'une seule terrible option.

LE LUNDI: Je suis allé à Beachy Head pour finir

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