Riyad Mahrez marque deux fois alors que l’Algérie écrase le Niger et prolonge son invincibilité à 30 matchs

Riyad Mahrez a célébré vendredi son inclusion parmi les 30 nominés au Ballon d’Or en marquant deux fois alors qu’il dirigeait l’Algérie contre le Niger 6-1 lors des éliminatoires de la Coupe du monde. Le résultat à Blida a maintenu les champions d’Afrique en titre en tête du groupe A, devant le Burkina Faso à la différence de buts dans un combat à deux pour terminer premier et se qualifier pour les éliminatoires finales en mars prochain. Cela a également porté la séquence d’invincibilité de l’Algérie à 30 matches. Les deux buts de Mahrez sont venus de coups de pied arrêtés alors qu’il transformait un coup franc pour sortir de l’impasse à la 27e minute et donner aux Desert Foxes un avantage de 1-0 à la mi-temps. Après que Sofiane Feghouli ait doublé l’avance deux minutes après le début de la seconde mi-temps, l’ailier de Manchester City et ancien footballeur africain de l’année Mahrez a marqué sur penalty à l’heure pour une avance de 3-1.

Le Nigérien Zakariya Souleymane a concédé un but contre son camp et Islam Slimani a porté son total de buts en qualification pour la Coupe du monde à six avec un doublé.

Mahrez et la star de Liverpool Mohamed Salah sont les deux Africains en lice pour le Ballon d’Or, qui honore le meilleur footballeur du monde après un sondage auprès des entraîneurs, capitaines et journalistes des équipes nationales.

L’Algérie a accueilli le Niger – qui est 89 places en dessous des Nord-Africains dans le dernier classement mondial de la FIFA – à trois reprises en qualification pour la Coupe du monde et a marqué 16 buts tout en n’en concédant qu’un.

Le blitz de Blida s’est étendu à 30 matches sur la série d’invincibilités de l’Algérie, qui a perdu pour la dernière fois en octobre 2018 à l’extérieur du Bénin lors d’un match de qualification pour la Coupe d’Afrique des Nations.

Abdoul Tapsoba a marqué deux fois pour le Burkina Faso lors d’une victoire 4-0 sur Djibouti, qui a accueilli le match dans la ville marocaine de Marrakech car ils ne disposent pas d’un stade de niveau international.

L’Egypte a remplacé la Libye en tant que leader du Groupe F en remportant l’affrontement en tête du classement 1-0 à Alexandrie grâce à un superbe but du débutant Omar Marmoush.

L’attaquant du VfB Stuttgart a décoché un tir imparable devant le gardien Muhammad Nashnoush depuis le bord de la surface à la 49e minute.

QUEIROZ REMPORTE LA VICTOIRE

Le succès a permis à Carlos Queiroz, ancien entraîneur du Real Madrid né au Mozambique et assistant de Manchester United, qui a récemment remplacé l’entraîneur égyptien limogé Hossam el Badry, de remporter deux victoires en deux matches.

Lorsque le tirage au sort pour diviser 40 espoirs africains en 10 sections a été effectué, le groupe D s’est imposé comme le plus difficile avec deux équipes classées parmi les 10 premières, le Cameroun et la Côte d’Ivoire, qui se sont affrontées.

Le Cameroun détient le record d’Afrique du nombre de participations à la Coupe du monde avec sept participations et la Côte d’Ivoire a participé à la vitrine mondiale trois fois de suite avant de manquer la finale 2018 en Russie.

Une équipe ivoirienne affaiblie a marqué deux buts en retard pour compléter une victoire 3-0 sur le Malawi, dont l’absence d’un stade de niveau international les a obligés à jouer à Soweto près de Johannesburg.

La victoire a porté la Côte d’Ivoire à sept points à mi-parcours, un de plus que le Cameroun, dont l’attaquant vétéran Eric Maxim Choupo-Moting a marqué un doublé lors d’une victoire 3-1 contre le Mozambique à Douala.

La Côte d’Ivoire a mis au repos quatre joueurs de Premier League – Eric Bailly, Maxwel Cornet, Nicolas Pepe et Wilfried Zaha – avant le match retour contre le Malawi lundi.

Cela a laissé le défenseur des Wolves Willy Boly comme le seul joueur basé en Angleterre dans la formation de départ, et l’absence des «grands noms» a été à peine remarquée car ils ont rapidement pris le contrôle.

Max Gradel a ouvert le score à la 35e minute et la domination en seconde période s’est tardivement traduite en buts lorsque Ibrahim Sangare et Jeremie Boga ont marqué.

L’attaquant vétéran du Bayern Munich Choupo-Moting a marqué dans chaque mi-temps et Karl Toko Ekambi a ajouté un troisième but à Douala, ville portuaire de l’Atlantique, avant que Geny Catamo ne marque une consolation tardive.

Une nuit misérable pour les Mozambicains Mambas (Snakes) s’est terminée à deux minutes de la fin lorsque Danilo Muze a écopé d’un carton rouge.

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