Roi norvégien vs challenger russe: Carlsen et Nepomniachtchi mettent leur amitié de côté pour une confrontation de 2 millions de dollars

S’exprimant lors d’une conférence de presse pour promouvoir l’événement à Dubaï mercredi, Nepomniachtchi a déclaré : « Une fois que vous êtes assis au conseil d’administration, vous n’avez plus d’amis », lorsqu’il a été interrogé sur sa relation avec le Norvégien.

Carlsen riposta, cependant, lorsqu’il se souvint de ce que son rival avait à dire à son sujet dans une récente interview.

Nepomniachitchi a plaisanté en disant qu’il ne pensait pas que le joueur de 30 ans brûlerait aussi fort que d’habitude pour leur rencontre très attendue, leur cinquième.

« C’est la première fois que j’en entends parler et ça me donne vraiment envie. Alors merci beaucoup. » Carlsen a répondu en riant.

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Plus que le simple prix en argent, qui devrait être partagé entre 60 et 40, est en jeu dans le spectacle organisé au Dubai Exhibition Centre du 26 novembre au 14 décembre.

Devenu numéro 1 mondial à 19 ans et célébrant récemment une décennie dans le classement élevé, Carlsen a battu Vishy Anand pour être sacré champion du monde en 2013 et défend son titre pour la troisième fois.

En réussissant à le faire contre Nepomniachtchi, Carlsen peut éventuellement piquer Garry Kasparov et Bobby Fischer dans la plus grande conversation de tous les temps.

Quant à Nepo, comme on l’appelle souvent, une victoire raviverait les échecs russes après la domination soviétique au 20e siècle.

Bien qu’ils ne se rencontrent que maintenant lors du match de championnat du monde, les deux hommes sont rivaux depuis qu’ils ont participé à des compétitions des moins de 12 ans.

Nepo s’en est bien sorti et a eu le meilleur de Carlsen à l’époque, mais le Norvégien l’a finalement dépassé alors que le Russe a acquis la réputation d’être « doué mais erratique ».

Les seules grandes victoires de ce dernier étaient aux championnats de Russie et d’Europe en 2010.

Au cours des deux dernières années, cependant, le fan inconditionnel du Spartak Moscou, Nepo, qui a aidé à annoncer le nouveau manager de l’équipe de Premier League russe Rui Vitoria en mai, a décroché le top 10 en 2019 avec une approche travailleuse et plus cohérente pour enfin être à la hauteur de son potentiel.

Il entre dans cette confrontation dans le top cinq, ce qui est aussi une première pour lui, et s’est qualifié en terminant à la deuxième place du Grand Prix FIDE 2019 et en tête des Candidats 2020 à Ekaterinbourg.

Les matchs entre les deux hommes se joueront avec un contrôle horaire « classique » leur donnant chacun trois à quatre heures pour terminer tous leurs mouvements.

Il y a 14 matchs au total, ce qui est nouveau pour 2021 car auparavant il n’y en avait que 12.

Cela a été fait dans l’espoir que les joueurs prendront des risques tôt, bien que les matchs se terminent souvent par le fil.

Le premier concurrent à atteindre 7,5 points sera déclaré vainqueur du prix en argent de 2 millions de dollars, mais si le match est à 7-7, une éliminatoire sera fixée où la répartition de la bourse est réduite à 55-45.

En séries éliminatoires, des matchs de plus en plus rapides seront joués pour produire un vainqueur global.

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Ayant 31 ans alors que le match est en cours, Carlsen, qui a récemment rencontré son compatriote Erling Haaland lors d’un match du Borussia Dortmund, est un favori 1-4 avec les bookmakers.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que son expérience précédente serait son plus grand avantage contre Carlsen, il a répondu avec arrogance : « Non. Mon plus grand avantage est que je suis meilleur aux échecs ».

Vendredi à partir de 16h30, nous verrons à quel point cela se vérifie.

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