Ruthie Tompson meurt à 111 ans;  Insufflé une vie animée dans les films Disney

Si Blanche-Neige avait l’air convenablement enneigée dans « Blanche-Neige et les Sept Nains », le premier long métrage d’animation de Disney ; si le nez de Pinocchio poussait juste au bon rythme ; si Dumbo était la bonne nuance de gris éléphantine ; tout cela est dû en partie au travail largement méconnu de Ruthie Tompson.

Faisant partie d’un groupe de femmes qui, dans les années 30 et 40, travaillaient chez Disney dans l’anonymat indispensable – et indiscutablement l’une de ses membres les plus anciennes – Mme Tompson, décédée dimanche à 111 ans, a passé quatre décennies au studio. Au fil du temps, elle a travaillé sur presque tous les longs métrages d’animation de Disney, de « Blanche-Neige » à « Les sauveteurs », sorti en 1977.

Un porte-parole de Disney, Howard Green, a déclaré qu’elle était décédée dans la communauté de retraite du Motion Picture and Television Fund à Woodland Hills, en Californie, où elle résidait de longue date.

Mme Tompson a rejoint Disney en tant qu’encreuse et peintre. Plus tard, elle a entraîné son œil sur les milliers de dessins qui composent un long métrage d’animation, en vérifiant la continuité des couleurs et des lignes. Plus tard encore, en tant que membre du département de planification de scène du studio, elle a conçu des moyens précis pour ses caméras de film de donner à ces dessins plats et statiques une vie animée et vivante.

« Elle a réalisé les fantasmes », a déclaré John Canemaker, un animateur oscarisé et historien de l’animation, dans une interview pour cette nécrologie en 2017. « Toute la configuration était alors prénumérique, donc tout était papier, caméra, film et Peinture. »

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Crédit…Disney

Parmi les films totémiques dans lesquels Mme Tompson a contribué à insuffler la vie figurent « Pinocchio » (1940), « Fantasia » (1940) et « Dumbo » (1941), ainsi que d’innombrables courts métrages d’animation, dont le dessin animé antinazi « Le visage de Der Führer», qui a remporté un Oscar en 1943.

En 2000, Mme Tompson a été nommée Disney Legend, un honneur décerné par la Walt Disney Company pour ses contributions exceptionnelles. (Les récipiendaires précédents incluent Fred MacMurray, Julie Andrews et Angela Lansbury.)

Ses réalisations étaient d’autant plus remarquables que, de son propre aveu gai, elle pouvait à peine tracer une ligne droite. Pourtant, son association avec Disney semblait presque préordonnée dès son plus jeune âge.

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