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Rolls-Royce donne un premier aperçu de l'avion électrique monoplace

PHOTO DE FICHIER: Un logo Rolls-Royce est visible sur le site de développement et d'ingénierie aérospatiale de la société à Bristol, en Grande-Bretagne, le 17 décembre 2015. REUTERS / Toby Melville / File Photo

LONDRES (Reuters) – La société britannique d'ingénierie Rolls-Royce a donné un premier aperçu d'un avion électrique monoplace jeudi, espérant qu'il volera à la fin du printemps de l'année prochaine et deviendra l'avion tout électrique le plus rapide du monde.

Les inquiétudes croissantes concernant le changement climatique, la récente propagation du mouvement de «honte des vols» sur les réseaux sociaux et la promesse de l'industrie aéronautique de réduire les émissions de carbone, ont rendu les compagnies aériennes avides de progrès sur la technologie du vol électrique.

L'aviation représente plus de 2% des émissions mondiales de gaz à effet de serre et le nombre de passagers augmente, mais les avions longue distance zéro carbone transportant des centaines de personnes sont encore à des décennies, selon les experts de l'aviation.

Rolls-Royce a dévoilé l'avion électrique, qu'elle construit avec ses partenaires YASA et Electroflight et d'autres et qui visera une vitesse de plus de 300 miles par heure, dans un hangar du Gloucestershire, dans l'ouest de l'Angleterre.

L'avion blanc a une garniture bleue et un col bombé où sa technologie de moteur électrique se trouve derrière une hélice sur son nez pointu.

Baptisé ACCEL, le projet de 6,5 millions de livres (8,5 millions de dollars) aura le bloc-batterie le plus dense jamais assemblé pour un avion, a déclaré Rolls-Royce, fournissant suffisamment de carburant pour parcourir 200 miles (320 km), ou la distance entre Londres et Paris, sur une seule charge.

Au cours des prochains mois, les ingénieurs commenceront à intégrer le système de propulsion électrique dans la cellule avant un premier vol par un pilote expérimenté à la fin du printemps 2020 dans un lieu encore à déterminer, mais peut-être dans la campagne galloise.

Plus tôt ce mois-ci au Canada, le premier vol commercial entièrement électrique au monde a décollé et a volé pendant 15 minutes, mais certaines tentatives ont été moins fructueuses et un avion à batterie s'est écrasé en Norvège en août.

Les constructeurs d'avions Boeing et Airbus travaillent tous deux sur des avions électriques, disent des experts, tandis que Rolls-Royce a acheté Siemens eAircraft, un développeur de systèmes de propulsion électrique et hybride-électrique pour avions, en juin.

Reportage de Sarah Young; édité par Stephen Addison

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