Ric Parnell, vrai batteur d’un faux groupe célèbre, décède à 70 ans

Ric Parnell, un vrai batteur surtout connu pour avoir joué dans un faux groupe, celui relaté dans le légendaire faux documentaire de Rob Reiner en 1984, “This Is Spinal Tap”, est décédé le 1er mai à Missoula, dans le Montana, où il avait vécu pendant environ deux décennies. . Il avait 70 ans.

Son partenaire, McKenzie Sweeney, a confirmé le décès. Elle a dit qu’un caillot de sang dans ses poumons a entraîné une défaillance d’organe.

M. Parnell avait fait partie de plusieurs groupes, dont le groupe britannique de rock progressif Atomic Rooster, lorsqu’il a auditionné pour “This Is Spinal Tap”, un envoi impassible de clichés rock, et a obtenu le rôle du batteur, Mick Shrimpton. Les membres centraux du groupe, cependant, n’étaient pas principalement des musiciens, bien qu’ils aient des capacités musicales; ils étaient des acteurs comiques – Michael McKean, Christopher Guest et Harry Shearer. M. Reiner a joué le rôle de Marty DiBergi, un documentariste enregistrant ce qui s’avère être une tournée désastreuse de Spinal Tap, un groupe de heavy metal qui a dépassé son apogée et est mal géré.

M. McKean a déclaré que M. Parnell s’intégrait parfaitement.

“Il avait l’air parfait, tout en cheveux et en pommettes, mais il a aussi compris la blague et a su jouer la réalité sans commentaire”, a-t-il déclaré par e-mail. “Et il était un grand batteur dans la tradition de son héros, John Bonham” – le batteur de Led Zeppelin.

«Sur scène», a ajouté M. McKean, «il était le meilleur type de monstre; en coulisses, un gars très gentil et très drôle.

M. Parnell n’avait que quelques répliques dans le film, mais il était au cœur de l’un de ses gags les plus drôles : les batteurs du groupe avaient l’habitude de mourir de manière bizarre et désagréable. Dans une scène, il se prélasse dans une baignoire pendant que Marty DiBergi lui demande s’il est dérangé par cette histoire.

“Cela m’a un peu effrayé, mais ça ne peut pas toujours arriver », dit Mick, et Marty accepte en lui disant:« La loi des moyennes dit que vous survivrez.

La loi des moyennes, hélas, était fausse – vers la fin du film, Mick s’enflamme spontanément sur scène. Lorsque le film a développé un tel culte après que le faux groupe est parti en tournée au début des années 1990, jouant de vrais spectacles, cela a nécessité une modification du personnage de M. Parnell – il était maintenant Rick Shrimpton, le frère jumeau du défunt Mick.

La vie a presque imité l’art à la mi-1992, lorsque M. Parnell est tombé dans des escaliers en se dépêchant de faire une vérification du son alors que le groupe répétait à Los Angeles. Il s’est blessé à la cheville.

“Malgré les chances de rencontrer la mort en restant avec Spinal Tap”, a déclaré un publiciste du groupe à l’époque, “il a hâte de continuer la tournée.”

Cette tournée «Return of Spinal Tap» a finalement emmené le groupe au Royal Albert Hall de Londres, un moment de pincement pour M. Parnell, d’origine britannique, alors qu’il attendait de continuer aux côtés de M. Shearer.

“Je me souviens que pendant ‘Le retour de Spinal Tap’, j’étais dans les coulisses avec Harry et j’avais entendu la foule d’Albert Hall chanter ‘Tap!’ ‘Robinet!’ ‘Robinet!’ ‘Tap!’, a déclaré M. Parnell à The Missoula Independent en 2006. “Je me suis tourné vers Harry et j’ai dit: ‘Allez, maintenant. Nous sommes une blague ! Ne le savent-ils pas ? C’était juste incroyable à quel point tout cela est devenu énorme.

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Crédit…Aaron Rapoport/Corbis/Getty Images