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Les voitures souterraines de Londres restent bondées malgré la pandémie de coronavirus au milieu d'une dispute entre le gouvernement et le maire Sadiq Khan sur les niveaux de service.

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a affirmé qu'il n'y avait "aucune bonne raison" pour laquelle les horaires ont été réduits autant qu'ils l'ont fait.

Mais le porte-parole de M. Khan a insisté sur le fait que les ministres ont été informés "d'innombrables fois" que les fréquences des tubes reflètent des niveaux élevés de maladie du personnel et d'auto-isolement.

Mercredi, peu avant 7 heures du matin, une infirmière senior nommée Danny a posté sur Twitter: "Un autre tube occupé. Ne pouvons-nous pas échelonner les heures de départ des gens afin que nous ne soyons pas tous écrasés sur le même tube! C'est dangereux et injuste!"

Barry Trimble, qui a déclaré que son travail consiste à s'assurer que les patients atteints de cancer reçoivent une chimiothérapie, a déclaré: "Le tube est plein, avec une distanciation sociale impossible. Nous avons besoin de plus de personnes pour rester à la maison et plus de trains circulant le matin et le soir."

Le Tube fonctionne à environ 50% de sa capacité normale pendant les heures de pointe, ce qui conduit à des images de voitures emballées publiées sur les réseaux sociaux.

Les lignes Victoria et Jubilee étaient parmi celles qui étaient surpeuplées mercredi.

Transport for London s'est engagé à "continuer à exploiter autant de services de métro que possible".

M. Khan a publié une déclaration concernant l'utilisation des transports publics dans la capitale, qui se lit comme suit: "Je voudrais remercier tous les Londoniens qui ont respecté les règles aujourd'hui et sont restés chez eux.

"Les données de TfL (Transport for London) tôt le matin suggèrent que les voyages en métro sont en baisse d'un tiers de plus par rapport à hier et les voyages en bus de 20% supplémentaires.

"La fréquentation des tubes était déjà en baisse de 88% hier par rapport au même jour l'an dernier, et la fréquentation des autobus de 76%.

"Cependant, nous avons encore besoin de plus de Londoniens pour faire la bonne chose et rester à la maison.

"Près d'un tiers du personnel de TfL est désormais malade ou auto-isolé – y compris les conducteurs de train et le personnel crucial du centre de contrôle.

"Beaucoup d'entre eux ont des années de formation critique pour la sécurité afin de gérer des lignes spécifiques – il n'est donc tout simplement pas possible de les remplacer par d'autres.

"TfL fera tout son possible pour continuer à gérer en toute sécurité un service de base pour les travailleurs clés, y compris notre incroyable personnel du NHS, mais si le nombre de membres du personnel de TfL malades ou auto-isolés continue d'augmenter – comme nous nous y attendons malheureusement – nous aurons pas d'autre choix que de réduire davantage les services. "

Mardi, M. Hancock a déclaré: "Les transports pour Londres devraient faire fonctionner le métro dans son intégralité afin que les personnes voyageant sur le métro soient espacées et puissent être plus éloignées – en respectant la règle des deux mètres dans la mesure du possible.

"Et il n'y a aucune bonne raison dans les informations que j'ai vues que les niveaux actuels de fourniture de métro devraient être aussi bas qu'ils le sont. Nous devrions avoir plus de trains de métro en service."

En réponse, le porte-parole de M. Khan a déclaré que près d'un tiers du personnel était absent, ce qui signifie "qu'il n'y a pas suffisamment de chauffeurs et de personnel de contrôle" pour assurer un service complet.

Il a accusé les ministres de ne pas avoir pris de "décisions difficiles" pour interdire les travaux de construction non essentiels et fournir un "soutien financier approprié" afin que les indépendants, les travailleurs indépendants et ceux qui ont des contrats de zéro heure restent à la maison plutôt que d'utiliser les transports publics.

Manuel Cortes, secrétaire général du syndicat des transports TSSA, a exigé que le gouvernement interdise de travailler sur tous les chantiers à moins qu'il ne soit essentiel de protéger la santé et la sécurité et de s'assurer que les travailleurs reçoivent le montage financier dont ils ont besoin.

Il a ajouté: "Il semble que les conservateurs soient prêts à défendre les intérêts des entreprises de construction qui ont fait d'énormes dons dans leurs coffres, plutôt que de protéger la vie des Londoniens ordinaires et du personnel de Tube."

Finn Brennan, organisateur de district pour le syndicat des conducteurs de train Aslef, a déclaré: "Nous n'avons pas besoin de plus de trains dans le métro de Londres, nous avons besoin de moins de passagers.

"Il est honteux que le gouvernement mette en danger la vie des travailleurs clés en refusant de fermer d'autres lieux de travail non essentiels."

Mardi, 500 officiers de la police des transports britanniques ont patrouillé le réseau ferroviaire de la Grande-Bretagne pour rappeler aux passagers que seuls les déplacements essentiels sont autorisés après le verrouillage du Royaume-Uni.