Réunion finale des actionnaires de Jeff Bezos en tant que PDG d’Amazon: faits saillants

Le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, annonce la co-fondation de The Climate Pledge au National Press Club le 19 septembre 2019 à Washington.

Paul Morigi | Getty Images | Amazone

Jeff Bezos a organisé mercredi sa dernière réunion d’actionnaires en tant que PDG d’Amazon, soulignant les succès de la société au cours de l’année précédente, tout en reconnaissant qu’elle avait de nombreux défis à relever.

Bezos a annoncé qu’il quitterait officiellement son poste de PDG le 5 juillet, date à laquelle Amazon a été constituée il y a 27 ans. Il occupera le poste de président exécutif et passera les rênes au chef du cloud computing Andy Jassy, ​​qui, selon Bezos, est bien équipé pour cette tâche.

« Il a les normes les plus élevées et je vous garantis qu’Andy ne laissera jamais l’univers nous rendre typiques », a déclaré Bezos lors de la réunion, qui s’est tenue virtuellement pour la deuxième année consécutive, en raison de la pandémie de coronavirus. « Il a l’énergie nécessaire pour maintenir en vie en nous ce qui nous rend spéciaux. »

On a demandé à Bezos si Amazon aurait du mal à innover maintenant qu’il est devenu si grand et si diversifié. Il a reconnu qu’Amazon sous son nouveau leader Jassy devra gérer de nouveaux paris qui n’ont aucune garantie de succès, y compris son service de télésanté Amazon Care et le réseau Internet par satellite du projet Kuiper.

« Permettez-moi de vous assurer que je peux vous garantir qu’aucune de ces idées n’est garantie de fonctionner », a déclaré Bezos. «Tous sont des investissements gigantesques et ce sont tous des risques … La seule façon d’obtenir des rendements supérieurs à la moyenne est de prendre des risques et beaucoup ne paieront pas. Toute notre histoire en tant qu’entreprise consiste à prendre des risques. qui ont échoué et dont beaucoup échoueront, mais nous continuerons à prendre de gros risques. « 

Les actionnaires ont voté contre les 11 propositions soumises par des tiers, qui couvraient un éventail de sujets allant de la sécurité des travailleurs et des pratiques de recrutement d’Amazon à son utilisation de la technologie de reconnaissance faciale et du changement climatique.

Les totaux des votes n’étaient pas immédiatement disponibles lors de la réunion, mais Amazon publie généralement des résultats détaillés dans un dépôt réglementaire.

Compétition saine

Au cours d’une session de questions-réponses à la fin de la réunion, Bezos a été invité à répondre aux critiques selon lesquelles Amazon est devenu trop grand et trop puissant. Bezos a repoussé cette affirmation en affirmant qu’Amazon est confronté à une concurrence intense dans tous les secteurs dans lesquels il exerce ses activités, y compris son activité principale de vente au détail, où le marché est «florissant».

« Les consommateurs peuvent acheter chez des dizaines de grands détaillants nationaux, des centaines de détaillants régionaux, des centaines de milliers de petits détaillants en ligne et en magasin », a déclaré Bezos. « C’est une industrie très saine et loin d’être une situation de gagnant-gagnant et nous ne sommes encore qu’une petite fraction du commerce de détail. »

L’industrie informatique, un autre marché sur lequel Amazon est en concurrence via ses services de cloud computing, continue également d’avoir une concurrence saine, a fait valoir Bezos. « Nous sommes confrontés à la concurrence d’entreprises bien établies comme Google, Oracle et Microsoft, et de nouveaux arrivants incroyablement performants qui font un excellent travail et se développent incroyablement vite, comme Snowflake et Twilio », a-t-il déclaré.

Juste un jour plus tôt, Amazon a été poursuivi par le procureur général de Washington, DC, pour s’être soi-disant engagé dans des pratiques anticoncurrentielles qui ont injustement augmenté les prix pour les consommateurs et supprimé l’innovation. La société est également confrontée à des enquêtes en cours de la part de plusieurs agences fédérales, des procureurs généraux des États et du chien de garde antitrust européen.

Là où les régulateurs se sont saisis d’un prétendu manque de concurrence dans le secteur de la vente au détail, Bezos a suggéré que les consommateurs avaient beaucoup moins de choix sur d’autres marchés.

« Pensez aux systèmes d’exploitation des téléphones mobiles », a déclaré Bezos. « Pouvez-vous penser à des systèmes d’exploitation de téléphonie mobile performants, petits et à croissance rapide? Où sont-ils? Nommez-en un. Ils n’existent pas. »

Acquisition de premier ordre

Bezos a également été invité à commenter sur Amazon Accord de 8,45 milliards de dollars pour MGM Studios, qui a été annoncé quelques heures avant le début de la réunion des actionnaires mercredi.

Pour Amazon, l’acquisition du studio hollywoodien historique derrière les films de James Bond donnera à l’entreprise de plus grands outils pour satisfaire ses 200 millions de membres Prime, tout en attirant de nouveaux abonnés au programme de fidélité (qui dépensent généralement plus sur le site).

Cela renforce également la capacité d’Amazon à produire des films et des émissions de télévision originaux. La division cinéma et télévision d’Amazon, Amazon Studios, a produit quelques succès, dont « Manchester By the Sea » et « The Marvelous Mrs. Maisel », mais elle doit suivre des acteurs bien établis comme Netflix et Disney.

En plus de « James Bond », MGM a également d’autres bibliothèques favorites comme « Thelma et Louise », « Raging Bull », « Robocop » et « The Handmaid’s Tale » qui ont rendu « la thèse d’acquisition ici vraiment très simple », a déclaré Bezos.

« MGM possède un vaste catalogue de propriétés intellectuelles très appréciées », a déclaré Bezos. «Et avec les personnes talentueuses des studios MGM et Amazon, nous pouvons réinventer et développer cette propriété intellectuelle pour le 21e siècle.
Ce sera beaucoup de travail amusant et les gens qui aiment les histoires en seront les grands bénéficiaires. « 

Activisme des actionnaires

Les réunions annuelles des actionnaires d’Amazon se sont transformées en un lieu populaire pour les employés, les investisseurs et les groupes d’activistes pour s’exprimer sur une gamme de sujets d’actualité.

Cette année n’a pas été différente, avec une série de résolutions d’actionnaires proposant à l’entreprise de prendre des mesures sur des questions telles que le changement climatique, les conditions de travail, l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale et les disparités raciales et entre les sexes dans la main-d’œuvre.

Deux ouvriers du site d’un vote de syndicalisation raté dans l’un des entrepôts d’Amazon en Alabama a présenté des propositions d’actionnaires, qui ont toutes deux été rejetées. Darryl Richardson a soutenu une proposition d’audit de l’impact de l’entreprise sur l’équité raciale, tandis que Jennifer Bates s’est prononcée en faveur d’une proposition d’élire un employé d’entrepôt au conseil d’administration d’Amazon.

Bates a fait valoir que les travailleurs horaires pourraient ajouter une perspective précieuse au conseil d’administration d’Amazon, tout en plaidant pour des problèmes critiques pour sa main-d’œuvre.

« Je sais d’après ma propre expérience de travail chez Amazon, qu’elle ne nous écoute pas, les travailleurs », a déclaré Bates lors de la réunion. «J’ai essayé à plusieurs reprises de soulever des inquiétudes concernant la sécurité au travail, les horaires et la discipline. Mais les gestionnaires ne sont pas disponibles, ne m’écoutez pas ou ne me licencient pas. Je ne suis pas seul.

Le thème des conditions de travail a également été abordé lors de la réunion des actionnaires d’Amazon l’année dernière. C’est un problème qui a pris une importance accrue à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise, car les employés de première ligne de l’entrepôt et de la livraison d’Amazon ont exprimé des préoccupations en matière de sécurité tout au long de la pandémie de coronavirus.

Alicia Boler Davis, vice-présidente d’Amazon chargée de la satisfaction de la clientèle mondiale, a défendu le traitement réservé par l’entreprise à ses employés.

« S’il peut être facile pour les critiques de peindre à grands coups de pinceau l’image d’un employeur impitoyable et de conditions de travail négatives, la réalité est très différente », a déclaré Boler Davis, ajoutant qu’Amazon s’est engagé « à faire ce qu’il faut en ses employés. « 

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