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Les Trois Grands ou même les Quatre Grands n'existaient même pas.

Si vous étiez fan de l'artiste suave Federer, vous n'étiez pas fan du Nadal musclé et ultra-intense et vice versa.

En tant que jeune homme respectueux à la poursuite de Federer, Nadal félicitait apparemment les Suisses chaque fois qu'il s'adressait à des journalistes.

"Je pense que pour moi, il est le meilleur de l'histoire", a déclaré l'Espagnol à la veille de la finale de 2008.

Ce n'était pas la première fois qu'il prononçait ces mots.

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Onze ans plus tard, avant la demi-finale de Wimbledon, il semble bien qu'il y ait un respect sain entre leurs supporters – les plus sains de tous les temps – et Federer est désormais celui qui complimente Nadal chaque fois qu'il en a l'occasion.

Le mois dernier, après la demi-finale de Roland-Garros, Federer a expliqué de manière unique pourquoi Nadal est si dominant sur terre battue.

"Il n'y a personne qui joue même à distance proche de lui", a-t-il déclaré. "C'est incroyable de voir comment il joue dans les profondeurs et est ensuite capable de rebondir à partir de la ligne de base. C'est tout à fait intéressant."

Et bien que gagner soit extrêmement important pour tous les deux ce vendredi, continuer à jouer et à un niveau aussi élevé devrait l'emporter sur le résultat final.

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'Nous sommes toujours là'

Il y a quelques années, leur carrière était en danger.

Federer s'est absenté des six derniers mois de 2016 après avoir subi une opération au genou et peu pensaient que Nadal – étant donné son style de jeu physique – serait toujours là.

Nadal manquant également fin 2016 avec une blessure au poignet et des problèmes constants au genou tout au long de sa carrière, cela a rendu leur compétition captivante lors de la finale de l'Open d'Australie 2017 d'autant plus remarquable.

En effet, au lieu d’insister sur l’importance de la victoire après leurs victoires en quart de finale, ils ont clairement fait savoir qu’ils étaient tout simplement ravis d’avoir une autre chance de se disputer à Wimbledon 11 ans après le match que beaucoup considèrent comme le plus grand joueur de tennis de tous les temps.

Il a même inspiré le livre à succès "Strokes of Genius" de Jon Wertheim, qui s'est transformé en un documentaire diffusé l'année dernière à l'occasion du dixième anniversaire de l'épopée.

"Excité pour ce match, excité pour cette opportunité d'être de nouveau en demi-finale contre lui", a déclaré Nadal, âgé de 33 ans, après avoir vaincu Sam Querrey en quart de finale. "Je dis toujours la même chose. Bien sûr, les occasions de jouer les unes contre les autres sont moins nombreuses, mais nous sommes toujours là.

"(Vendredi) nous allons avoir une autre chance."

Federer, qui a battu Kei Nishikori, a reconnu la longévité de Nadal.

"C'est impressionnant de voir à quel point il est resté en bonne santé", a déclaré Federer, âgé de 38 ans. "Nous sommes toujours là. C'est donc agréable de se jouer à nouveau."

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Une occasion mémorable

La finale de 2008 était certainement meilleure pour Nadal. Il a mis fin au règne de cinq ans de Federer à Wimbledon et a banni les souvenirs de la finale de 2007 lorsqu'il avait perdu en cinq sets et avait pleuré dans le vestiaire. La victoire de 2008 était son premier titre à Wimbledon.

Parmi les moments clés, après avoir pris une avance de deux sets, Nadal a raté deux points du championnat dans un jeu décisif passionnant au quatrième set – Federer en a sauvé un avec un revers exceptionnel sur la ligne – mais a finalement remporté la décision vers 21h15. comme le soir s'est transformé en nuit.

Les retards dus à la pluie ont retardé le temps d'arrivée, tout comme la durée du match de quatre heures et 48 minutes.

Les 65 victoires consécutives de Federer sur l'herbe se sont dissipées, malgré un différentiel colossal de 89 gagnants et 52 fautes directes. Nadal a répliqué avec 60 gagnants et 27 fautes directes.

Nadal a grimpé dans sa boîte de joueur pour célébrer, applaudi par le camp de Federer et félicité par la royauté espagnole présente.

"Nous avons joué beaucoup de bons matches", a déclaré Nadal. "Ici, dans ce tournoi, nous avons joué particulièrement deux grands matches, 2007 et 2008. Ils ont été deux matchs émouvants.

"Personnellement, 2008 a été un peu plus émouvant pour moi. Mais j'apprécie le fait que je fasse partie de 2007 également. Nous avons ensuite disputé beaucoup de matches. Seulement à New York, nous n'avons pas joué. C'est le seul mauvaise nouvelle ", at-il ajouté, évoquant le malheureux US Open à cet égard.

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Concours différent

Nadal ne savait pas si sa victoire à Roland-Garros en début d’année – qui marquait un arrêt de cinq matches contre Federer et améliorait son bilan contre la Suisse à 24-15 – aurait une incidence sur le duel à venir.

"Je te le dis dans deux jours," dit-il. "C'est probablement mieux d'avoir cette victoire que d'avoir une défaite, bien sûr. Mais d'un autre côté, la situation est complètement différente, non? Jouer sur l'herbe ou sur terre battue est probablement le plus grand changement dans le monde du tennis."

Federer a estimé que le résultat de Roland-Garros n'était pas particulièrement pertinent, même s'il a permis à Nadal de se rapprocher de deux fois moins du record de Federer avec 20 titres en grand chelem.

"J'ai l'impression que les conditions étaient légèrement différentes", a-t-il déclaré.

"C'était tellement venteux. C'était juste fou. Je n'ai pas entendu dire que ça allait être pareil [on Friday]J'espère que non, même si ce serait drôle à nouveau.

"C'est à peu près comment il a joué jusqu'à présent, comment j'ai joué jusqu'à présent."

'Avantage…?'

Nadal a eu le tirage le plus difficile, à faire face au trio de Nick Kyrgios au second tour, Jo-Wilfried Tsonga au troisième et à Querrey en quarts de finale.

Mais ils ont tous les deux impressionné Kim Clijsters, membre du Temple de la renommée.

"Rafa joue Nick, et Tsonga et Sam maintenant, c'est un match nul difficile", a déclaré Clijsters à CNN. "Je suis vraiment content de voir ce dont il était capable après la saison des courts en terre battue. Adaptez-vous simplement aux terrains en gazon.

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"Et voir Roger le faire, c'est incroyable. Je pense que tout le monde a hâte de le regarder dans quelques jours."

Qui fait basculer Clijsters? Le Belge fit une pause avant de donner un léger avantage à Nadal. Celui qui l'emportera aura probablement la tâche peu enviable de faire face au champion en titre Novak Djokovic, qui affrontera Roberto Bautista Agut vendredi en finale.

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"L'intensité que Rafa met dans le match est tellement élevée", a-t-elle déclaré. "Il sert extrêmement bien sur les points de rupture. Je suis tout à fait prêt à partir. Je pense que Roger devra tout faire, bien bouger, jouer de manière agressive, bien servir et simplement tenir bon.

"Alors je pense que Rafa pourrait peut-être l'obtenir cette fois."

Ce pourrait être la dernière fois qu'ils se rencontrent à Wimbledon, pas moins qu'un grand chelem, alors nous devrions tous nous asseoir et en profiter.

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