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D'anciens chefs de la marine et des politiciens se joignent aujourd'hui au groupe de critiques sur l'état de la Royal Navy – avertissant que la flotte britannique n'a plus le pouvoir de protéger les intérêts britanniques, à la suite de la saisie par l'Iran d'un pétrolier battant pavillon britannique.

L’Amiral Lord West, ancien Premier Seigneur de la Marine, a déclaré que la Marine était "honteusement à court de navires", tandis que le Commandant à la retraite des forces maritimes britanniques, le contre-amiral Alex Burton, a déclaré que le déclin de la Marine depuis 2005 "a eu un impact sur notre capacité à protéger nos intérêts autour de la globe'.

En 1982, lorsque la Grande-Bretagne a repris les Falkland avec une force opérationnelle navale, la Royal Navy disposait de 80 navires de guerre importants. Aujourd'hui, il compte 19 sous-marins et dix de ces navires de surface sont en maintenance à long terme.

Les navires qui peuvent être déployés sont confrontés à de nombreux problèmes, notamment le manque d'avions de chasse du porte-avion HMS Elizabeth et les destroyers de type 45 équipés de moteurs qui ralentissent par temps chaud.

Le ministre de la Défense, Tobias Ellwood, a déjà admis que la marine était "trop ​​petite" après que les Gardiens de la révolution iraniens eurent saisi Stena Impero vendredi dans le détroit d'Ormuz.

Boris Johnson, qui devrait devenir Premier ministre demain, n'a pas encore pris en compte la crise croissante et le porte-parole de Theresa May a déclaré aujourd'hui que la protection de tous les navires dans le Golfe était une tâche "impossible" pour toute marine.

Saisie d'un pétrolier iranien: les ex-amiraux se joignent à la critique des coupes de la Royal Navy

La flotte de la Royal Navy représente une fraction de sa taille il y a trois décennies et de nombreux navires sont actuellement hors service en cours de maintenance ou de réparation.

Où sont les navires de la Royal Navy aujourd'hui?

DESTRUCTEURS – ACTIF

HMS Duncan – en direction du Golfe

HMS Dragon – Eau britannique

DESTROYERS – INACTIVE

HMS Diamond – maintenance à Portsmouth

HMS Defender – maintenance

HMS Dauntless – réaménagement majeur, hors service jusqu'en 2021

HMS Daring – en place depuis 2017 dans l'attente d'une refonte majeure

FRIGATES – ACTIF

HMS Montrose – déployé dans le golfe Persique pour trois ans

HMS St Albans – Eaux britanniques

HMS Sutherland – Eaux britanniques

HMS Kent – se prépare à être déployé dans le Golfe

HMS Westminster – récemment rentré d'exercices baltes

HMS Argyll – eaux britanniques

HMS Northumberland – Eaux britanniques

FRIGATES – INACTIVE

Le HMS Richmond, le HMS Lancaster, le HMS Somerset, le HMS Portland et le HMS Iron Duke – vous avez tout à gagner d'un important réaménagement de la base Devonport de la Navy à Plymouth

HMS Monmouth – en attente de remise en état

Cependant, l'expert en matière de défense, Huw Merriman, député, s'est dit aujourd'hui en désaccord et a accusé le ministère de la Défense de "laisser tomber la balle" en omettant d'organiser les navires britanniques en convois qui pourraient être plus facilement protégés.

Pour compléter les critiques, Jacob Rees-Mogg a accusé le secrétaire aux Affaires étrangères, Jeremy Hunt, d’avoir «tenu en échec» lors de la course à la direction du parti conservateur, sans avoir pris les mesures qui s'imposaient après que l’Iran eut menacé de prendre un navire britannique.

L'ancien directeur des politiques de la chambre britannique des transports maritimes a déclaré: "Nous devons absolument protéger les navires britanniques encore dans la région et transitant par le Golfe."

Le seul navire de la Marine dans le Golfe est arrivé sur les lieux avec 10 minutes de retard pour sauver l'Impero vendredi et a été réduit à envoyer des messages radio ordonnant aux Iraniens de ne pas monter à bord du pétrolier.

Plus de navires britanniques seront nécessaires si le Le jeu croissant de relations entre l'Iran et l'Occident dans le Golfe s'intensifie – après que cela ait commencé lorsque Trump a annulé l'accord sur le nucléaire iranien et imposé des sanctions à Téhéran, et s'est renforcé lorsque la Garde révolutionnaire a bombardé deux pétroliers.

Ensuite, les Royal Marines britanniques ont saisi un pétrolier iranien transportant du pétrole vers la Syrie au large de Gibraltar plus tôt ce mois-ci, à la demande de Washington, qui a immédiatement menacé Téhéran de saisir un navire britannique.

Alors que la frégate de type 23 HMS Montrose était immédiatement mise en alerte dans le Golfe et que le destroyer de type 45 HMS Duncan était envoyé de Grande-Bretagne, l'amirauté ne trouvait plus de ressources pour protéger les navires britanniques dans le détroit d'Hormuz en dépit d'une menace évidente.

Le détroit d'Ormuz est l'un des canaux de navigation les plus importants au monde sur le plan stratégique. Il constitue l'unique voie d'accès à la haute mer pour un sixième des réserves mondiales d'hydrocarbures.

Mais il borde également l'Iran, faisant des navires des cibles faciles pour Téhéran.

Theresa May a assisté à une réunion de la COBRA aujourd'hui et le numéro 10 a ensuite insisté sur le fait qu'il ne serait pas en mesure de protéger tous les navires britanniques, même si la marine disposait de davantage de navires.

Un porte-parole a déclaré: "Nous ne recherchons pas la confrontation avec l'Iran, mais il est inacceptable et hautement escaladant de saisir un navire qui se livre à des activités commerciales légitimes par le biais de voies de circulation internationalement reconnues".

"Le volume élevé de navires traversant le détroit d'Ormuz, jusqu'à 30 navires couvrant plus de 100 milles marins, rend impossible l'escorte de navires individuellement."

Mais ce n’est pas un avis partagé par les vétérans de la marine et les experts de la défense.

Le député conservateur Huw Merriman a déclaré hier: "Je pense que nous avons lâché la balle ici … nous n'avons pas mis en place une chaîne où nous avons demandé à tous nos navires de partir à une certaine heure en convoi.

"Donc, ce n'était pas une surprise quand l'un des nôtres a été pris."

Le contre-amiral Alex Burton, commandant à la retraite des forces maritimes britanniques, a déclaré à BBC Radio 4: «Il ne fait aucun doute que la taille de la marine depuis 2005 – passée de 31 frégates et destroyers à 19 aujourd'hui – a eu une incidence sur notre capacité à protéger nos intérêts autour du globe.

"Je reconnais que les politiciens ont reconnu cela maintenant, mais cela aurait dû être reconnu plus tôt."

Les autorités iraniennes ont saisi le Stena Impero avec 23 membres d'équipage à bord du port de Bandar Abbas.

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Trop tard: La frégate de type 23, HMS Montrose, à gauche, est arrivée dix minutes trop tard pour sauver l'Impero. Le destroyer de type 45, plus moderne, le HMS Duncan, à gauche, est actuellement en route vers le Golfe. La Grande-Bretagne n'a que Montrose dans la région et quatre chasseurs de mines, tandis que les États-Unis constituent sa cinquième flotte basée à Bahreïn – qui comprend un porte-avions, un croiseur de missile, cinq destroyers, deux navires amphibies et deux ou trois sous-marins

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Le Royaume-Uni a refusé l'aide militaire américaine

L'ancien chef conservateur Iain Duncan Smith a révélé que les États-Unis avaient offert au gouvernement britannique des "actifs" pour soutenir les expéditions britanniques.

"Ils n'ont pas été repris au point et je veux savoir pourquoi, avec un seul navire comme il apparaît ici, et aucune tentative accélérée d'actifs", a-t-il déclaré au Andrew Marr Show hier.

"C'est un échec majeur et le gouvernement doit répondre à cette accusation très rapidement."

Ses commentaires interviennent alors que le ministre de la Défense, Tobias Ellwood, a averti que la Royal Navy n’était pas assez importante pour faire face à la menace iranienne.

L'amiral Lord West, ancien premier seigneur de la marine et chef d'état-major de la marine, a averti samedi que le prochain Premier ministre serait confronté à "une crise internationale majeure dès qu'il sera en poste".

Dans The Guardian, il a écrit que même si la Royal Navy était "scandaleusement à court de navires", il aurait dû être possible de suivre les avertissements de Téhéran pour ramener les navires dans des zones sûres et utiliser le Montrose pour les escorter en convoi.

Il a déclaré: "Nous devrions viser quatre navires d'escorte dans la région – quel acte d'accusation pour les coupures infligées à notre flotte de surface par les gouvernements successifs."

Et l'ancien chef conservateur Iain Duncan Smith a déclaré que Washington avait proposé l'utilisation d '"actifs" dans la région avant la prise d'assaut du Stena Impero.

M. Duncan Smith a déclaré lors de l'émission Andrew Marr de la BBC: "Je pense que le comportement du gouvernement britannique soulève de véritables questions, je le dis en tant que partisan du gouvernement.

«Ils n’ont pas été repris au point et je veux savoir pourquoi, avec un seul navire tel qu’il apparaît ici, et aucune tentative accélérée d’actif.

"C'est un échec majeur et le gouvernement doit répondre à cette accusation très rapidement."

Hier, le ministre de la Défense, Tobias Ellwood, a appelé à investir davantage dans la défense, déclarant à Sky: "Si nous voulons continuer à jouer un rôle sur la scène internationale – sachant que les menaces changent et qu'elles se produisent toutes juste sous le seuil de l'effondrement". guerre – alors nous devons investir davantage dans notre défense, y compris notre marine royale.

"Notre Marine royale est trop petite pour gérer nos intérêts à travers le monde, si ce sont nos intentions futures, et le prochain Premier ministre devra le reconnaître."

Ce matin, lors de l'émission Good Morning Britain d'ITV, il a souligné que des navires américains avaient également été attaqués en dépit de la présence de la marine américaine, mais avait réitéré ses appels pour davantage de financement et d'investissement pour les forces armées.

Il a déclaré: "Il y a beaucoup de critiques à propos de la Marine, du fait que le HMS Montrose ne se rende pas à l'heure – je dois préciser que les États-Unis ont cinq ou six navires de guerre dans la région, y compris un porte-avions, et à la mi-juin. deux de leurs pétroliers ont été attaqués, l'un d'entre eux incendié.

"C’est donc quelque chose qui nous concerne tous. Cela nécessite une coopération internationale, mais aussi, et surtout, la reconnaissance du fait que nous sommes confrontés à un défi géostratégique plus important: c’est la raison pour laquelle l’Iran fait ces choses."

Il a soutenu M. Johnson à la direction du parti alors que le favori ne s'était pas engagé à dépenser pour la défense.

En revanche, son rival, Jeremy Hunt, s'est engagé à augmenter de 25% les investissements militaires, injectant 15 milliards de livres supplémentaires dans le MOD d'ici 2023-24.

La Royal Navy compte au total 77 navires de commande, dont un porte-avions (sans jets d’attaque), six destroyers (dont quatre hors service), 13 frégates et dix sous-marins, y compris la flotte de quatre personnes de Trident.

Le HMS Elizabeth, l’un des deux nouveaux porte-avions de la Marine, doté de 3 milliards de livres sterling, est désormais en service, même s’il n’a pas d’avion d’attaque rapide à bord. Il utilisera le F-35B Lightning II, un bombardier de combat furtif supersonique, mais pas avant l'année prochaine.

Le ministère de la Défense a été critiqué pour avoir abandonné la flotte britannique de Sea Harrier en 2011, laissant le Royaume-Uni sans avions à réaction jusqu'à la mise en service du F35-B.

Sur les six destroyers britanniques de type 45, quatre sont en maintenance. Parmi les deux en mer, le HMS Duncan navigue actuellement vers le Golfe, mais l’autre est à des milliers de kilomètres.

Un rapport a également découvert que les moteurs diesel Rolls Royce des destructeurs de type 45 se dégradaient de façon catastrophique par temps chaud, comme dans le détroit d'Hormuz.

La marine dispose de 13 frégates de type 23, dont un nombre inconnu en maintenance, mais celles-ci reposent sur une technologie obsolète – la première frégate de type 23 est entrée en service en 1989. Certains des navires les plus anciens sont en cours de mise à niveau pour remplacer leur ancienne époque des Falklands. Missiles Seawolf.

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Des images publiées par l'Iran ont montré vendredi des membres de la Garde révolutionnaire iranienne embarquant à bord du pétrolier britannique Stena Impero dans le détroit d'Ormuz

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Le destroyer HMS Duncan est actuellement en route vers le Golfe pour soulager le Montrose

Parmi les dix sous-marins de la Marine, quatre sont des sous-missiles balistiques de la classe Vanguard, dont l'un est constamment en mer et transporte les missiles Trident de dissuasion nucléaire de la nation.

Mais la flotte sous-marine est également étirée, les frères des Vanguards 'Trafalgar et Astute Class étant les seuls navires britanniques pouvant attaquer des cibles au sol avec des missiles de croisière. Ils sont également chargés de recueillir des informations sur les transmissions et de mettre en place des équipes de forces spéciales.

Un porte-parole de la MOD a déclaré: «La Royal Navy joue un rôle essentiel dans le maintien de la liberté de navigation dans le monde.

«Ces dernières semaines, notre présence dans le Golfe a permis de dissuader les attaques et de protéger un nombre important de navires de commerce lors de leur passage dans le détroit, garantissant ainsi la libre circulation des échanges.

"Nous continuerons à travailler avec nos partenaires et alliés pour maintenir cette présence véritablement mondiale, tout en investissant massivement dans de nouvelles capacités telles que nos deux nouveaux porte-avions et notre programme de sous-marins Dreadnought."

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