Ronan O’Gara : La Rochelle Heineken Champions Cup gagne surréaliste | Johnny Sexton: Perte du Leinster dévastatrice | Actualités du rugby à XV


L’entraîneur-chef de La Rochelle, Ronan O’Gara, a déclaré que son équipe devenir championne d’Europe était “surréaliste”

L’entraîneur-chef de La Rochelle, Ronan O’Gara, a qualifié le succès final de la Coupe des champions Heineken de son équipe contre le Leinster de “surréaliste”, tandis que Johnny Sexton a qualifié la défaite de “dévastatrice”.

O’Gara était ravi de soulever le trophée puisqu’il n’est devenu que la troisième personne à remporter la Coupe des champions Heineken en tant que joueur et entraîneur-chef après que son équipe de La Rochelle ait battu Leinster 24-21 au Stade Vélodrome de Marseille.

O’Gara a rejoint son homologue de Leinster Leo Cullen et Ugo Mola de Toulouse dans les livres d’histoire alors que le demi de mêlée Arthur Retiere se tortillait après un ruck sur la ligne de Leinster pour marquer le vainqueur de son équipe avec quelques secondes à jouer.

Leinster, quadruple champion, est entré dans le match en tant que grand favori et semblait prêt à rejoindre Toulouse avec un record de cinq victoires après que Sexton ait tiré six pénalités et que son remplaçant Ross Byrne en ait ajouté un septième pour mettre son équipe 21-17 à 15 minutes de la fin.

Mais le troisième essai de La Rochelle dans la dernière minute du match de Retiere leur a valu un premier trophée majeur pour rattraper leur défaite en finale de l’European Challenge Cup en 2019 et en finale de la Champions Cup la saison dernière.

“Nous avons fait un plan et notre désir était énorme. Il n’y avait rien dedans, mais la clé était de priver Leinster d’espace et de temps”, a déclaré O’Gara, qui a remporté le titre en tant que joueur avec Munster en 2006 et 2008.

O'Gara et l'entraîneur des attaquants Donnacha Ryan - tous deux anciens joueurs du Munster - célèbrent la victoire tardive sur le Leinster à Marseille

O’Gara et l’entraîneur des attaquants Donnacha Ryan – tous deux anciens joueurs du Munster – célèbrent la victoire tardive sur le Leinster à Marseille

“J’ai dit à Arthur que j’espérais lui donner 30 minutes pour lui permettre de continuer et de gagner le match.

“Il y avait beaucoup de finitions dans son essai, car nous avions martelé pendant environ 40 phases avant cela. Il y avait beaucoup de discipline là-dedans et c’était une super finition.

“Il y a certains joueurs dans le football, comme Ruud van Nistleroy, qui, vous le savez, vont marquer des buts et Arthur Retiere est un brillant joueur de rugby, mais c’est un numéro neuf moyen et un ailier moyen. C’est un joueur brillant sans poste. .

“Leinster est généralement hors de vue en première mi-temps, donc à la mi-temps – alors que nous avions cinq points de retard – j’ai demandé aux joueurs” quel est le problème? “. Les données montrent que nous marquons 60% de nos points au dernier quart-temps. .

“Il y a douze mois, nous sommes allés au Racing et nous nous sommes fait battre 49-0. Il y a eu de la bagarre et c’était un carnage, mais ce sera un carnage dans le port de La Rochelle les prochains jours après cela.

“C’était un match tellement tendu et tout semble un peu surréaliste que nous nous réveillerons le matin en tant que champions d’Europe.”

Le skipper rochelais Gregory Alldritt soulève le trophée de la Champions Cup

Le skipper rochelais Gregory Alldritt soulève le trophée de la Champions Cup

L’homme du match Will Skelton a décroché sa deuxième médaille de vainqueur après avoir été dans l’équipe des Sarrasins qui a battu Leinster lors de la finale 2019 à Newcastle.

Il avait passé quatre semaines en cure de désintoxication pour se remettre d’une blessure au mollet afin d’être en forme pour la finale et est entré dans le match après 15 minutes de rugby en un mois.

“Cela signifie tout pour ce club, les joueurs et pour moi. Nous ne sommes qu’une petite ville, nous ne sommes pas censés jouer dans ces grands matchs”, a déclaré Skelton.

“Ça a fait très mal l’année dernière quand on a été battus par Toulouse mais parfois il faut perdre avant de pouvoir gagner le gros lot.

“Nous avons montré beaucoup de caractère et la façon dont nous l’avons gagné montre à quel point nous tenons à ce club, à la ville et les uns aux autres.”

Sexton : Perte finale dévastatrice

Le skipper du Leinster Sexton avait espéré mener son équipe à un cinquième titre record lors de sa sixième finale, mais a dû se contenter d’une deuxième médaille.

“Je suis assez perdu pour les mots. Nous n’avons pas joué notre meilleur match et nous n’avons pas été autorisés à jouer de notre mieux”, a admis Sexton.

Johnny Sexton passe le trophée de la Coupe des Champions Heineken après sa défaite finale

Johnny Sexton passe le trophée de la Coupe des Champions Heineken après sa défaite finale

“Nous devrons jeter un coup d’œil à cela avant de pouvoir pointer du doigt. Il y a eu quelques choses à la fin du match que je ne comprends pas.

“C’est dévastateur, bien que fair-play pour La Rochelle. Ils sont venus avec un plan et je ne les ai pas vus revenir après l’avance que nous avions construite.

Sexton a été contraint de partir avec une blessure à la jambe à la 63e minute

Sexton a été contraint de partir avec une blessure à la jambe à la 63e minute

“Mais nous n’avons pas dégagé nos lignes et nous en avons payé le prix. C’est une compétition incroyablement difficile à gagner et quand vous arrivez en finale, c’est le match le plus difficile de la saison.

“Nous avons eu des occasions que nous n’avons pas saisies et nous avons continué à faire tourner le tableau de bord. C’était tout simplement dévastateur de le perdre comme nous l’avons fait à la fin.”