Rhys McClenaghan : champion d’Irlande du Nord des Jeux du Commonwealth dans la rangée des nationalités avec la Fédération internationale de gymnastique | Actualités Actualités


Rhys McClenaghan a remporté sa médaille d’or aux Jeux du Commonwealth de 2018 en tant que gymnaste d’Irlande du Nord

La Fédération internationale de gymnastique (FIG) a déclaré que l’Irlandais du Nord Rhys McClenaghan pourrait devoir renoncer à la nationalité irlandaise pour défendre son titre aux Jeux du Commonwealth à Birmingham.

McClenaghan, le seul médaillé d’or d’Irlande du Nord aux Jeux de 2018, a été banni – avec ses coéquipiers Eamon Montgomery et Ewan McAteer – parce qu’ils ont représenté l’Irlande lors de tournois majeurs où l’Irlande du Nord ne participe pas.

Commonwealth Games NI affirme que la FIG a “complètement ignoré” l’accord du Vendredi Saint, tandis que McClenaghan lui-même les a accusés de ne pas comprendre “la situation unique de l’Irlande du Nord”.

La FIG a décrit deux solutions potentielles – l’une étant que les trois athlètes renoncent à leur licence de gymnastique irlandaise et l’autre pour que la Fédération des Jeux du Commonwealth retire les compétitions de gymnastique concernées du calendrier FIG.

La gymnastique est le seul sport à causer de tels problèmes, une grande partie de l’équipe d’Irlande du Nord de 90 personnes à Birmingham représentant également l’Irlande au niveau international – un événement normal après la signature de l’accord de paix en 1998.

Cependant, la République d’Irlande ne participe pas aux Jeux du Commonwealth et c’est le cas depuis les années 1940.

McClenaghan, 22 ans, a déclaré : “Je suis né en Irlande du Nord, ma résidence est en Irlande du Nord et j’ai représenté et remporté l’or pour l’Irlande du Nord lors des derniers Jeux du Commonwealth. J’ai le sentiment que la FIG ne comprend pas la gravité de l’accord de Belfast.

“Tous les autres sports comprennent l’éligibilité des athlètes nord-irlandais conformément aux Jeux du Commonwealth.”

McClenaghan a représenté l'Irlande aux Jeux Olympiques retardés de 2020 (Images PA)

McClenaghan a représenté l’Irlande aux Jeux Olympiques retardés de 2020 (Images PA)

Dans une déclaration à Sky Sports News, la FIG a décrit la principale justification de la décision comme “une violation des statuts et des règles de la FIG”.

Le communiqué ajoute : “Les gymnastes participant à toute compétition internationale sanctionnée par la FIG doivent être titulaires d’une licence FIG valide de la fédération nationale qu’ils représentent.”

Les gymnastes irlandaises enregistrées ont été autorisées à concourir pour l’Irlande du Nord aux Jeux de 2018, lorsque McClenaghan a remporté l’or au cheval d’arçons en Australie.