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Révélé: la lettre explosive de John McDonnell qui insistait sur le fait que le tueur dans sa circonscription était INNOCENT

Surjit Kaur Athwal est vue peu de temps avant sa disparition lors d'un mariage familial en Inde en décembre 1998. La grand-mère Bachan Athwal, 70 ans, a été condamnée en 2007 pour le "meurtre d'honneur" de sa belle-fille Surjit. Bachan a attiré la femme en Inde avant d'organiser son meurtre lors d'une réunion de famille

John McDonnell, de Labour, a écrit une lettre de la Chambre des communes à des fonctionnaires disant qu'il était convaincu qu'un électeur n'avait rien à voir avec la disparition de sa femme – seulement pour qu'il soit emprisonné pour son meurtre.

Sukhdave Athwal, 43 ans, s'est arrangée pour que la mère de deux enfants, Surjit, 27 ans, soit étranglée et son corps jeté dans une rivière.

Sa propre mère sikhe âgée, honteuse des manières occidentales de sa belle-fille, a ordonné le soi-disant meurtre d’honneur afin de préserver son code familial déformé.

En décembre 1998, la famille de l'ouest de Londres a attiré Surjit sans défense en Inde où des parents l'ont tuée.

Lorsque la police locale a ouvert une enquête, le chauffeur de bus Athwal, de Hayes, a rendu visite à son député local, M. McDonnell, et l'a persuadé d'écrire une lettre officielle sur un papier à en-tête de la Chambre des communes déclarant qu'il "n'avait rien à voir avec la disparition de sa femme".

La lettre de M. McDonnell affirmait également qu’il n’y avait «aucun motif» pour la police de détenir des membres de la famille Athwal. Il l’a envoyée au Haut-Commissariat indien à Londres, demandant aux autorités indiennes "de veiller à ce que la famille de M. Athwal ne souffre pas".

Ce n'est que neuf ans après le crime choquant qu'Athwal et sa mère ont été emprisonnés à perpétuité pour meurtre à Old Bailey en 2007. Les assassins en Inde n'ont jamais été condamnés et le principal suspect reste un homme libre à ce jour.

Au moment où M. McDonnell a écrit la lettre – datée du 7 octobre 1999 – il ne savait pas que les Athwals étaient des tueurs. Mais il n’a pas non plus attendu le résultat de deux enquêtes policières, une à Londres et une en Inde, sur la disparition de la mère.

Révélé: la lettre explosive de John McDonnell qui insistait sur le fait que le tueur dans sa circonscription était INNOCENT

John McDonnell, député travailliste nouvellement élu pour Hayes et Harlington, s'adresse à une réunion lors d'une commémoration de Bobby Sands / James Connolly en 1997. Au cours de l'enquête sur Bachan Athwal et son fils Sukhdave en 2007, John McDonnell a écrit une lettre aux Communes, affirmant que il n'y avait «aucun motif» pour détenir des membres de la famille

Révélé: la lettre explosive de John McDonnell qui insistait sur le fait que le tueur dans sa circonscription était INNOCENT

Sukhdave Athwal, est représenté à la cour de la Couronne, où il a été accusé, avec sa mère Bachan Athwal, 70 ans, de complot pour assassiner sa femme Surjit Kaur Athwal pendant ses vacances en Inde après avoir demandé le divorce.

M. McDonnell, maintenant chancelier fantôme, nie vigoureusement "s'immiscer" dans toute enquête policière.

Hier soir, l’ancien détective de Scotland Yard qui a finalement résolu le cas, Clive Driscoll, a qualifié la lettre de M. McDonnell de «inutile pour le moins».

Et le frère de Surjit a déclaré que sa découverte de l’intervention du député travailliste avait laissé sa famille «dans une perte totale».

M. McDonnell, qui a par la suite rencontré la famille de Surjit, insiste sur le fait qu'il a fait de grands efforts pour obtenir justice et a joué un rôle déterminant dans la poursuite de l'enquête qui a condamné ses meurtriers.

Surjit a été marié de force en 1988 à l'âge de 16 ans seulement et a enduré dix ans d'un mariage malheureux et abusif.

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Surjit est photographiée à côté de son frère, Jagdeesh, sur une photo de famille avant sa mort tragique

Elle vivait avec son mari strict et sa mère tyrannique Bachan Kaur Athwal.

Veuve Bachan dirigeait la maison familiale avec une main de fer, Surjit étant traité comme un esclave. Dans l’esprit de Bachan, elle menaçait la réputation de la famille.

Malgré les coups reçus de son mari et de sa belle-mère, Surjit s'est rebellée. Elle a trouvé un emploi aux douanes à l'aéroport d'Heathrow, habillée de vêtements occidentaux et maquillée, et est sortie avec de nouveaux amis. En novembre 1998, Bachan a déclaré aux membres de sa famille: "Nous devons nous débarrasser d'elle".

Après avoir été attirée en Inde, le frère de Bachan, Darshan Singh, l’aurait étranglée.

Un mois après sa disparition, le frère de Surjit, Jagdeesh Singh, de Coventry, a écrit à M. McDonnell. Le député de Hayes et Harlington a promis d’aider – mais n’a pas révélé qu’il aidait également le mari de Surjit, Athwal, qui était aussi son électeur.

Puis vint la lettre de M. McDonnell – envoyée avant les résultats des deux enquêtes.

La lettre a été montrée à l'inspecteur en chef détective de Scotland Yard, M. Driscoll, par la police indienne alors qu'il enquêtait sur l'affaire des années plus tard. M. Driscoll, maintenant à la retraite, a déclaré: «La Chambre des communes signifie quelque chose en Inde. Donc, recevoir une lettre d'un député en poste disant: «Je suis convaincu qu'ils sont innocents» était important.

"Je me souviens avoir parlé à l'officier chargé du dossier en Inde et il a dit:" Votre gouvernement ne pense pas qu'il est coupable. "

Dans les années qui ont suivi sa lettre de 1999, M. McDonnell a déployé des efforts considérables pour aider la famille de Surjit.

Pendant de nombreuses années, il est devenu un militant clé de la famille, soulevant leur sort au Parlement en 2002 et 2003. Dans les années qui ont suivi sa lettre de 1999, M. McDonnell a déployé des efforts considérables pour aider la famille de Surjit à découvrir la vérité. Pendant de nombreuses années, il est devenu un militant clé de sa famille. Il a fait pression à plusieurs reprises sur le ministère des Affaires étrangères pour faire pression sur la police indienne et a soulevé le sort de la famille au Parlement en 2002 et 2003.

En 2003, il a également obtenu le soutien d'une “ motion de la première heure '' appelant les diplomates à intervenir, il a organisé une réunion entre la famille de Surjit et le ministre des Affaires étrangères de l'époque, Jack Straw, et il a insisté pour que la police métropolitaine soit autorisée à se rendre en Inde pour poursuivre leur enquête sur la disparition de la mère britannique.

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Le chef du Parti travailliste Jeremy Corbyn, à gauche, et le chancelier fantôme John McDonnell, à droite, peuvent être vus lors d'un rassemblement électoral à Liverpool le 7 novembre

Il dit que cela a joué un rôle important en aidant la mère et le fils à rendre des comptes.

M. McDonnell a eu des réunions avec divers dirigeants communautaires, des membres de la famille de Surjit et des conseillers locaux pour faire avancer le dossier. Le 26 juillet 2007, après un procès de 13 semaines, Bachan, alors âgé de 70 ans, est devenu l'une des personnes les plus âgées à être condamnée pour meurtre.

Jagdeesh Singh a ensuite remercié M. McDonnell. Mais quand il a découvert que le député avait également aidé le mari de sa sœur, il a dit qu’il se sentait «étonné et indigné». Saisissant sa copie encadrée de la dernière photo prise de sa sœur, il a déclaré à propos du député: «Il n'aurait pas dû dire qu'il était convaincu que son mari était innocent. Il aurait juste dû dire qu'il soutenait une enquête approfondie. »

L’année suivant les condamnations, il a écrit une lettre à M. McDonnell, qualifiant sa lettre de 1999 de «inappropriée et injustifiée pour vous en tant que député».

M. McDonnell a écrit une réponse longue et courtoise quinze jours plus tard, soulignant tous les efforts qu'il avait déployés pour obtenir justice pour Surjit. Il a déclaré à M. Singh: «J'ai veillé méticuleusement à aider tout ce que je pouvais à obtenir une enquête complète et appropriée sur cette affaire. Vous ne semblez pas savoir ou reconnaître que c'est en partie à la suite de mes déclarations que le commissaire de la police métropolitaine a autorisé des agents du Met à se rendre en Inde. »

Concernant M. Athwal, il a déclaré: «Je suis devenu convaincu qu’il n’était pas impliqué dans la disparition de sa femme, comme beaucoup d’autres dans ma communauté locale. Cependant, bien que j'aie atteint cette évaluation personnelle, j'ai continué à faire pression au nom de votre propre famille pour une enquête policière complète à la fois par la police métropolitaine et en Inde.

Je l'ai fait parce que Surjit était également ma constituante et j'ai des responsabilités à la fois envers elle et mes autres électeurs, la famille Athwal. Je n'ai donné la priorité à aucune des deux familles. »

Cette semaine, l’avocat de M. McDonnell, Martin Howe, a déclaré: «Notre client a joué un rôle actif de député de circonscription dans la poursuite de l’enquête sur la disparition de son électeur.»

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