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L’actuel champion du monde de contre-la-montre, Dennis, faisait partie des favoris pour remporter l’étape de vendredi à Pau, mais il s’est éloigné de la course jeudi après s’être arrêté à une station d’alimentation à 130 km.

"C'était sa décision aujourd'hui de s'arrêter à la zone d'alimentation", a déclaré aux journalistes Gorazd Stangelj, directeur de l'équipe de Bahrain Merida.

"Nous avons essayé de lui parler, nous nous sommes aussi arrêtés avec la voiture et nous avons essayé de trouver une solution, ce qui se passait, et il a dit que je ne voulais pas parler et que j'avais abandonné la course."

Lorsqu'on lui a demandé si le retrait de Dennis concernait sa condition physique, son bien-être mental ou son insatisfaction à l'égard de son vélo, Stangelj a répondu qu'il ne pensait pas qu'il s'agissait de problèmes.

Cependant, il a ajouté que Dennis était "un gars spécial, tous les champions sont … c'est un gars qui veut tout avoir à 100%. Ce n'est pas facile de tout avoir à 100% dans la course".

L’équipe bahreïnienne Merida a initialement publié un message dans lequel elle se disait préoccupée par le "bien-être" de ses coureurs et allait lancer une enquête sur ce qui était arrivé à l’Australien, âgé de 29 ans.

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Dennis se serait rendu en voiture d’équipe à la ligne d’arrivée après s’être retiré de la course, où il a refusé de parler aux médias en attente.

"Je suis très déçu de quitter la course à ce stade", a déclaré Dennis, vainqueur de la première étape du Tour en 2015, sur le site internet de Bahrain Merida.

"Évidemment, le contre-la-montre individuel avait été un objectif important pour moi et mon équipe, mais étant donné mon sentiment actuel, c’était la bonne décision de se retirer plus tôt dans la journée.

"Je souhaite la meilleure des chances à mes coéquipiers pour le reste de la course et souhaite remercier tous les fans du Tour de France qui m'ont applaudie, à la maison et sur la route, depuis Bruxelles. J'espère être de retour pour cette grande course encore au cours des saisons à venir ".

Le Français Julian Alaphilippe est actuellement en tête du classement individuel du Tour. Le champion de l'année dernière, Geraint Thomas, a terminé deuxième.

Source

Heliabrine Monaco

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