Skip to content

Becky Malby, de la campagne Clean River, a expliqué: «Les habitants d’Ilkley s’attendent à ce que nos eaux usées soient traitées, et non déversées directement dans la rivière chaque fois qu’il pleut. Nous avons été choqués de constater que notre rivière était utilisée comme égout à ciel ouvert. Nous avons des histoires d’enfants qui tombent malades après avoir plongé dans la rivière. C’est une honte. L’état de la baignade est une étape cruciale dans le nettoyage de notre rivière.

«Les populations et agences locales soutiendront la candidature et ont travaillé dur pour prouver à quel point nous en avons besoin, nous prévoyons donc un résultat positif», a-t-elle ajouté.

Si le fleuve obtient le statut d’eaux de baignade – comme beaucoup le sont dans d’autres pays comme la France – il sera surveillé de la même manière que les eaux côtières, qui sont classées comme excellentes, bonnes, satisfaisantes ou mauvaises.

Les militants écologistes espèrent que cela conduira à terme à ce que de nombreuses autres rivières obtiennent la désignation, ce qui, espèrent-ils, poussera les compagnies d’eau et le gouvernement à stimuler les investissements dans des solutions alternatives au rejet.

Vendredi, le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a soumis la proposition à une consultation de huit semaines.

Il a confirmé qu’en cas de succès, la partie spécifiée de la rivière, entre Ilkley Main Bridge et l’île Beanlands, serait surveillée entre la saison balnéaire – du 15 mai au 30 septembre – pour détecter les bactéries nocives pour la santé humaine.

La ministre de l’Environnement, Rebecca Pow, a déclaré: «Nous protégeons la santé des gens dans les lieux de baignade populaires à travers le pays en exigeant que la qualité de l’eau de ces sites soit régulièrement surveillée. À l’heure actuelle, 93% des eaux de baignade en Angleterre ont une qualité d’eau «bonne» ou «excellente».

«J’encourage les résidents locaux à participer à cette consultation afin que nous puissions avoir autant de points de vue que possible pour éclairer notre décision finale.»