Rover de la NASA sur Mars: qu’est-ce qui lie un village bosniaque et une tentative ambitieuse d’atterrir sur la planète rouge?

Ce pourrait être une journée historique pour le village de Jezero en Bosnie-Herzégovine.

Les habitants espèrent que l’atterrissage prévu d’un rover de la NASA sur Mars jeudi leur apportera des récompenses terrestres.

Le village espère que la mission attirera davantage l’attention et les visiteurs sur leur petit coin de l’univers, une vallée verdoyante de Bosnie adjacente au magnifique lac Pivsko, alimenté par la rivière, à environ 120 kilomètres au nord-ouest de Sarajevo.

Le rover espère atterrir au cratère Jezero sur la planète rouge, qui a été nommé d’après le village parce qu’il avait autrefois un lac alimenté par la rivière.

La NASA a informé les autorités de Jezero – ce qui signifie lac dans la langue locale – de leurs plans en septembre 2019.

L’ambassadeur américain en Bosnie a personnellement annoncé la nouvelle, présentant au maire une lettre du directeur de l’exploration de Mars de l’agence spatiale.

« Cela a provoqué des réactions différentes », a déclaré la maire de Jezero, Snezana Ruzicic. «Quand j’ai reçu une lettre, j’ai été amusé, j’ai pensé que c’était de la fausse nouvelle.

« Les résidents locaux ont également réagi différemment. Certains ont pensé que c’était superbe et d’autres l’ont ridiculisé, les gens disaient: » Notre maire nous emmènera sur Mars.  » Les réactions sur les réseaux sociaux ont été mitigées, bonnes et mauvaises. Mais au final, cela a fait connaître Jezero. « 

L’atterrissage du rover Perseverance de la NASA est l’étape la plus risquée à ce jour dans une quête épique pour ramener des roches qui pourraient indiquer si la vie a jamais existé sur la planète rouge.

Les contrôleurs au sol du Jet Propulsion Laboratory de l’agence spatiale à Pasadena, en Californie, se sont installés nerveusement pour la descente de Perseverance à la surface de Mars, longtemps un piège mortel pour les vaisseaux spatiaux entrants.

Il faut 11,5 minutes et demi pour un signal qui confirmerait le succès pour atteindre la Terre.

Un nouvel outil de pilote automatique calculera la distance entre le rover descendant et l’emplacement ciblé et relâchera le parachute massif au moment précis.

Ensuite, un autre système analysera la surface, comparera les observations avec les cartes embarquées et la guidera vers une parcelle compacte de 8 kilomètres sur 6 au bord d’un ancien delta du fleuve.

Sans ces gadgets, le cratère Jezero serait trop risqué à essayer.

Une fois en bas, le Perseverance à six roues traversera Jezero, recueillant des échantillons de roches et de gravier.

Le plan audacieux appelle ensuite un « fetch rover » pour récupérer la réserve d’échantillons de Perseverance en 2026 et que le trésor géologique arrive sur Terre au début des années 2030, plusieurs années avant l’arrivée des premiers astronautes sur les lieux.

Les scientifiques disent que c’est le seul moyen de savoir si la vie a prospéré sur une Mars humide et aqueuse il y a 3 à 4 milliards d’années.

« Notre voyage a consisté à suivre l’eau, à voir si cette planète était habitable, à trouver des produits chimiques complexes. Et maintenant, nous sommes à l’avènement d’une phase entièrement nouvelle, le retour d’échantillons, un objectif ambitieux qui a été avec la communauté scientifique depuis », déclare le chef de la mission scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Que la mission d’atterrir au cratère de Jezero soit couronnée de succès, à Jezero, en Bosnie, il y a une bouffée de fête dans l’air.

«Nous sommes très heureux qu’il ait attiré l’attention sur nous, sur (notre) Jezero», déclare le villageois Nedeljko Kovacevic.

Après des années de misère et de pauvreté qui restent ancrées depuis la guerre de Bosnie des années 90, certains espèrent que cela pourra les aider à avancer.

« Quand j’ai entendu pour la première fois à la télévision que la NASA avait nommé un cratère sur Mars après Jezero, j’ai été surpris et j’ai pensé: » Quelque chose de bien nous arrive enfin … c’est peut-être un signe que nous pouvons enfin avancer « . » dit Milan Kotanjac, un autre villageois de Jezero.

«  C’est très important pour notre municipalité, pour notre peuple  », a-t-il ajouté.

Ruzicic espère que la nouvelle renommée permettra à la région de développer des projets, tels que des camps de jeunes pour les enfants de tout le pays encore ethniquement divisé, peut-être même certains consacrés à l’exploration spatiale.

La pandémie de coronavirus a forcé Ruzicic à réduire ses plans pour une série de conférences pour les jeunes locaux sur la mission de Perseverance.

Cependant, ils ont réussi à organiser un événement dans le village en juillet dernier pour permettre aux habitants de regarder en direct le lancement de Perseverance depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride.

Les enfants ont été invités à couvrir la rue principale du village avec des peintures sur la façon dont ils imaginent Mars, et ils l’ont joyeusement obligé.

«Je suis sûre qu’à l’avenir, cela pourrait inspirer de bons projets (locaux), de bons événements dans la municipalité de Jezero», a-t-elle déclaré.