Rooney a rejeté l’offre saoudienne avant de rejoindre Birmingham

Wayne Rooney a déclaré qu’il avait rejeté une offre de manager dans la Saudi Pro League avant de choisir de prendre en charge l’équipe anglaise de deuxième division de Birmingham City.

L’ancien attaquant de Manchester United et d’Angleterre, qui a auparavant entraîné DC United et Derby County, a été nommé mercredi manager de Birmingham avec le club sixième du championnat.

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Le directeur général de Birmingham, Garry Cook, a déclaré qu’il avait tenté d’amener Rooney dans le royaume du désert dans le cadre de son précédent rôle de PDG de la Saudi Pro League.

« Nous avons discuté de l’Arabie Saoudite. Cela n’arriverait pas », a déclaré Cook lors d’une conférence de presse conjointe avec Rooney jeudi.

Un déménagement en Arabie Saoudite aurait vu Rooney suivre l’ancien coéquipier anglais Steven Gerrard, nommé manager d’Al-Ettifaq en juillet.

Rooney a déclaré que sa décision n’était « pas un manque de respect » envers les managers qui avaient choisi de s’installer en Arabie Saoudite, ajoutant : « Pour moi, je sentais que mon développement, mon parcours, était différent.

« Je pense que pour moi, tout d’abord, revenir dans le football anglais est formidable. C’est ce que je voulais faire.

« J’ai également eu des opportunités au cours des quatre à six dernières semaines dans d’autres clubs, mais depuis que j’ai parlé à Birmingham, la décision a été très facile.

« Je veux réussir, il est clair que ce club veut réussir, et tout ce dont nous avons parlé était très similaire. »

Le premier match de Rooney à la tête aura lieu lorsque Birmingham affrontera Middlesbrough le 21 octobre.