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Roberto Baggio a pris sa retraite il y a 20 ans. Les dimanches ne sont plus les mêmes depuis | série A

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Il n’y a pas de fin de conte de fées dans le football, mais la Divine Queue de Cheval s’en est approchée lorsqu’il a dit au revoir à San Siro en 2004.

Par Emmet Gates pour Le gentleman ultra

Emmet Gates

jeu. 16 mai 2024 06h33 HAE

C’est devenu l’une des images emblématiques du football italien du XXIe siècle. Roberto Baggio tire un corner pour Brescia dans un San Siro à guichets fermés par un bel après-midi du 16 mai 2004. Baggio regarde à sa gauche, la queue de cheval la plus célèbre du jeu – grisonnante et plus abondante que dans les années 1990 – reposant sur ses fines épaules alors qu’il scrute le banc des pénalités pour voyez quel coéquipier choisir. L’ampleur et la beauté concrète de Giuseppe Meazza sont pleinement visibles en arrière-plan.

Étonnamment, il n’y a presque personne d’autre dans le cadre, à l’exception de l’arbitre Antonio Giannoccaro et de deux joueurs de Brescia, si loin qu’il est impossible de les distinguer. La photo donne l’impression que Baggio est seul à San Siro, avec un public payant de 80 000 fans uniquement pour le voir. À bien des égards, ils l’étaient.

C’est une merveilleuse image du dernier match de Baggio en tant que footballeur. Nouvellement couronné série A Le Milan champion a accueilli Brescia lors de la dernière journée de la saison 2003-04 pour un match de célébration. L’équipe de Carlo Ancelotti, au sommet de sa grandeur, était confortablement la meilleure équipe d’Italie et avait remporté le Scudetto quinze jours plus tôt contre la Roma. Sans une crise psychologique au Deportivo La Corogne, Milan aurait probablement également conservé la Ligue des champions.

Andriy Shevchenko était au sommet de ses pouvoirs somptueux, marquant 24 buts en 32 matches de championnat (ce qui lui vaudrait le Ballon d’Or plus tard dans l’année) ; la signature de Kaká a été si transformatrice que le majestueux Rui Costa est tombé sur le banc ; le trio de milieu de terrain composé d’Andrea Pirlo, Gennaro Gattuso et Clarence Seedorf était aussi polyvalent et résistant qu’un couteau suisse ; et Paolo Maldini et Cafu prouvaient qu’il leur restait des années au plus haut niveau alors qu’ils étaient dans la trentaine (Maldini venait de terminer troisième au vote pour le Ballon d’Or à l’âge de 35 ans).

Pourtant, malgré l’éclat et le couronnement de Milan en tant que champion, tout le monde à San Siro était là pour assister au dernier tango de Baggio avec le ballon. Il avait annoncé début 2004 qu’il s’agirait de sa dernière saison en tant que joueur. Il a eu 37 ans en février et ses jambes ne pouvaient plus obéir à son cerveau de footballeur.

Vers la fin de sa carrière, Baggio a prié pour qu’il pleuve les jours de match, car l’herbe imbibée d’eau serait plus douce pour ses genoux meurtris. S’exprimant deux ans avant sa retraite, il a admis que sa femme devait l’aider à sortir de sa voiture après les matchs. L’état de son genou droit brisé a été capturé dans un vidéo prise dans le vestiaire, qui montre Baggio poussant hideusement du fluide d’un côté à l’autre, avec apparemment rien entre les deux.

Malgré la douleur, Baggio jouait toujours. Ses 12 buts en championnat pour Brescia lui ont permis d’atteindre le double des chiffres à chacune de ses quatre saisons au club. La relégation avait été évitée pour une autre campagne et, à la manière classique de Baggio, il y avait quelques perles : le pivot et le pied gauche terminent contre Parme et Latiumle coup franc dans la lucarne contre Udineseet la puce prête à l’emploi contre Modène étaient tous des entrées dignes d’intérêt dans son catalogue d’objectifs merveilleux.

Des appels ont été lancés pour que Baggio soit sélectionné pour l’Euro 2004 mais, avec Francesco Totti dans la fleur de l’âge, Antonio Cassano ayant une saison productive et Alessandro Del Piero favori de Giovanni Trapattoni, il y avait peu de chances que Baggio soit sélectionné pour l’Euro 2004. Italie Le manager amènerait un quatrième numéro 10 au Portugal – sans parler de celui de 37 ans. Trapattoni avait refusé de céder à la pression du public et d’amener Baggio à la Coupe du monde au Japon et en Corée du Sud deux ans plus tôt, mais il lui a fait ses adieux.

Le 28 avril 2004, L’Italie a accueilli l’Espagne à Gênes pour rendre hommage au grand n°10. Cinq ans après sa dernière apparition sous le maillot qu’il représentait le mieux, Baggio a fait preuve d’éclat tout au long de ses 88 minutes sur le terrain et a reçu le brassard de capitaine pour la seconde période. Une séquence de jeu ressemblait étrangement au but qui avait éliminé l’Espagne des États-Unis 94 dix ans plus tôt. Cependant, alors que Baggio contournait Iker Casillas après avoir dirigé un long ballon de Gianluca Zambrotta devant le gardien de but, l’angle s’est rétréci et son tir du pied gauche est passé à côté. .

Une performance vintage de Baggio aurait mis la pression sur Trapattoni pour qu’il l’emmène à l’Euro 2004 mais, alors qu’il s’éloignait à deux minutes de la fin, même son fan le plus dévoué savait que c’était sa dernière sélection. Des banderoles étaient déployées à l’intérieur du Marassi, avec «Grazie Roby », « Pas de bagage, pas de fête ! » et le plus prémonitoire : « L’Italie t’aimait, Baggino, mais elle t’a aussi obscurci et humilié » parmi ceux qui ont attiré l’attention, ce dernier étant un clin d’œil à la relation tendue de Baggio avec l’idéologie du football italien et au bannissement de ses artistes. L’Italie avait bêtement décidé depuis longtemps qu’elle pouvait se passer de Baggio.

Roberto Baggio a remporté la dernière de ses 56 sélections italiennes en avril 2004. Photographie : Stefano Rellandini/Reuters

La fête touchait à sa fin, mais elle n’était pas encore terminée. L’avant-dernier match de Baggio a marqué son 205e et dernier but en Serie A lors d’une victoire 2-1 à domicile contre la Lazio. Mais il était normal que le stade le plus grand et le plus célèbre d’Italie soit le théâtre des 90 dernières minutes de sa carrière. Après que Baggio ait reçu la visite du président milanais Silvio Berlusconi (qui l’avait signé en 1995) et posé pour des photos avec un assistant de l’arbitre désireux de chérir ce moment, le match a commencé.

Le match avait des allures de témoignage, sans rien en jeu. Milan a passé la vitesse supérieure en cas de besoin, mais ils se sont également assis et ont presque accordé le ballon à Baggio, à l’exception de la présence hargneuse de Gattuso. Jon-Dahl Tomasson a ouvert le score en fin de première mi-temps, Kaká nourrissant le Danois après une superbe course depuis la ligne médiane. Shevchenko a marqué le deuxième but de Milan, assurant ainsi son deuxième Capocannonière titre en quatre ans. Baggio avait été principalement en marge de la compétition, mais a frappé les boiseries avec un coup franc caractéristique juste avant la mi-temps après avoir été tiré par Gattuso à l’entrée de la surface.

La seconde mi-temps s’est déroulée à peu près dans la même veine. Franco Matuzalem a marqué pour Brescia d’une frappe lointaine pour porter le score à 2-1, mais Tomasson a redonné l’avantage de deux buts avec une tête suite à davantage d’éclat de Kaká. Alors que le soleil se couchait sur la carrière de Baggio, il se levait à peine pour Kaká, qui expliquait pourquoi il allait devenir l’un des joueurs des années 2000. Lors de sa première saison avec Milan, le joueur de 21 ans a terminé avec 14 buts toutes compétitions confondues, et la façon dont il a dépassé les joueurs ici était un avant-goût de la façon dont il terrifierait les défenseurs pour le reste de la décennie.

Rui Costa, l’homme que Kaká a usurpé du rôle de numéro 10 à Milan, est entré en jeu à une demi-heure de la fin et le milieu de terrain, sans effort, suave, en a ajouté un quatrième, renvoyant le ballon à la maison depuis l’extérieur de la surface. Entre deux discussions avec les joueurs milanais, Baggio a fait preuve de frustration, incapable d’influencer le jeu comme il l’aurait souhaité. Pourtant, la vérité était que cette équipe de Brescia était principalement composée de joueurs compétents et, même si Milan n’était pas à plein régime, l’écart entre les deux équipes était flagrant.

Baggio a réussi une dernière passe décisive, offrant à Matuzalem sa deuxième du match avec une passe parfaitement amortie juste à l’extérieur de la surface après un va-et-vient entre les deux. Le Brésilien a frappé le ballon pour la première fois avec une volée qui s’est nichée dans la lucarne inférieure de Christian Abbiati. Désormais 4-2, le match s’est déroulé jusqu’à six minutes avant le coup de sifflet de la mi-temps, lorsque la fin est finalement arrivée.

Le numéro de Baggio avait été appelé par son manager, Gianni De Biasi, et le stade se levait à l’unisson pour applaudir. Enlevant son brassard de capitaine, il applaudit les supporters et, dans une scène qui transformerait même le plus stoïque des individus en une épave sanglotante, Baggio se dirigea vers Maldini et embrassa le capitaine milanais. Deux des plus grands talents italiens ont partagé un moment de tendresse devant 80 000 fans et des millions de personnes qui regardaient chez eux. « Merci pour tout, Roberto. A partir d’aujourd’hui, le football italien ne sera plus jamais le même. Maldini dit à son oreille. Des années plus tard, Baggio a admis que les paroles de Maldini l’avaient presque fait fondre en larmes.

Désormais sur la touche, Baggio a serré la main de tout le monde sur les deux bancs, a regardé une dernière fois les supporters et a marché dans le tunnel, sa carrière terminée.

Le chanteur Cesare Cremonini a capturé l’ambiance de l’époque dans sa chanson Marmelléeen chantant: « Da quando Baggio non gioca più, non è piu’ domenica» (« Depuis que Baggio ne joue plus, ce n’est plus dimanche »). Pour la génération britannique qui a grandi avec Football Italia le dimanche après-midi sur Channel 4, la Serie A n’a jamais été la même. Dans une ligue qui possédait une galaxie de stars, Baggio était celui qui incarnait le mieux l’époque : exotique, éthéré, brillant et élégant. Zinedine Zidane, Juan Sebastián Verón, Ronaldo, Hernán Crespo, Gabriel Batistuta et Beppe Signori avaient déjà quitté la Serie A, mais la retraite de Baggio a été la plus durement touchée. Le temps n’accorde l’immunité à personne. Et comme le dit Cremonini, les dimanches ne sont plus les mêmes depuis.

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