Roger Michell, réalisateur de « Notting Hill », est mort à 65 ans

Roger Michell, le réalisateur britannique de théâtre et de cinéma le plus connu pour « Notting Hill », la comédie romantique très populaire de 1999 qui a quelque peu éclipsé le reste de son œuvre vaste et diversifiée, est décédé mercredi. Il avait 65 ans.

Sa famille a annoncé sa mort dans un communiqué publié par son publiciste. La déclaration n’a pas précisé où il est décédé ni quelle en était la cause.

Le premier film de M. Michell, une adaptation de 1995 du roman de Jane Austen « Persuasion », a attiré l’attention du scénariste Richard Curtis, qui avait remporté un grand succès avec « Quatre mariages et un enterrement » l’année précédente. M. Curtis cherchait quelqu’un pour réaliser son prochain scénario, sur un humble libraire londonien qui tombe amoureux d’une star de cinéma.

Bien qu’il ait trouvé l’idée d’essayer de faire correspondre un blockbuster comme « Quatre mariages et un enterrement » pour être intimidante, M. Michell a dit oui immédiatement. Il savait qu’il voulait incarner Julia Roberts dans le rôle de la star de cinéma, mais il a cherché un rôle masculin avant de choisir Hugh Grant, qui avait également joué dans « Four Weddings ».

« Nous avons joué avec l’idée de lancer quelqu’un d’autre à cause de l’anxiété que le film soit considéré comme un rechapé, une suite », a déclaré M. Michell au Guardian en 1999. « Ensuite, nous avons pensé: » Comme c’est ridicule, nous avons le plus grand acteur dans le monde pour ce genre de matériel, vouloir faire ce film.’”

Les inquiétudes de M. Michell se sont avérées injustifiées : « Notting Hill » a rapporté 262 millions de dollars dans le monde, soit 6 millions de plus que « Four Weddings ». C’était le film britannique le plus rentable à l’époque (il a depuis été dépassé par les films « Harry Potter », entre autres), même si M. Michell était ambivalent quant à son succès.

« En fait, je me demande parfois si ‘Notting Hill’ était une mauvaise chose », a-t-il déclaré au Birmingham Post en 2002, « parce que cela a eu tellement de succès, tout le monde est tellement surpris quand je fais quelque chose de différent. »

Il continue de remporter des succès critiques et commerciaux. Son film suivant était « Changing Lanes », un thriller à gros budget avec Ben Affleck et Samuel L. Jackson qui a bien marché au box-office, bien que la plupart de ses films suivants soient de plus petites productions, parmi lesquelles « The Mother » (2003), sur la liaison d’une femme d’âge moyen avec un homme plus jeune, et « Enduring Love » (2004), une adaptation d’un roman de Ian McEwan. Les deux films mettaient en vedette Daniel Craig, l’un des nombreux acteurs qui travaillaient fréquemment avec M. Michell.

M. Michell était censé diriger M. Craig dans le rôle de James Bond dans « Quantum of Solace » (2008), mais il s’est retiré après avoir réalisé que le film n’avait pas de scénario et qu’il était précipité pour respecter la date de sortie des producteurs.

Il est resté un metteur en scène populaire dans le théâtre londonien tout en continuant à travailler dans le cinéma. Il avait pour politique personnelle de ne diriger que de nouvelles pièces, à l’exception de l’œuvre d’Harold Pinter, son héros.

« J’ai des opinions bien arrêtées sur le type de travail que je veux faire », a-t-il déclaré au Financial Times en 2004. « C’est tout ce qui me guide. Je n’ai pas d’autre type de stratégie. Je suis ambitieux, qu’y a-t-il d’autre ?

M. Michell est né le 5 juin 1956 à Pretoria, en Afrique du Sud, où son père britannique était en poste en tant que diplomate. Enfant, il se déplaçait souvent ; il a vécu à Damas et à Beyrouth, et il était à Prague pour assister au passage des chars pendant l’invasion soviétique de 1968.

Le premier mariage de M. Michell, avec l’actrice Kate Buffery, s’est terminé par un divorce. Il a été séparé de sa seconde épouse, l’actrice Anna Maxwell Martin. Il laisse également dans le deuil ses enfants, Harry, Rosie, Maggie et Nancy.

M. Michell a étudié l’anglais à l’Université de Cambridge. Après avoir obtenu son diplôme en 1977, il a commencé à travailler pour une compagnie de théâtre à Brighton. Un an plus tard, il obtient sa première grande chance : un poste d’assistant réalisateur à la Royal Theatre Company de Londres.

Là, il a travaillé aux côtés d’anciens acteurs de théâtre comme les dramaturges John Osborne et Samuel Beckett – dont il se souvenait, dans une interview de 2017 avec The Sunday Star-Times, un journal néo-zélandais, comme « l’opposé de cette sorte de présence d’aigle terrifiante que vous pourriez suspect à partir de photographies.

Il a également travaillé avec la prochaine génération de réalisateurs et d’écrivains, dont Danny Boyle, qui remportera un Oscar pour la réalisation de « Slumdog Millionaire » (2008), et Hanif Kureishi, un romancier et dramaturge prometteur.

M. Michell et M. Kureishi sont devenus plus tard des collaborateurs. M. Michell a réalisé une adaptation de 1993 du roman de M. Kureishi « Le Bouddha de la banlieue » (1990) en tant que série de la BBC, et M. Kureishi a écrit le scénario de deux des films de M. Michell, « La mère » et « Vénus » ( 2006), avec Peter O’Toole.

Le film le plus récent de M. Michell est « The Duke », une comédie sur le vol en 1961 d’un tableau du duc de Marlborough à la National Gallery de Londres, avec Helen Mirren et Jim Broadbent. Il a été présenté dans des festivals de cinéma en 2020 et sa sortie générale est prévue l’année prochaine.

Bien que son succès avec « Notting Hill » l’ait propulsé dans les premiers rangs des réalisateurs anglophones, M. Michell a gardé un profil bas, préférant laisser briller ses acteurs et scénaristes – une qualité qui peut expliquer pourquoi tant d’acteurs ont aimé travailler avec lui. .

« En tant qu’espèce, les étoiles sont assez effrayantes : elles sont emblématiques et vous ne l’êtes pas », a-t-il déclaré dans l’interview du Guardian. «Mais comme tous les autres artistes, ils prospèrent dans un bon environnement. Une partie de mon travail consiste à donner l’impression d’un calme énorme ; ce n’est pas nécessairement ce que je ressens.

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