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Ruth Dayan, qui a construit une marque de mode israélienne, décède à 103 ans

Ruth Dayan, l’ex-épouse du soldat-homme d’État israélien Moshe Dayan et la fondatrice de Maskit, une maison de couture qui a exprimé ses idéaux de justice sociale en utilisant les traditions artisanales d’immigrants juifs et arabes, est décédée le 5 février chez elle à Tel Aviv. Elle avait 103 ans.

La cause était un arrêt cardiaque, a déclaré sa petite-fille Racheli Sion-Sarid.

En 1948, Mme Dayan faisait partie d’une organisation de femmes israéliennes enseignant des compétences agricoles aux nouveaux immigrants juifs. Elle a rencontré un groupe de Bulgares, misérables dans leur nouvelle maison difficile, et luttant pour cultiver des tomates sans eau, une infestation de rats et sans expérience dans l’agriculture. (Beaucoup d’hommes étaient dentistes.)

Dans leurs huttes délabrées, elle remarqua la délicate dentelle qu’ils avaient apportée, un métier traditionnel que les jeunes femmes bulgares utilisaient pour fabriquer leurs trousseaux. Cela lui a donné l’idée que leur travail manuel pouvait être une meilleure source de revenus que l’agriculture.

Les textiles, comme tant de choses à l’époque, étaient rationnés, donc lors de sa prochaine visite, comme l’a écrit Mme Dayan dans son autobiographie, «Et peut-être… l’histoire de Ruth Dayan», écrite avec Helga Dudman, elle a apporté des bribes de sac à partir desquelles les femmes bulgares fabriquaient des sacs qu’elle vendait en leur nom. En quelques semaines, elle a visité 20 autres colonies, rencontrant des tricoteurs yougoslaves, des tisserands syriens, des orfèvres arabes et d’autres artisans qualifiés.

Au milieu des années 50, le programme d’artisanat parrainé par le gouvernement de Mme Dayan était devenu une marque de mode parrainée par le gouvernement. Mme Dayan l’a appelé Maskit (prononcé mos-KEET), un mot hébreu pour, entre autres, bijou.

Maskit avait des magasins à Haïfa, Tel Aviv et Jérusalem, et vendait des bijoux, des articles ménagers et textiles, et des vêtements modernes conçus par Fini Leitersdorf, un designer d’origine hongroise. Vous pouvez trouver Maskit chez Neiman Marcus et Saks Fifth Avenue. Il y a eu des collaborations avec Givenchy, Yves Saint Laurent et Christian Dior. Audrey Hepburn portait autrefois un manteau du désert Maskit.

«Maskit était un melting pot esthétique», a déclaré Tal Amit, directeur et conservateur de les archives des roses au Shenkar College of Engineering, Design and Art à Ramat Gan, Israël. «Il a incorporé ce qu’Israël représentait, ce mélange de traditions et de sociétés, et tout s’est réuni dans une esthétique moderne. C’était la mère de la haute couture israélienne.

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Crédit…Archives Shankar

À la fin des années 60, l’éthique vibrante et artisanale de Maskit était en lien avec les mouvements de contre-culture de l’époque et avec l’environnement enivrant du jeune pays, en particulier après la guerre arabo-israélienne, qui a également fait de son ministre de la Défense, M. Dayan, un héros national.

Mme Dayan a été la première «créatrice militante» d’Israël, a déclaré Neri Oxman, l’architecte provocateur, inventeur et professeur du MIT. Mme Oxman, qui a la quarantaine, a grandi à Haïfa entourée d’objets Maskit, comme tant d’autres dans sa génération.

«C’est grâce au design qu’elle a pratiqué l’entrepreneuriat social», a déclaré Mme Oxman à propos de Mme Dayan. «Son goût pour la fusion de la tradition et du modernisme élevé s’est incarné non seulement dans les objets de Maskit, mais dans la culture de l’entreprise.

«Je ne suis pas une ‘bienfaisante’», a écrit Mme Dayan dans son livre. «Il est vrai que j’essaie d’aider les individus, qu’ils soient arabes ou juifs. Mais c’est parce que j’aime aider les gens; c’est peut-être une façon de m’aider. En matière de politique, je sais parfaitement que les problèmes ne peuvent être résolus par de bonnes actions – et il est clair que chacun de nous doit s’aider lui-même.

Ruth Schwarz est née le 6 mars 1917 à Haïfa. Ses parents d’origine russe, Rachel Klimker et Zwi Schwarz, étaient des militants et intellectuels socialistes qui avaient signé un pacte au lycée pour se consacrer au service de leur nouveau pays.

Ruth a grandi à Londres, où ses parents avaient déménagé pour étudier dans une université – son père en sciences politiques et en études rabbiniques, bien qu’il soit athée; sa mère chimie et éducation – retournant en Palestine à l’âge de 9 ans. Son père travaillait comme conférencier et sa mère enseignait à la maternelle.

Poussée par les idéaux socialistes de l’organisation scoute à laquelle elle s’était jointe, Ruth a abandonné ses études secondaires pour apprendre des compétences agricoles dans une école agricole de Nahalal. Là, elle a rencontré M. Dayan. Elle n’avait que 17 ans et Moshe 19 ans quand ils sont tombés amoureux.

Elle pensait que le mariage était bourgeois; il pensait que cela «entraînait des complications». Mais ils se sont quand même mariés, après avoir obtenu pour la première fois le divorce de Moshe avec un réfugié allemand nommé Wilhelmina, un mariage auquel Ruth l’avait forcé. (Les garçons juifs palestiniens de l’époque épousaient souvent des Européens pour obtenir un passeport palestinien.)

Dans le récit de Mme Dayan, le jeune couple a vécu une vie romantique d’agriculture alimentée par l’idéalisme socialiste. M. Dayan faisait partie de la Haganah, une organisation militaire clandestine luttant parfois aux côtés des Britanniques colonisateurs contre les Arabes. Pourtant, les Britanniques ont souvent arrêté les jeunes hommes de la Haganah pour port d’armes, ce qui a conduit à la condamnation de M. Dayan et d’autres à 10 ans de prison, bien qu’ils aient été libérés en moins de deux, alors que la Seconde Guerre mondiale commençait sérieusement.

Pendant que M. Dayan était en prison, Mme Dayan lui a envoyé des livres – Shakespeare, John O’Hara et des nouvelles d’O’Henry. Il a fait ses bijoux, taillés dans des noyaux de pêche.