REVUE: Un nouveau doc ​​plonge profondément dans “Hallelujah” de Leonard Cohen

Leonard Cohen était au plus profond de sa carrière lorsqu’il a finalement terminé “Hallelujah”. Eh bien, la première version de “Hallelujah” – il y aurait beaucoup, beaucoup de versions quand tout a été dit et fait. Il avait travaillé sur les paroles pendant sept ans. Pourtant, quand il a soumis l’album Divers postes à sa maison de disques de longue date Columbia Records en 1984, le président de la société, Walter Yetnikoff, a décidé de ne pas le sortir aux États-Unis. Ce qui allait devenir l’hymne séminal de Cohen était mort à l’arrivée.

Mais dans le nouveau documentaire Hallelujah: Leonard Cohen, un voyage, une chansonbientôt en salles, les réalisateurs Dayna Goldfine et Dan Gellar examinent comment, malgré les obstacles, la chanson a réussi à prendre vie grâce, à des degrés divers, à Bob Dylan, John Cale, Jeff Buckley et Shrek. Oui, Shrek.

Aujourd’hui, quatre décennies après son enregistrement initial, il est carrément omniprésent, un élément régulier dans les films, les émissions de télévision et les concours de chant à travers le monde.

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C’est un film intéressant qui commence à la fin – sa dernière performance en 2013, en chantant “Hallelujah”, bien sûr – et revient au début de sa carrière d’auteur-compositeur pour retracer comment il en est arrivé là. Cela ressemble, à certains égards, à deux films différents: la première partie est un documentaire biographique standard qui se concentre ensuite sur la résurrection de “Hallelujah” en dehors de Cohen, avant de finalement revenir sur Cohen et sa tournée finale triomphale. Comme le titre l’indique, c’est un voyage et un long voyage.

Les cinéastes sont amoureux de leurs sujets éloquents, de Judy Collins et compositeur/arrangeur John Lissauer à un ami d’enfance et son rabbin Mordechi Finley.

L’une des voix principales est le journaliste et auteur Larry “Ratso” Sloman qui a interviewé Cohen à plusieurs reprises pendant 30 ans et dont les enregistrements de ces interviews sont utilisés pour laisser Cohen parler pour lui-même. Les images d’archives sont également assez extraordinaires et élégamment associées à la musique de Cohen.

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Une grande partie du film est consacrée à la chronique du propre voyage spirituel de Cohen et de sa relation évolutive avec sa foi juive, de sa poésie à ses dernières années dans un centre zen au sommet du mont Baldy. La chanteuse Regina Spektor s’émerveille de sa gentillesse lors de sa performance à Coachella en 2009, disant que c’était comme si Cohen enseignait au public comment être bon.

Et pourtant, malgré toutes les discussions et les éloges pour sa recherche, c’est un film qui semble complètement indifférent au fait qu’il est le père de deux enfants. Nous voyons des photos d’eux comme des bébés avec leur mère lors d’une mention désinvolte que sa famille se séparait. Un journaliste mentionne les enfants plus tard, mais seulement dans le contexte de clarifier que leur mère Suzanne Elrod n’était pas en fait la femme dont il chantait dans Suzanne.

Il pourrait y avoir de nombreuses raisons à cela, y compris peut-être honorer les souhaits de ses enfants adultes ou vouloir se concentrer sur le travail. Mais l’absence de toute reconnaissance rend cette tentative de portrait profond et holistique de Cohen au mieux incomplète. Il y a plus de temps consacré à expliquer l’esthétique de Shrek que sa relation avec ses enfants.

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Ou peut-être qu’ils ne faisaient tout simplement pas vraiment partie du chemin vers “Hallelujah”, bien que sa fille ait eu un enfant avec Rufus Wainwright, qui est responsable de l’une des reprises les plus célèbres de la chanson, présentée sur le succès retentissant Shrek bande sonore.

Une grande partie du crédit pour la durée de vie prolongée de la chanson est donnée à Shrek. Même si les bandes sonores de films ont quelque peu diminué dans la monnaie culturelle, il est difficile de sous-estimer le pouvoir d’entendre une grande chanson pour la première fois dans un film.

Il est intéressant, cependant, que ce soit la couverture de John Cale qui soit devenue la plus influente. Il a dépouillé l’arrangement, s’est mis au piano, a entonné les paroles et transformé “Hallelujah” en un hymne mélodique. Jeff Buckley a même dit que bien que Cohen ait écrit la chanson, c’était la version de Cale qu’il reprenait. Personne, semble-t-il, de Brandi Carlile à Bono en passant par Eric Church, ne chante la version de Cohen.

Dans une interview, après “Hallelujah” placé n ° 1 (Le facteur X Alexandra Burke), n ° 2 (Jeff Buckley) et n ° 36 (Cohen) au Royaume-Uni en 2008, Cohen a déclaré qu’il pensait que “les gens devraient arrêter de le chanter pendant un petit moment”. Sloman pense qu’il plaisantait, mais cela n’a même pas d’importance à ce stade. La chanson est devenue plus grande que Cohen et semble destinée à vivre dans la culture pour les années à venir.

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