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Coréalisé par Nicole Newnham et Jim LeBrecht, concepteur sonore avec spina bifida qui a assisté au camp, le film commence par regarder l'expérience de grandir avec un handicap dans les années 50 et 60. À ce moment-là, comme le dit LeBrecht (qui fait partie des anciens campeurs interrogés), "je devais m'intégrer dans ce monde qui n'a pas été construit pour moi".

Il n'est pas étonnant que son introduction au Camp Jened, un site à l'état brut dans le nord de l'État de New York, l'ait frappé, ainsi que d'autres, comme "une utopie", un peu comme Dorothy sortant du Kansas et pénétrant dans le monde multicolore d'Oz.

Les cinéastes s'appuient sur une mine de vidéos maison granuleuses tournées à l'époque, ce qui donne presque l'impression d'entrer dans une machine à voyager dans le temps. Ils capturent les adolescents participant à des activités qu'ils n'auraient jamais pu faire auparavant, tout en se délectant de l'aspect totalement libérateur d'être avec des gens comme eux.

Dans cet environnement, comme le montre la vidéo, ils étaient libres de partager leurs sentiments, de discuter de problèmes comme les parents surprotecteurs et d'explorer leur sexualité. (Dans un moment particulièrement amusant, Denise Sherer, paraplégique, se souvient avoir été extrêmement fière quand on a découvert qu'elle avait une maladie sexuellement transmissible, ne serait-ce que pour démontrer que quelqu'un pouvait la vouloir.)

Cette prise de conscience a donné naissance à un militantisme, reflétant les différents mouvements qui ont fait leur apparition dans les années 60 et 70. Pour les handicapés, cela signifiait pousser à des réformes et occuper des bâtiments, insistant sur le fait qu'ils "n'accepteraient plus de ségrégation".

Le film s'inscrit ensuite dans une longue histoire de la campagne pour faire passer la loi sur les Américains handicapés. Il s'agit d'un processus qui a duré près de deux décennies et qui a débattu avec l'administration Nixon de la loi de 1973 sur la réadaptation, aux côtés des anciens combattants vietnamiens qui sont rentrés chez eux en fauteuil roulant.

"Crip Camp" parvient à raconter cette campagne – et à mettre en évidence des personnages clés comme Jened alun devenue activiste Judy Heumann – tout en touchant un nombre démesuré de bases.

Le film est alternativement drôle et réconfortant, mais plus que tout, les yeux ouverts, couvrant un chapitre au mieux sous-signalé dans les livres d'histoire, sinon carrément ignoré. C'est aussi émouvant, en termes de personnes remarquables qui se sont rassemblées au Camp Jenet et ont pris ces leçons et ce sens de la détermination dans le monde.

Peut-être avant tout, "Crip Camp" offre un portrait des progrès accomplis au cours des 50 dernières années et de la persévérance acharnée qui y est parvenue, racontée par les gens – maintenant pour la plupart des personnes âgées – qui ont simplement refusé de se contenter d'un citoyen de seconde zone. statut. Bien que le modèle possède les signes extérieurs de ce qu'on pourrait appeler un film de bien-être, il n'y a heureusement rien de saccharine.

Quant aux Obamas, qui figurent parmi les producteurs exécutifs crédités, ils ont déclaré une volonté de défendre des tarifs à la fois sérieux et édifiants. Bien qu'ils soient encore relativement nouveaux dans cette production, ils ont déjà montré un talent assez impressionnant, en peu de temps, pour parier sur les bons chevaux.

"Crip Camp: A Disability Revolution" sera présenté le 25 mars sur Netflix.