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Rishi Sunak annonce les élections générales britanniques pour le jeudi 4 juillet

  • Par Paul Seddon
  • Journaliste politique, BBC News

Légende de la vidéo, Regarder : Moment Rishi Sunak convoque des élections générales

Rishi Sunak s’est engagé à « se battre pour chaque vote » en convoquant des élections générales anticipées au Royaume-Uni le jeudi 4 juillet.

Le Premier ministre a fait cette annonce dans un discours pluvieux devant le 10 Downing Street, alors qu’il tente de remporter un cinquième mandat pour les conservateurs.

Cette décision surprise a bouleversé les attentes d’un scrutin d’automne, qui aurait pu donner aux conservateurs une meilleure chance de réduire l’écart avec le parti travailliste.

Sir Keir Starmer a déclaré qu’il était « temps de changer », loin du « chaos conservateur ».

Les travaillistes ont affiché une large avance dans les sondages d’opinion nationaux et ont insisté sur le fait qu’ils disposaient d’une campagne entièrement organisée et prête à démarrer.

Le Parlement sera désormais suspendu vendredi, avant d’être officiellement fermé jeudi la semaine prochaine, à l’approche d’une campagne électorale officielle de cinq semaines.

Cela signifie qu’il ne reste que deux jours pour adopter toute législation en suspens – une décision qui signifiera que certaines mesures du gouvernement devront être abandonnées.

On pensait auparavant qu’octobre ou novembre seraient plus probables pour une date d’élection.

Et alors que les questions du Premier ministre commençaient à la Chambre des Communes, il n’était toujours pas clair si une annonce allait être faite. Ce n’est que juste après 17h00 BST que les premières élections de juillet au Royaume-Uni depuis 1945 ont été confirmées.

Le Premier ministre a fait référence aux chiffres de l’inflation lorsqu’il a annoncé la date des élections à Downing Street plus tard dans la journée, signe qu’il espère cadrer sa campagne autour d’un récit de reprise économique après une période de hausse du coût de la vie.

Il a ajouté que la baisse de l’inflation, ainsi que la sortie du Royaume-Uni de la récession au début de cette année, étaient « la preuve que le plan et les priorités » qu’il avait définis fonctionnaient.

Légende de la vidéo, Henry Zeffman : Comment les députés se sont tournés vers la BBC pour obtenir des éclaircissements sur les potins électoraux

Mais sa déclaration ne s’est pas entièrement déroulée comme prévu, car il a lutté contre la pluie croissante et les militants qui ont diffusé l’hymne du New Labour, Things Can Only Get Better, par haut-parleur.

Il y avait une confusion au moins dans certaines parties du Parti conservateur quant aux raisons pour lesquelles M. Sunak avait décidé de déclencher les élections plus tôt que prévu.

« Je ne comprends tout simplement pas », a déclaré un député conservateur à la BBC. « L’économie s’améliore. Pourquoi ne pas lui donner plus de temps pour s’endormir ? »

Un ministre de haut rang était contrarié par le fait que M. Sunak ait prononcé son discours sous une pluie battante.

« Si le but était de rappeler au public qu’il était M. Furlough, pourquoi ne pas prononcer le discours à l’intérieur depuis la même salle de briefing ? »

Ils ont ajouté : « Les députés travaillistes sont contents. Nous ne le sommes pas. Cela raconte une histoire. »

« La Grande-Bretagne mérite mieux »

Dans une déclaration télévisée peu de temps après, Sir Keir a affirmé que le « chaos » conservateur avait porté atteinte à l’économie et qu’un vote pour son parti représentait une chance d’apporter la stabilité politique.

Ajoutant qu’il était « temps de changer », il a critiqué la gestion des services publics par les conservateurs, le NHS et leur bilan en matière de lutte contre la criminalité.

« Donnez cinq ans de plus aux conservateurs et les choses ne feront qu’empirer. La Grande-Bretagne mérite mieux que cela », a ajouté Sir Keir.

Le leader du SNP, John Swinney, qui a pris ses fonctions de premier ministre écossais au début du mois, a déclaré que les élections étaient une opportunité de « renverser le gouvernement conservateur et de donner la priorité à l’Écosse ».

Le leader Lib Dem, Sir Ed Davey, a déclaré que ce serait une chance de « chasser l’épouvantable gouvernement conservateur de Rishi Sunak », tandis que la co-leader des Verts, Carla Denyer, a déclaré que son parti visait à élire au moins quatre nouveaux députés.

Et le leader réformiste britannique, Richard Tice, a déclaré que les conservateurs avaient « brisé la Grande-Bretagne », mais que les travaillistes « mettraient la Grande-Bretagne en faillite » et que seul son parti proposerait « des politiques de bon sens qui peuvent désormais sauver la Grande-Bretagne ».

Légende de la vidéo, Sir Keir Starmer se dit prêt pour la campagne électorale générale

La déclaration de M. Sunak marque le début de semaines de campagne pour les élections générales pour les 650 sièges du Parlement.

Elle se déroulera sur la première série de nouvelles limites de circonscriptions depuis 2010, redessinées pour refléter les changements de population depuis lors, et sera la première où les électeurs devront présenter une pièce d’identité.

La famille royale a reporté ses engagements « ce qui peut sembler détourner l’attention ou détourner l’attention de la campagne électorale », a déclaré le palais de Buckingham, ajoutant que le roi et la reine ont adressé leurs « sincères excuses » aux personnes concernées.

Volatilité politique

Lors des dernières élections de 2019, Boris Johnson a remporté une majorité de 80 sièges après avoir convoqué un scrutin anticipé alors qu’il se battait pour faire adopter son accord de retrait du Brexit au Parlement.

Cela a été suivi par une période extraordinairement instable dans la politique britannique, alors que le pays a été frappé par la pandémie de Covid et que M. Johnson a été contraint de démissionner, au milieu d’une révolte du cabinet suite à une série de scandales.

Sa successeure, Liz Truss, a occupé ce poste pendant 49 jours avant de démissionner, après une réaction du marché face à ses projets d’impôts et de dépenses annoncés lors d’un « mini-budget » organisé à la hâte en septembre 2022.

Il s’agit des premières élections générales depuis 2015 dont la date ne nécessite pas de vote au Parlement, la législation fixant le délai entre les scrutins ayant été annulée il y a deux ans.


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