Revue « Dans la classe de Balanchine » : enseigner l’ineffable

En mathématiques, il y avait Newton ; en psychologie, il y avait Freud ; et dans le ballet américain, George Balanchine était un génie fondateur. C’était un chorégraphe géorgien né en Russie qui s’est fait connaître avec les Ballets russes à Paris et a déménagé d’Europe aux États-Unis en 1933. Là, Balanchine a aidé à fonder la très influente School of American Ballet et le New York City Ballet, et il utilisé ces institutions pour révolutionner le style de danse qui a été exécuté aux États-Unis.

Chaque jour, Balanchine a donné un cours pour sa compagnie de New York City Ballet, et c’est là qu’il a démontré sa vision de ce que devrait être la danse. Le documentaire « In Balanchine’s Classroom » associe des images d’archives du studio de Balanchine à des entretiens actuels avec les danseurs présents. Ils décrivent l’expérience comme étant un élève d’Einstein.

Il y a un bel acte de traduction que ce documentaire observe, alors que les anciens élèves de Balanchine – maintenant des enseignants ratatinés eux-mêmes – tentent de traduire ses mouvements en discours. Leur échec à trouver des équivalents parfaits entre ces deux langages indique le sort du chorégraphe : « Do it this way » est une directive vide de sens si le mystérieux « it » ne peut pas déjà être fait.

Dans une séquence amusante, la réalisatrice Connie Hochman montre le maître à l’œuvre. Lorsqu’il décrit la danse, Balanchine grogne et saisit, et ses apôtres ahuris doivent transformer ses contorsions verbales et physiques en parfaits pliés et pirouettes. Des décennies plus tard, ses élèves soupirent, fredonnent et gesticulent comme leur instructeur l’a fait. Les images d’archives de la compagnie de Balanchine à son apogée deviennent le soulagement visuel de leur frustration verbale, la magnifique preuve qu’il est possible de maîtriser une méthode indescriptible.

Dans la classe de Balanchine
Non classé. Durée : 1 heure 29 minutes. Dans les théâtres.

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