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Rockaway Beach est partiellement fermée. Cela n’arrête pas ces baigneurs

Lorsque Barbara Lyn et un ami sont arrivés à Rockaway Beach dimanche matin, ils ont trouvé l’endroit parfait sur le sable, près de Beach 96th Street.

Mais alors que Mme Lyn pataugeait dans les vagues, un employé des parcs de la ville a sifflé et l’a chassée de l’eau.

Mme Lyn, 44 ans, n’a pas été surprise. “Pour être honnête, nous voulions un bon endroit”, a-t-elle déclaré, avouant qu’elle savait que la zone était techniquement fermée au public pour la baignade. “C’est notre rébellion.”

Les deux amis faisaient partie de ceux qui n’étaient pas découragés par les fermetures liées à la construction le long de Rockaway Beach, dans le Queens, et qui affluaient toujours vers l’une des destinations estivales les plus populaires de la ville pour bronzer et dîner pendant le week-end de vacances.

L’accès à la baignade et au sable est limité le long d’un tronçon populaire de la plage – allant à l’ouest de Beach 86th Street – jusqu’à au moins la mi-juillet alors que le gouvernement fédéral poursuit un projet de 336 millions de dollars pour protéger le littoral des inondations côtières. Certaines zones sont entièrement fermées, tandis que d’autres sont ouvertes sauf pour la baignade.

Le projet, qui a débuté en 2020 et devrait s’achever en 2026, oblige les entrepreneurs fédéraux à installer des structures en pierre semblables à des jetées, qui empêcheront le sable de se laver. Dimanche, deux engins de terrassement géants ont été rassemblés derrière une clôture de dunes dans une zone parsemée de panneaux «Keep Off» et «No Lifeguard».

À Beach 91st Street, les surfeurs en combinaison sombre ont ignoré les restrictions alors qu’ils se faufilaient à travers un trou béant dans une clôture grillagée fixée à un grand panneau d’arrêt rouge.

“Personne n’arrêtera quoi que ce soit”, a déclaré Aaron O’Toole après avoir fini de surfer dimanche matin. Tenant sa planche de surf d’une main tout en retirant ses bottes de combinaison de plongée de l’autre, M. O’Toole, 27 ans, a déclaré que les surfeurs de Rockaway naviguaient depuis des années dans les fermetures et autres restrictions.

Molly et Nick Stamos, en ville du Michigan pour le long week-end pour rendre visite à leur fille, n’avaient aucune idée de l’accès limité à la plage.

« Nous ne sommes pas censés être ici ? a déclaré Mme Stamos, qui était assise dos à un mur de sable rasé au bulldozer.

Mme Stamos a déclaré que la famille n’avait vu aucun panneau «Ne pas entrer» alors qu’ils marchaient de la promenade à la plage. Ils se sont installés le long d’une étendue de sable ressemblant à une crique avec peu de baigneurs, pas de sauveteurs et une vue sur l’océan parsemée de surfeurs qui étaient techniquement limités aux eaux plus à l’est.

Informée des restrictions, la famille a décidé de rester sur place.

L’application de la loi de haut en bas de Rockaway Beach est apparue légère dimanche, avec seulement un employé occasionnel du parc ou un policier sur un VTT à grosses roues pour faire sortir les gens de l’eau. La plupart des visiteurs semblaient inconscients des restrictions.

Les propriétaires de petites entreprises de Rockaway Beach s’étaient inquiétés des impacts économiques des fermetures de plages.

Susan Povich, propriétaire de Red Hook Lobster Pound, un restaurant qui sert des rouleaux de homard et des fruits de mer, a estimé que les revenus de son restaurant diminueraient d’environ 50 % grâce à la réduction du trafic piétonnier due aux restrictions.

“Beaucoup d’entreprises ont été fermées pendant Covid”, a-t-elle déclaré, “c’était donc l’année où nous nous attendions à rattraper toute la sueur et les larmes de sang de ces dernières années, et maintenant nous ne sommes pas sûrs d’en avoir beaucoup de retour.

Mme Povich était l’une des nombreuses propriétaires de petites entreprises à avoir lancé une pétition Change.org plus tôt ce mois-ci pour s’opposer aux fermetures. La pétition, qui a reçu plus de 5 900 signatures, implore la ville d’arrêter la construction du projet d’érosion jusqu’en septembre, avertissant que les fermetures pourraient être “la paille qui fera déborder le vase”.

Aaron Broudo et Belvy Klein, les propriétaires de Rockaway Beach Bazaar, un concessionnaire le long de la promenade, ont déclaré qu’ils saluaient le projet de restauration, mais que le moment de la construction était un peu “sourd”.

“Nous et toutes les petites entreprises de la péninsule dépendons absolument de la brève saison estivale de trois mois pour passer le reste de l’année”, ont écrit les propriétaires dans un e-mail. “Bien que nous ne soyons pas d’accord sur le fait que l’été est le meilleur moment pour restaurer la plage, et qu’il aurait été agréable de voir les jetées terminées avant le début de la haute saison, nous comprenons que des travaux sont nécessaires.”

Dan Kastanis, porte-parole du département des parcs de la ville de New York, a déclaré que la ville avait travaillé pour minimiser les impacts économiques sur les propriétaires d’entreprises et pour garder autant de plage ouverte que possible.

Les Rockaways ont été battus par l’ouragan Sandy en 2012, alors qu’une onde de tempête de 10 pieds a détruit 1 000 structures et maisons, endommagé la promenade et provoqué des inondations généralisées. À la suite de cette tempête, les autorités municipales, étatiques et fédérales ont appelé à un plan plus complet pour protéger le littoral des ravages de futures tempêtes.

L’Army Corps of Engineers, qui a lancé le projet de résilience Rockaway en 2020, installe des structures en pierre appelées épis – similaires aux jetées rocheuses – dans l’océan pour fortifier le sable le long de la plage. La prochaine phase du projet consistera à installer des dunes, renforcées de pierre et d’acier, pour assurer une protection contre les vagues déferlantes et pour arrêter les inondations côtières.

Le président de l’arrondissement de Queens, Donovan Richards Jr., a souligné que le projet de restauration côtière était nécessaire pour assurer la survie à long terme de la région.

« Lorsque vous êtes une communauté riveraine, votre communauté est aux premières lignes du changement climatique », a-t-il déclaré, ajoutant : « Nous voulons que les gens vivent en cas de tempête. Et si cela signifie que vous manquez la moitié de l’été pour pouvoir sauter dans l’eau, marchez quelques pâtés de maisons et utilisez d’autres parties de la plage.