Ronnie Hawkins décède à 87 ans

Ronnie Hawkins, l’artiste rockabilly du sud des États-Unis qui a semé les graines de la scène musicale canadienne après avoir déménagé dans le nord, est décédé à 87 ans.

Son épouse Wanda a confirmé à La Presse canadienne que Hawkins est décédé dimanche matin des suites d’une longue maladie.

“Il est parti paisiblement et il avait l’air aussi beau que jamais”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Connu pour sa personnalité vive et sa présence enthousiaste sur scène, le chanteur de “Ruby Baby”, “Mary Lou” et la reprise de “Who Do You Love” par Bo Diddley ont gagné plusieurs surnoms, dont M. Dynamo, Sir Ronnie, Rompin’ Ronnie et le Faucon.

Hawkins a été le parrain d’une génération d’artistes influents, y compris des musiciens qu’il a enrôlés pour son groupe de soutien The Hawks, qui a continué à jouer pour Bob Dylan lors de sa tristement célèbre tournée de 1966 lorsque le folkster a adopté la guitare électrique.

Cinq membres des Hawks, dont Levon Helm et Robbie Robertson, formeront plus tard le groupe.

Bien que Hawkins se soit affronté avec certains de ses anciens camarades de groupe, il a rejoint le groupe sur scène dans le cadre de leur spectacle d’adieu emblématique de 1976 capturé dans le film de concert de Martin Scorsese “The Last Waltz”. Robertson se souviendra plus tard dans ses mémoires “Testimony” que l’invitation de Hawkins était, en partie, un hommage à son influence.

“Il était vraiment bon pour rassembler des musiciens qu’il pensait être les meilleurs”, a déclaré Robertson dans une entrevue en 2016 avec La Presse canadienne.

“C’était comme un bootcamp pour les musiciens, apprendre la musique et quand faire certaines choses et ne pas faire certaines choses. Il a juste joué un rôle central dans tout cela.”

Né dans l’Arkansas en 1935, Hawkins a rejoint la réserve de l’armée après le lycée alors qu’il travaillait au noir dans les Black Hawks, un groupe formé par son collègue musicien AC Reed.

Après avoir terminé son service militaire, il a ouvert le Rockwood Club à Fayetteville, Ark., qui est devenu une étape populaire pour des artistes comme Jerry Lee Lewis, Roy Orbison et Conway Twitty.

Il s’est finalement donné la tête d’affiche et a commencé à jouer le rôle de Ronnie Hawkins and the Hawks, créant un look de mauvais garçon avec des cheveux noirs lissés et des favoris.

Beaucoup attribuent à Hawkins – qui avait une affection pour les voitures de créateurs, les grandes lunettes de soleil d’aviateur, les femmes et les fêtes – le mérite d’avoir ouvert la voie aux artistes canadiens en herbe pour entrer sur le marché américain.

“La plupart d’entre eux mouraient de faim”, a déclaré Hawkins. “Les agents ne réserveraient pas un groupe canadien.”

Alors Hawkins prêtait sa voiture, avec des plaques d’immatriculation américaines, aux chefs de groupe dans le but de tromper les agents et les propriétaires de clubs en leur faisant payer des concerts.

“Ils leur disaient qu’ils venaient de Scarborough, du Tennessee”, a-t-il ajouté.

Tout au long de sa carrière, Hawkins a écrit environ 500 chansons et a reçu de nombreuses distinctions et récompenses.

En 1982, il remporte un Juno du meilleur chanteur country masculin pour l’album “Legend In His Spare Time”. Il a été honoré d’une étoile sur l’Allée des célébrités canadiennes en octobre 2002, où Rob Baker de Tragically Hip a remercié Hawkins parce qu’il a pris «des musiciens en herbe et les a fait mariner». Il a également été récipiendaire de l’Ordre du Canada en 2014.

En 2002, Hawkins s’est fait retirer une tumeur cancéreuse de son pancréas, trois mois seulement après avoir subi un quadruple pontage cardiaque. L’histoire a été capturée dans le documentaire télévisé de 2004 “Ronnie Hawkins: Still Alive and Kickin” dans lequel il a pensé à une journée de rencontre avec “le Big Rocker dans le ciel”.

“Il m’a emmené, moi et mon groupe, comme si nous étions une famille”, a déclaré l’acteur et chanteur Kris Kristofferson lors d’un hommage à Hawkins en 2002.

“S’il y a un dieu du rock ‘n’ roll, je sais qu’il ressemble à ce type.”


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 29 mai 2022.