Rishi Sunak exhorté par plus de 50 députés et pairs à augmenter les niveaux d’indemnités de maladie « inacceptables »

Plus de 50 députés et pairs multipartites ont demandé à Rishi Sunak d’augmenter de toute urgence les indemnités de maladie légales, avertissant que le niveau actuel oblige les travailleurs à choisir entre « mettre de la nourriture sur la table et s’isoler ».

Dans une lettre au chancelier — vue par L’indépendant – les parlementaires ont accusé le gouvernement de ne pas avoir à plusieurs reprises soutenu « correctement » les travailleurs, alors que le pays fait face à une nouvelle vague de Covid.

Ils ont souligné que depuis le début de la pandémie en 2020, il était « clair » que l’augmentation des niveaux d’indemnités de maladie « augmenterait considérablement » le nombre de personnes qui peuvent se permettre de s’isoler après avoir été testées positives.

Plus tôt cette semaine, le front du travail a également exhorté M. Sunak à augmenter les indemnités de maladie – actuellement de 96,35 £ par semaine et parmi les régimes les moins généreux d’Europe – afin d’encourager les travailleurs testés positifs pour Covid à s’auto-isoler.

Parler à Sky News, Jonathan Ashworth, le secrétaire au travail parallèle et aux retraites, a ajouté que « le fait de ne pas verser aux gens une indemnité de maladie décente tout au long de cette crise a été un échec monstrueux ».

Des experts conseillant le gouvernement sur un sous-groupe du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (Sage), ont précédemment suggéré que «les avantages de l’aide financière et d’autres soutiens à l’isolement sont amplifiés».

La lettre envoyée au chancelier par les députés mercredi a exhorté le gouvernement à augmenter les niveaux des indemnités de maladie au niveau du salaire vital réel – que le Congrès des syndicats (TUC) a précédemment estimé à 346 £ par semaine.

Les signataires incluent l’ancien leader travailliste Jeremy Corbyn, l’ancien chancelier fantôme John McDonnell, la députée verte Caroline Lucas, la porte-parole des libéraux démocrates pour le bien-être, Wendy Chamberlain, et la députée SNP Alison Thewliss.

« La nouvelle vague d’infections à Covid va amener beaucoup plus de travailleurs à devoir s’isoler », indique la lettre.

« Il est essentiel qu’ils reçoivent le soutien financier approprié pour le faire. [SSP] est si bas qu’il oblige les travailleurs à choisir entre mettre de la nourriture sur la table et s’isoler lorsqu’on leur demande de le faire pour protéger leur communauté ».

Ils ont ajouté : « Il est clair depuis le tout début de cette pandémie que l’augmentation des indemnités de maladie légales au niveau du salaire vital réel augmenterait considérablement le nombre de travailleurs qui peuvent se permettre de s’isoler et aiderait à ralentir la propagation du virus. Malgré cela, vous et votre gouvernement avez omis à plusieurs reprises d’agir.

« Il est inacceptable que les travailleurs se voient refuser les protections de base qu’ils devraient recevoir de votre gouvernement. Dans l’intérêt de protéger la santé publique, de réduire la pression sur notre NHS et de limiter les impacts sur la main-d’œuvre et l’économie au sens large, nous avons besoin que votre gouvernement agisse avec le sérieux que cette situation exige.

«Nous vous demandons d’augmenter de toute urgence les indemnités de maladie légales au niveau du salaire vital réel et de supprimer l’obligation pour les bénéficiaires de gagner plus de 120 £ par semaine afin que chaque travailleur qui doit s’isoler soit correctement soutenu pour le faire.

Richard Burgon – un ancien ministre du cabinet fantôme qui a organisé la lettre – a également affirmé que des millions de personnes « vivent dans la peur de ne pas pouvoir tout simplement se débrouiller avec des indemnités de maladie lamentables s’ils tombent malades ».

« La chancelière a ignoré à plusieurs reprises les avertissements sur la façon dont notre niveau pathétiquement bas d’indemnités de maladie signifie que de nombreux travailleurs ne peuvent tout simplement pas se permettre de s’isoler et que cela sape les efforts visant à réduire la propagation du virus », a-t-il ajouté.

Cela survient après que M. Sunak a réintroduit un programme de rabais pour les entreprises de moins de 250 employés, qui couvrira le coût des indemnités de maladie légales pour les absences liées à Covid au milieu des inquiétudes concernant la variante Omicron.

La mesure faisait partie d’un programme de soutien d’un milliard de livres sterling aux entreprises touchées par des restrictions et des conseils donnés au public avant Noël. Le fonds comprend des subventions ponctuelles pouvant aller jusqu’à 6 000 £ par local dans les entreprises des secteurs touchés en Angleterre, qui, selon le Trésor, seront administrées par les autorités locales et seront disponibles dans les semaines à venir.

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