Revue « La première vague » : comment combattre un virus

Le documentaire « The First Wave », un portrait intime des quatre premiers mois de la pandémie de coronavirus à New York, se rend à l’intérieur du Long Island Jewish Medical Center dans le Queens, alors que médecins, infirmières et patients tentent de lutter contre une vague qui menace de dépasser la capacité de l’hôpital.

Le réalisateur Matthew Heineman (« Cartel Land », « A Private War ») préfère un style fly-on-the-wall lorsqu’il observe les scènes à l’hôpital. Il est clair qu’il a obtenu un degré d’accès remarquable pour réaliser ce documentaire. La caméra regarde depuis le chevet de patients à plat tandis que leurs médecins tentent de les réanimer. Heineman effectue un panoramique près des visages intubés et le public voit le désespoir des patients qui tentent jusqu’à leur dernier souffle d’expulser le liquide de leurs poumons.

Dans les scènes qui suivent, la figure centrale du film, le Dr Nathalie Dougé, est envahie par une nouvelle maladie qui ne suit pas les schémas familiers. C’est angoissant de voir le degré de souffrance que documente ce film, d’autant plus que la pandémie est toujours en cours.

Heineman n’inclut pas de têtes parlantes pour contextualiser les images présentées, préférant permettre aux médecins et aux infirmières d’expliquer le chaos qui les entoure. L’absence délibérée de perspective extérieure ajoute à l’atmosphère écrasante de l’hôpital. Ce n’est pas un portrait complet des diagnostics, des plans de traitement ou même des circonstances politiques qui ont produit une première vague aussi meurtrière. Mais le film réussit à présenter une vue sur le terrain de ce que l’on ressentait à l’intérieur d’un hôpital au printemps 2020. C’était déchirant, la mort était partout et il n’y avait pas de fin en vue.

La première vague
Classé R pour les images graphiques, le sang médical et le langage. Durée : 1 heure 34 minutes. Dans les théâtres.

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