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À partir du moment où le duc et la duchesse de Sussex ont annoncé leur intention de renoncer aux fonctions royales pour un rôle plus “ progressiste '' à l'étranger, une chose n'a jamais été mise en doute: la marque “ Sussex Royal '' devrait disparaître.

Cela aurait pu sembler très bien et dandy à l'équipe d'agents des droits de l'homme américains super slick, avocats en propriété intellectuelle et experts en marketing numérique affluent pour conseiller le couple sur leur nouveau mode de fonctionnement.

Mais il n'allait jamais rencontrer l'approbation de l'arbitre ultime sur tout ce qui était royal – la Reine.

La seule chose surprenante est que cela a pu surprendre les Sussex eux-mêmes.

Dès le plus jeune âge, Harry a été élevé sur le caractère sacré de la «marque» qui est venue définir son existence.

Presque personne d'autre sur Terre n'a grandi en pensant qu'il était parfaitement normal que les deux parents aient leurs propres normes individuelles pour survoler la résidence ou le véhicule qu'ils occupaient à un moment donné.

ROBERT HARDMAN: La Reine aime Harry et Meghan … mais elle doit rester ferme

Harry et Meghan debout avec le haut-commissaire du Canada au Royaume-Uni, Janice Charette (à droite) et la haut-commissaire adjointe, Sarah Fountain Smith (à gauche), après leur visite à la Maison du Canada en remerciement de la chaleureuse hospitalité canadienne qu'ils ont reçue au cours de leur récente rester en janvier 2020

ROBERT HARDMAN: La Reine aime Harry et Meghan … mais elle doit rester ferme

La décision du couple de démissionner de son poste de membre de la famille royale et de poursuivre son “ indépendance financière '' a mis une clé dans les travaux de Sussex Royal et a placé la reine dans une position délicate

Chaque fois que sa grand-mère entreprend le plus important de tous ses devoirs constitutionnels – l'ouverture officielle du Parlement – elle est précédée par les hérauts du Collège des armes, gardiens de toutes les choses héraldiques (des armoiries aux drapeaux).

L'idée même d'étiqueter la monarchie comme une marque peut consterner les royalistes. Cependant, dans ce cas, l'analogie n'est pas seulement pertinente mais cruciale pour l'argument.

Car la définition de ce qui est et de ce qui n'est pas «royal» n'est pas seulement une question de fantaisie royale. La Reine est en fait régie par plusieurs textes législatifs, dont la loi de 1994 sur les marques et même la convention de Paris pour la protection de la propriété industrielle de 1883.

Les Sussex n'ont pas choisi de se battre avec la reine mais avec la loi du pays.

Depuis des temps immémoriaux, les gens ont tenté de négocier des liens royaux, c'est pourquoi il existe depuis longtemps des règles strictes régissant tout, de l'utilisation des armes royales à l'utilisation de couronnes sur les paquets de céréales.

Il ne s’agit pas de cas où des monarques gardent jalousement les avantages de leurs fonctions, il s’agit de protéger le public contre la fraude et les fausses déclarations.

Aucun monarque ne veut que quelqu'un achète des produits défectueux ou soit emmené faire un tour par un bourreau prétendant à une sorte de fausse provenance royale.

C'est précisément pour cette raison que l'Association des détenteurs de mandats royaux a vu le jour au 19e siècle.

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Le prince Harry et son épouse Meghan saluant le chariot d'Ascot Landau lors de leur procession de transport sur la longue marche alors qu'ils se dirigeaient vers le château de Windsor après leur cérémonie de mariage en mai 2018

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Harry et Meghan ont dépensé des dizaines de milliers de livres sur un nouveau site Web de Sussex Royal, sussexroyal.com, pour compléter leur flux Instagram extrêmement populaire. Il est désormais clair qu’ils devront «changer de marque»

A ce jour, des mandats royaux sont accordés à des sociétés qui doivent avoir fourni la Maison Royale sur une période de plusieurs années. Si la coutume royale cesse, le mandat fait de même. Ils ne sont ni achetés ni vendus.

Ils ne sont pas non plus un actif de l'entreprise – ils sont enregistrés auprès d'un individu dans l'entreprise.

Maintenant, Harry et Meghan ont peut-être, très naturellement, supposé que leurs propres informations d'identification “ royales '' étaient irréprochables, comme elles le sont en effet.

Après tout, ils conservent le style de HRH, même s'ils ne l'utiliseront pas.

Mais ce qui s'applique personnellement à un membre de la famille ne s'applique pas à ce qui est très clairement une entreprise commerciale.

Les Sussex 'prennent' l'importance de la protection des marques, c'est pourquoi ils ont été si occupés à enregistrer 'Sussex Royal' pour toutes sortes d'utilisations commerciales potentielles (y compris, nous dit-on, les pyjamas).

Ils ne peuvent donc guère s'opposer lorsque la Reine et ses fonctionnaires, représentant une institution qui protège sa propre marque depuis des siècles, établissent ce qui est une loi très bien établie pour protéger leur propre «propriété intellectuelle».

Peut-être que Harry et Meghan devraient passer leur attention de leur propre site Web élégamment construit vers les recoins un peu plus mystérieux du site officiel de la Maison Royale.

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Harry et Meghan avec le haut-commissaire du Canada au Royaume-Uni le mois dernier

Là, ils trouveront des conseils exhaustifs du Lord Chamberlain's Office sur la façon dont les entreprises peuvent revendiquer tout type de statut «royal». En grande partie, en tout cas, elle n'est pas régie par le Palais mais par le Cabinet Office.

En d'autres termes, Harry et Meghan vont devoir concilier leurs plans avec Michael Gove ainsi qu'avec Granny.

Le site officiel royal n'a peut-être pas les beaux clichés arty comme ceux sur sussexroyal.com, mais c'est assez précis.

Par exemple: «Les articles 55 et 1047 du Companies Act 2006 et le règlement 8 du Limited Liability Partnerships (Application of Companies Act 2006) Regulations 2009 interdisent aux sociétés (y compris les sociétés étrangères)… d'être enregistrées sous un nom qui inclut l'un des éléments sensibles mots spécifiés dans le règlement de 2014 sur les sociétés, les sociétés à responsabilité limitée et les noms commerciaux (mots et expressions sensibles), sauf si l'approbation du secrétaire d'État a été obtenue. »

Les mots sensibles spécifiés dans le Règlement de 2014 incluent Royal, Queen, King…

Quelques heures avant de partir pour sa nouvelle vie à Vancouver le mois dernier, le duc de Sussex a prononcé ce discours découragé lors d'un dîner pour son organisme de bienfaisance, Sentebale.

Dans ce document, il a parlé de sa «tristesse» face au rejet de son projet de se tailler une nouvelle existence semi-royale financée par des fonds privés.

C'était sa réponse à la déclaration de la Reine de la veille dans laquelle elle avait exprimé son amour et son soutien au couple dans leurs tentatives de créer «une nouvelle vie heureuse et paisible».

ROBERT HARDMAN: La Reine aime Harry et Meghan … mais elle doit rester ferme

Meghan Duchesse de Sussex et Prince Harry assistant à une réception des industries créatives et des entreprises dans le jardin de sa résidence du Haut Commissaire, Johannesburg, Afrique du Sud, en octobre dernier

Il a été largement considéré comme une riposte plutôt grossière, en particulier compte tenu de la générosité des paroles de la Reine à un moment aussi délicat.

Qu'il n'y ait plus de grognements. L'amour de la reine pour son petit-fils et sa femme n'a pas changé d'un mot.

Cette question, cependant, n'est que commerciale. La limitation du «Sussex Royal» relève de la rubrique «devoir» et non «famille».

Le père de la reine a dû prendre des décisions très difficiles lorsque son frère, l'ancien Edward VIII, a abandonné le navire en 1936.

Cette situation n'a rien à voir avec la crise de l'abdication, bien sûr, mais c'est le devoir de chaque monarque, avant tout, de protéger la Couronne.

La Reine n'est pas complètement immobile par rapport à sa «marque». Elle est très sensible et souvent très généreuse.

Lors des grands moments royaux tels que les jubilés, par exemple, elle annoncera une amnistie sur l'utilisation des armes royales, permettant aux fabricants de souvenirs de produire toutes sortes de tat commémoratifs – des boîtes à biscuits aux rouleaux de toilettes – pour une période spécifique.

Mais cela ne signifie certainement pas une liberté permanente pour tous.

Bien sûr, Harry et Meghan devraient avoir le temps de reconfigurer leurs nouvelles entreprises.

Et, bien sûr, il y aura quelques zones d'ombre et des malentendus dans les années à venir.

Mais la règle générale reste la même: l'imprimatur royal – et tout ce qu'il implique – doit toujours rester exclusivement entre les mains du Souverain.

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