Rob Baxter fait l’éloge des Exeter Chiefs alors qu’ils atteignent la sixième finale consécutive de la Premiership Gallagher |  Nouvelles du rugby à XV

Le directeur du rugby des Exeter Chiefs, Rob Baxter, regarde pendant la demi-finale du Gallagher Premiership Rugby

Le patron d’Exeter, Rob Baxter, a salué l’intensité de son équipe après que les Chiefs ont atteint leur sixième finale consécutive de Premiership Gallagher.

Les champions en titre de la ligue affronteront les Harlequins à Twickenham samedi prochain après avoir battu leurs adversaires en barrages, les Sale Sharks 40-30.

Exeter cherche maintenant un troisième titre en cinq saisons, et Baxter a déclaré: « Crédit aux joueurs. Ils ont dû creuser profondément la semaine dernière (Exeter a battu Sale 20-19 lors de leur dernier match de saison régulière), et ils ont fait de même encore une fois, même si je pensais que nous avions plus de contrôle aujourd’hui.

« Il y a eu les difficultés de la semaine avec les deux gars (Sam Skinner et Dave Ewers) bannis. C’était dur pour nous.

« Mais nous sommes arrivés, nous étions percutants et nous avons commencé le match avec une grande intensité. Nous avons réussi à maintenir cela pendant la majeure partie du match.

« La plupart de nos erreurs et erreurs sont venues d’un réel enthousiasme à faire les choses, et je prendrai cela n’importe quel jour de la semaine. Où nous en sommes maintenant, je suis très heureux. »

Exeter a marqué deux essais tandis que le centre anglais de Sale, Manu Tuilagi, était hors du terrain à la suite d’un carton jaune à la cinquième minute après qu’un bras oscillant a touché le flanker des Chiefs Richard Capstick, qui est parti et n’est pas revenu.

Jack Nowell a été impressionnant à l'arrière pour les Chiefs

Jack Nowell a été impressionnant à l’arrière pour les Chiefs

Le retour de Jack Nowell a vu le capitaine écossais Stuart Hogg faire place et descendre sur le banc, et Baxter a déclaré: « C’était difficile pour Stuart. À un moment donné, nous allions faire revenir Jack Nowell, puis je dois faire le appel.

« (Ailes) Tom O’Flaherty et Alex Cuthbert vont bien, donc malheureusement pour Stuart, c’est lui qui a raté le match. C’est comme ça que ça marche.

« Quand vous avez trois ou quatre très bons joueurs jouant pour trois positions, quelqu’un manque à chaque fois. C’était Stuart cette fois. Ce ne sera peut-être pas le cas la semaine prochaine. »

Et lors de la rencontre de la semaine prochaine, Baxter a ajouté : « Ces joueurs des Harlequins ont réalisé une excellente seconde mi-temps aujourd’hui (contre Bristol). C’était un match de rugby fantastique.

« Ma plus grande inquiétude est que nous ayons concédé 30 points, et cela vous fait penser à ce contre quoi nous devrons nous défendre la semaine prochaine.

« J’espère que nous pourrons garder le ballon et annuler leur menace. »

Sale, qui s’efforce d’atteindre une première pièce maîtresse de Twickenham depuis 2006, a eu ses moments, notamment le doublé du centre Rohan Janse Van Rensburg, tandis que l’ouvreur Robert Du Preez a marqué 13 points, avant que le numéro huit Dan Du Preez ne marque un essai tardif que Kieran Wilkinson a converti .

« Le match a été perdu dans les 20 premières minutes », a déclaré le directeur du rugby de Sale, Alex Sanderson.

Henry Slade des chefs d'Exeter et Tom Curry des Sale Sharks s'entretiennent après le coup de sifflet final

Henry Slade des chefs d’Exeter et Tom Curry des Sale Sharks s’entretiennent après le coup de sifflet final

« Quand la gueule de bois s’estompera mardi et que nous prendrons du recul, nous serons très heureux du chemin parcouru.

« Nous avons parcouru un long chemin. Nous avions cinq gars âgés de 20 ans ou moins et ils ont dominé. C’est excitant.

« Nous ne ferons que monter en puissance, et ce ne sera pas la dernière fois que nous serons ici.

« Il s’agissait de poser une base vraiment solide, une base solide sur laquelle s’améliorer et s’appuyer, et nous l’avons fait, en regardant en arrière dès maintenant. »

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