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Sir Richard Henriques, l'un des avocats les plus éminents de Grande-Bretagne, a joué un rôle de premier plan dans certains des procès les plus notoires de ces dernières années. Maintenant à la retraite en tant que juge de la Haute Cour, c'est un aperçu unique du fonctionnement interne de notre système de justice. Dans le premier extrait de son nouveau livre, From Crime To Crime, dans Saturday’s Mail, Sir Richard a fait un compte rendu saisissant de son rôle dans le procès du Dr Harold Shipman qui a assassiné au moins 215 de ses patients.

Aujourd'hui, il détaille son examen des multiples échecs de l'opération Midland, l'enquête de la police métropolitaine sur les agressions sexuelles présumées de personnalités publiques célèbres.

Il y a quatre ans, j'ai été appelé à la retraite en tant que juge de la Haute Cour pour examiner les manquements choquants de l'opération Midland, l'enquête de la police métropolitaine sur les allégations d'agressions sexuelles, de torture et même de meurtre par un cercle d'abuseurs en haut lieu – des politiciens, des généraux et un ancien Premier ministre parmi eux.

La police l'a lancée sur la base des accusations portées par un menteur et fantasme connu sous le nom de «  Nick '', de son vrai nom Carl Beech – purgeant actuellement 18 ans de prison, après avoir été reconnu coupable de 12 chefs d'accusation de détournement de justice, de fraude et plusieurs délits sexuels sur des enfants.

La question qu'on m'a demandé de résoudre était de savoir comment le Met en était venu à le croire, puis, à lui seul, d'exposer cruellement un certain nombre de personnes très éminentes et innocentes à des accusations viles et fausses.

Richard Henriques détaille les failles de l'opération Midland, l'enquête sur le «  ring pédophile VIP ''

Sir Richard Henriques (photo) a été retiré de sa retraite il y a quatre ans pour passer en revue les échecs de l'opération Midland, où plusieurs personnalités publiques ont été accusées de pédophilie

Richard Henriques détaille les failles de l'opération Midland, l'enquête sur le «  ring pédophile VIP ''

À la fin de 2014, Carl Beech (photo), qui s'appelait «  Nick '', a déclaré que lui et plusieurs autres avaient été maltraités par des personnalités telles que Sir Edward Heath et plusieurs députés âgés de 7 à 16 ans. être incroyablement faux

Quelques heures après avoir commencé à lire la documentation sur la longue opération policière, il était évident pour moi que «Nick» n'était pas seulement un menteur en série mais que ses allégations étaient manifestement incroyables.

En un mot, Beech / Nick, 51 ans, a allégué qu'entre sept et seize ans, il avait été récupéré en voiture dans ses différentes écoles du pays et conduit à Londres, où lui et d'autres jeunes garçons avaient été violés, brûlés , poignardé et torturé.

Parmi ses agresseurs, a-t-il dit, se trouvait Sir Edward Heath; Lord Brittan, ancien ministre de l'intérieur; Lord Bramall, ancien chef d'état-major général; Maurice Oldfield, ancien chef du MI6; Lord Janner, ancien député travailliste; Jimmy Savile; et l'ancien député conservateur Harvey Proctor, qui aurait assassiné deux enfants en présence de Nick et organisé le meurtre d'un troisième.

Les infractions ont été commises au Carlton Club ou dans l'immeuble à Pimlico appelé Dolphin Square. Ensuite, Nick serait ramené en voiture chez lui, où il vivait seul avec sa mère.

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Ancien officier supérieur de l'armée britannique à la retraite et ancien chef d'état-major général Lord Bramall (photo) était l'un des hommes accusés par 'Nick'

Il avait initialement fait des allégations à la police du Wiltshire, qui l'avait interrogé mais avait conclu qu'il manquait de crédibilité. Sa mère a également été interrogée et leur a dit qu'elle n'avait connaissance d'aucune absence non autorisée à l'école et n'avait jamais vu de sous-vêtements tachés de sang ou de signe similaire d'abus sexuel.

Pourtant, pour une raison quelconque, les officiers du Met qui écoutaient ses allégations n’ont pas été informés de ces entretiens antérieurs et ont donc manqué les nombreuses incohérences.

Par exemple, à la police du Wiltshire, il a déclaré que le premier officier de l'armée qui l'avait violé était un lieutenant-colonel anonyme, mais au Met il a dit que c'était le général Bramall.

À la police du Wiltshire, il a déclaré que les noms n'avaient jamais été utilisés tandis qu'au Met, il a nommé neuf personnes.

Il a déclaré à la police du Wiltshire qu'il avait été emmené dans différents hôtels, dont le Hilton sur Park Lane; au Met, il a donné les lieux comme Dolphin Square et le Carlton Club.

À mon avis, de telles incohérences rendaient à elles seules ses allégations incroyables. Pourtant, l'enquête du Met s'est poursuivie pendant 16 mois, de manière désordonnée et chaotique et jonchée d'erreurs.

Ils n'ont pas demandé à Nick ses ordinateurs ou son téléphone portable. Ils ont ignoré le fait que son dossier médical n'a révélé aucune blessure conforme à ses allégations dans son blog personnel en ligne selon lesquelles ses pieds avaient été poignardés et brûlés, des coquelicots épinglés sur sa poitrine nue et de nombreux os cassés.

Ils n'avaient aucun égard à l'improbabilité inhérente d'hommes de la plus haute réputation et d'un caractère impeccable s'étant comportés de la manière alléguée.

Au lieu de cela, la police a lancé un appel public pour obtenir des informations, un officier supérieur, le surintendant-détective Kenny McDonald, se tenant à l'extérieur de New Scotland Yard et disant lors d'une conférence de presse qu'ils pensaient que les allégations de Nick étaient à la fois «crédibles et vraies».

Richard Henriques détaille les failles de l'opération Midland, l'enquête sur le «  ring pédophile VIP ''

Le surintendant-détective Kenny McDonald a déclaré lors d'une conférence de presse à l'extérieur de New Scotland Yard qu'il croyait que les allégations de Beech étaient vraies.

Les mots n'auraient jamais dû être prononcés, et l'officier lui-même a admis plus tard qu'ils étaient inappropriés, affirmant qu'il avait choisi les mauvais mots au cours d'une entrevue.

Mais il n'y a pas eu de correction pendant de nombreux mois, date à laquelle, comme nous le verrons ci-dessous, deux témoins potentiels complètement faux se sont présentés avec plus de mensonges censés soutenir "Nick".

Je ne comprends toujours pas comment McDonald et le sous-commissaire adjoint Steve Rodhouse, le commandant de l'opération Midland, auraient pu croire Nick, étant donné qu'aucun d'eux ne l'avait jamais rencontré. Sa crédibilité n'était pas établie et il n'y avait pas de scintille de preuves pour étayer ses allégations.

Pourtant, malgré cela, des mandats ont été demandés à un juge de district pour perquisitionner les domiciles de Lord Bramall, Harvey Proctor et Lord Brittan récemment décédé, au motif que «  la victime a été longuement interrogée par des officiers expérimentés de l'équipe d'enquête sur les abus envers les enfants. . Son récit est resté cohérent et il est considéré comme un témoin qui dit la vérité ».

Richard Henriques détaille les failles de l'opération Midland, l'enquête sur le «  ring pédophile VIP ''

L'ancien ministre de l'Intérieur, Lord Brittan (photo), décédé en 2015, était une autre personne «  Nick '' accusée d'abus sexuels. Son domicile, ainsi que celui de Lord Bramall, ont été fouillés à la suite des allégations

La revendication de cohérence n’était tout simplement pas vraie. En conséquence, je pense que ces mandats ont été obtenus illégalement et que le juge qui les a accordés a été induit en erreur, comme il l'a lui-même confirmé.

Le formulaire de demande de mandat de perquisition contient un paragraphe intitulé «Obligation de divulgation». Il demande si le demandeur est au courant de "tout ce qui pourrait raisonnablement remettre en cause la crédibilité des informations que vous avez reçues et expliquez pourquoi vous avez décidé que les informations pouvaient toujours être utilisées".

Les lettres «N / A» pour «sans objet» figuraient dans l'encadré sous ces mots. Cela constituait un manquement flagrant aux devoirs du tribunal parce qu'il n'avait pas fait les divulgations suivantes.

1. Qu'aucun témoin ne s'était présenté pour soutenir les allégations de Nick malgré une large couverture médiatique.

2. Il n’y avait aucune preuve que «Fred», affirmé par Nick comme étant son compagnon en cas de mauvais traitements, avait jamais existé.

3. Chaque garçon nommé «Scott» à l'école primaire de Nick, qui aurait été assassiné par Proctor, aurait été retrouvé vivant. Aucune victime de meurtre n'avait été identifiée ni prouvée.

4. Les blogs de Nick et ses interviews avec la police du Wiltshire n'étaient pas cohérents avec ses interviews avec le Met.

Dans mes observations écrites pour mon examen de l'opération, le CAD Rodhouse a concédé qu'un certain nombre de ces facteurs préjudiciables auraient dû être divulgués. Il a également écrit qu '«avant de demander les mandats, nous reconnaissions pleinement que certains aspects de l'enquête n'étaient pas confirmés par notre enquête».

Je suis tout à fait convaincu non seulement qu'il n'y avait aucun motif raisonnable de croire qu'un acte criminel avait été commis, mais que les officiers supérieurs ne le croyaient pas. S'ils avaient cru qu'il existait des motifs raisonnables, je ne doute pas que Proctor aurait été arrêté car il aurait été un meurtrier en série pour enfants en général.

Mais le juge a pris les policiers au mot et, ayant obtenu les mandats, la police est entrée en action, des perquisitions ayant eu lieu dans les domiciles en question.

Lord Bramall avait 91 ans et son épouse était en phase terminale à l'époque. Vingt-deux agents ont passé dix heures à leur domicile à chercher des documents relatifs à la maltraitance des enfants.

Lady Brittan, dont le mari était décédé quelques semaines plus tôt, n'a jamais été informée du but de la perquisition, mais les agents ont montré un intérêt particulier pour le jardin, donnant l'impression à la femme de ménage qu'un corps ou des parties du corps avaient été enterrés.

Richard Henriques détaille les failles de l'opération Midland, l'enquête sur le «  ring pédophile VIP ''

Nick a également accusé l'ancien député conservateur Harvey Proctor d'avoir tué deux enfants en présence de Nick et d'avoir organisé le meurtre d'un troisième

Le domicile et le bureau de Harvey Proctor ont été fouillés par 15 agents pendant environ 15 heures et des ordinateurs portables, des disques durs, des DVD et d'autres documents ont été saisis.

Dans tous les cas, rien de significatif n'a été trouvé. Mais les descentes de police sont rapidement devenues publiques, ajoutant à la détresse des personnes touchées. Proctor, par exemple, a perdu sa maison et son emploi sur le domaine de Belvoir.

La publicité, ainsi que la déclaration antérieure «crédible et vraie», étaient telles qu'en septembre 2015, deux témoins potentiels se sont présentés, connus sous les noms de A et B.

Il n'y avait manifestement aucune vérité dans les allégations qu'ils ont faites. L'un d'entre eux avait l'habitude de donner de fausses informations sur le fait qu'il était systématiquement maltraité par un réseau pédophile. Il a également été condamné pour délits sexuels contre des enfants, fraude et vol. Manifestement, son témoignage était sans valeur et frauduleux.

L'autre a également été condamné pour vol, fraude et violence, et son propre frère, un membre du clergé, l'a décrit comme un menteur prolifique. Lorsque la police a montré à B un album de photos, il n'a pu identifier aucun suspect, mais a sélectionné d'autres photos choisies au hasard.

Les officiers de l'opération Midland ont facilement convenu que A et B avaient délibérément menti, mais l'enquête principale a continué, même si, au fil des mois, la mensonge de Nick est devenue de plus en plus évidente.

(Dans mon examen de l'opération, j'ai recommandé que A et B soient poursuivis pour détournement du cours de la justice et perte de temps de la police, mais cela ne s'est jamais produit.)

Un point bas honteux a été atteint lorsque Lord Bramall, un héros de guerre, ancien chef de l'armée britannique et chevalier de la jarretière qui, selon beaucoup, est l'Anglais vivant le plus distingué, a été humblement interviewé avec prudence comme s'il était un criminel commun.

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Lord Bramall (photo) a été interrogé de la même manière qu'un criminel de droit commun pendant l'enquête

En regardant l'enregistrement vidéo de cette interview, j'étais en colère et attristé dans une égale mesure.

En colère contre le fait que notre processus de justice pénale puisse traiter cet homme de cette façon, quand il était aveuglément évident que «Nick» était un menteur. Triste qu'un homme aussi bien dans sa 92e année doive être exposé à une épreuve aussi dégradante, ayant tant donné pour son pays.

Le 20 mai 2015, plus de six mois après l’ouverture de l’enquête, une déclaration a été tardivement prise par le Met de la mère de Nick. Elle y a dit qu'elle n'avait aucune impression que son fils était malheureux ou que quelque chose n'allait pas avec lui.

Elle ne se souvenait pas avoir vu son fils inexplicablement ébouriffé, sale ou malodorant.

S'il avait été emmené par des hommes pendant une certaine période de temps et maltraité et retourné quelques heures plus tard, elle était surprise de ne pas l'avoir senti ou senti sur lui.

La seule blessure dont il a été question dans sa déclaration est que son fils s'est écorché un os à la cheville lors de vacances au ski.

La première fois qu’elle a entendu parler d’un réseau de pédophiles de Westminster, elle a vu un profil de «Nick» à la télévision en novembre 2014.

Il m’a paru absurde que l’interrogatoire de Lord Bramall avec prudence ait pris le pas sur l’interview de la mère de Nick.

Harvey Proctor a été interviewé de la même manière et a montré à un moment donné un canif avec lequel il avait apparemment menacé de couper les parties génitales de Nick – jusqu'à ce qu'Edward Heath soit intervenu et l'a arrêté!

Il a dit aux policiers que "le fantasme grossissait de minute en minute" et a demandé à ses interrogateurs quand ils allaient se réveiller et se rendre compte qu'ils étaient emmenés faire un tour par Nick.

Et pourtant, la mascarade a continué. La police a décidé de différer tout examen médical de Nick au motif qu'il serait «intrusif» et pourrait nuire à sa relation avec lui.

Pour la même raison, ils n'ont pas demandé à examiner son ordinateur, ce qui était manifestement faux et a retardé de plusieurs mois la clôture de l'enquête.

Ils ont même trouvé «Aubrey», dont Nick avait dit qu’il était présent lors de son abus, mais Aubrey a déclaré qu’il n’avait rien vu de sexuel.

L’explication de Nick pour cette anomalie était qu’il avait utilisé le nom Aubrey à la place de la véritable victime, «Fred». Des mesures ont ensuite été prises pour retrouver Fred, sans succès.

Nick a maintenant cessé de se présenter aux réunions et commençait à se désengager de l'enquête. Il venait de recevoir 22 000 £ de la Commission d'indemnisation des délits pour ses prétendues blessures. Il est remarquable que personne n'ait envisagé la possibilité qu'il ait commis une fraude.

Peu à peu, cependant, l'opération Midland s'effondrait. Le CPS, le Crown Prosecution Service, avait des réticences et était peu susceptible d'engager des poursuites à la suite des allégations de Nick, en raison de soupçons que la police avait trop facilement accepté son récit.

Enfin, en mars 2016, l'enquête a été clôturée. Mais même alors, le Met a publié un communiqué de presse insistant sur le fait que ses officiers n'avaient pas trouvé de preuves prouvant qu'ils avaient été sciemment trompés par Nick.

Cette déclaration était injuste pour chacune des personnes qu'il a nommées, en particulier Lord Bramall et Harvey Proctor.

Il y avait en fait une abondance de preuves, et dire le contraire était tout simplement faux. Ce fut une fin minable à une enquête répréhensible.

La question demeure, comment le Met a-t-il pu croire Nick?

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'Nick' a été condamné à 18 ans de prison après avoir été reconnu coupable de 12 chefs d'accusation de détournement de justice, de fraude et de plusieurs délits sexuels sur des enfants

On a dit qu'il était un bon menteur mais il ne l'était pas. Il n'était un bon menteur que si les interviews du Met étaient lues dans l'isolement total. Ils n'étaient pas conformes à ce qu'il avait dit à la police du Wiltshire ou à ses propres blogs.

Mais ceux qui l'ont interviewé à Londres n'ont pas reçu les interviews du Wiltshire et ne les ont donc pas opposés.

Le commandant de l'opération, DAC Rodhouse, m'a dit qu'il n'avait pas lu les interviews du Wiltshire, mais qu'il avait été informé de leur contenu par des officiers subalternes. On m'a dit que c'était une pratique courante au sein du Met, mais je ne peux pas accepter que ce soit une bonne pratique.

S'il avait lu les interviews lui-même, je suis sûr que cette enquête aurait été de courte durée.

Dans mon rapport, j'ai conclu que l'opération Midland était une enquête extrêmement incompétente, en raison d'un mauvais jugement et d'une incapacité à évaluer avec précision les faits connus.

J'ai trouvé que l'erreur la plus importante était la tromperie du juge de district sur la délivrance de mandats de perquisition. Le DAC Rodhouse a été pleinement évalué de chaque facteur préjudiciable et n'aurait jamais dû donner le pouvoir de faire les demandes.

J'ai appelé à une «enquête rigoureuse» sur cet aspect de l'affaire.

Le commissaire rencontré de l'époque, Sir Bernard Hogan-Howe – qui avait commandé mon examen – m'avait assuré qu'il serait renvoyé à la Commission indépendante des plaintes contre la police.

Je lui ai remis mon rapport confiant qu'une enquête complète et appropriée aurait lieu.

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Le commissaire de la police métropolitaine, Sir Bernard Hogan-Hower (photo) a assuré à Sir Richard que son examen serait renvoyé à la Commission indépendante des plaintes contre la police

Le DAC Rodhouse et le DSU McDonald ont été renvoyés au GIEC, mais le processus a été déraisonnablement long, l'enquêteur principal n'avait aucune formation ou connaissance suffisante du droit pénal, et une conclusion a été tirée qu'aucun tribunal compétent n'aurait pu se prononcer.

Ils ont été disculpés par le GIEC sans entretien. Aucune question n'a été posée aux agents autorisant les mandats malgré l'existence de motifs raisonnables de croire qu'une infraction pénale a été commise.

Je reste fermement convaincu qu'un ou plusieurs d'entre eux ont soit détourné le cours de la justice et / ou commis une faute dans la fonction publique lors de l'obtention des mandats de perquisition.

Au total, cinq officiers de l'Opération Midland ont été renvoyés au Bureau indépendant de déontologie policière pour enquête en vue d'une éventuelle faute, et tous ont été disculpés.

Le Met a versé une indemnité s'élevant à 700 000 £ à ceux qui ont été faussement accusés, mais l'argent n'était pas le but, contre la misère et la détresse qui pesaient sur eux et leurs familles.

Ils – et le public – méritent mieux.

Adapté de From Crime To Crime de Sir Richard Henriques, publié par Hodder le 4 juin à 25 £.