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Une femme effrénée parcourt la jungle au début du film, notant que ce n'est pas "Fantasy Island" de grand-mère, l'émission télévisée d'évasion qui a été créée en 1978.

Cette allumeuse est suivie d'images plus familières, alors qu'une poignée de gagnants du concours atterrissent sur une île idyllique (jouée par les Fidji, soit dit en passant), avant d'être amenés à rencontrer leur hôte, le mystérieux M. Roarke (Michael Pena), qui les accompagne à travers les règles.

Leur fantasme, explique-t-il, sera "aussi réel que vous le ferez", dans un lieu où "tout et n'importe quoi est possible". Mais ils doivent mener à bien chaque expérience jusqu'à sa conclusion, en les engageant dans des aventures disparates qui – à moins d'un moment étrange de chair de poule – commencent assez prometteuses, avant de devenir de plus en plus fantastiques et finalement mortelles.

Le film présente des promesses au début aussi, ne serait-ce que parce qu'il est difficile d'anticiper où tout cela va se dérouler, dans une sorte de "The Twilight Zone". La leçon semble impliquer de faire attention à ce que vous souhaitez – une ride éprouvée d'un tel prix.

Gwen (Maggie Q), par exemple, a la possibilité de défaire un choix qui lui a pris la vie dans une direction complètement différente, tandis que Melanie (Lucy Hale) prépare une douce revanche contre une femme ("M. Robot's" Portia Doubleday) qui l'a tourmentée à l'école.

Peu à peu, cependant, les situations évoquées avec l'aimable autorisation du réalisateur / co-scénariste Jeff Wadlow ("Truth or Dare" de Blumhouse) deviennent de plus en plus bizarres et ont de moins en moins de sens. Au moment où une idée de ce qui se passe se précise, toute personne raisonnable aurait depuis longtemps demandé où et quand elle peut récupérer ses bagages et débarquer.

C'est dommage, car l'idée générale de prendre des libertés créatives avec un tel titre – auquel le public cible ne s'identifie probablement que par son nom – semble fertile. Bien qu'il y ait des rappels amusants, quoique quelque peu évidents, à l'original (oui, quelqu'un crie "L'avion!"), L'hypothèse est clairement que la démo la plus susceptible de voir le film n'a pas pu choisir Ricardo Montalban dans une programmation.

Blumhouse – dont les succès incluent "Get Out" et "Happy Death Day" – a été extraordinairement habile à exploiter et à étirer les paramètres de l'horreur, ainsi qu'à exploiter les concepts familiers de différentes manières. (Le studio apposera son empreinte sur une autre prémisse bien usée le mois prochain, avec une nouvelle version de "The Invisible Man".)

Pour les délicats, il est quelque peu rassurant de noter que "Fantasy Island" offre des peurs de niveau PG-13, donc l'action n'est pas particulièrement macabre, juste terriblement idiote.

Certes, le fantasme d'une personne peut facilement être le cauchemar d'une autre, mais dans ce cas, l'effet probable sur un téléspectateur, même modérément discriminant, sera simplement un mal de tête tenace. L'essentiel est que visiter "Fantasy Island" – même sur le sou de quelqu'un d'autre – ne vaut pas le détour.

"Fantasy Island" sera présenté aux États-Unis le 14 février. Il est classé PG-13.

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