Actualité technologie | News 24

Retour sur l’âge d’or du téléphone payant à New York

SURFAÇAGE

Nous avons parcouru les archives photographiques du New York Times à la recherche de l’humble mais omniprésent téléphone payant.

Alors que l’effort de suppression des téléphones payants de rue de New York s’est achevé cette semaine, un élément reconnaissable de la vie et du paysage de la ville est devenu un peu plus qu’un souvenir. Il est facile d’oublier aujourd’hui que les téléphones payants étaient autrefois essentiels dans la vie quotidienne des New-Yorkais. En 1978, une cabine téléphonique de Penn Station à New York était la plus fréquentée du pays, avec un taux de décrochage moyen de 5 500 fois par mois.

Deux réparateurs de téléphone remplacent un câble coupé dans une banque de téléphones publics à Greenwich Village. Dans les années 1970, la New York Telephone Company a embauché 500 réparateurs pour effectuer des vérifications quotidiennes sur les 8 300 téléphones publics de la ville.

Lors de l’Exposition universelle de 1964 dans le Queens, des cabines incurvées ont ajouté une certaine insonorisation aux appels.

Certaines conceptions de cabines téléphoniques répondent à l’identité ethnique du quartier, comme celle-ci photographiée en 1976. Des cabines téléphoniques décorées de toits verts et jaunes inspirés de pagodes ont été installées dans le quartier chinois dans les années 60.

« Le ‘mur de verre’ est la conquête de l’époque moderne », déclarait l’architecte moderniste Le Corbusier dans un article de 1935 vantant les vertus du verre. “Cette enceinte sera formée d’un treillis rigide de fer, de béton, voire de bois, muni de sa maille de matériaux translucides ou transparents : le verre.” Ces élégantes cabines téléphoniques payantes correspondent à sa description, s’élevant des trottoirs de la ville aux côtés des gratte-ciel de verre et d’acier des années 1950.

Un détective de déminage inspectant une cabine téléphonique à Grand Central en 1956.

Nécessitant une tension minimale, les téléphones publics payants ont été une bouée de sauvetage pendant les pannes de courant et les conditions météorologiques extrêmes.

En 1983, un jeune professionnel se met à l’aise sur un appel depuis ce siège de fortune. Pour de nombreux New-Yorkais, les cabines téléphoniques faisaient partie intégrante de la journée de travail.

Les appelants utilisant des téléphones publics temporaires amenés après un incendie en 1975 dans l’East Village ont interrompu le service. Des banques similaires de téléphones publics d’urgence ont été introduites dans Chinatown lorsque le quartier a perdu le service téléphonique pendant près de quatre mois après les attentats du 11 septembre.

Une femme qui passe un appel depuis Penn Station dans l’une des banques de téléphones payants les plus fréquentées du pays. Un article du New York Times de 1979 qui parlait de cabines téléphoniques payantes privées dans Tiffany’s visait la transition de la Bell Telephone Company des cabines vers des téléphones de style piédestal plus ouverts.

Une femme s’appuyant sur un téléphone payant sur un quai du métro de Times Square tout en essayant de se rafraîchir par une journée humide de juillet 1980.

Les enfants se sont emmitouflés pour regarder le défilé de Thanksgiving de Macy du haut d’une rangée de cabines téléphoniques payantes en 1980.

Une cabine téléphonique à Midtown en 1984 montre un exemple précoce de publicité sur les téléphones publics payants. Après que les revenus monétaires des appels ont commencé à diminuer, les téléphones publics ont connu une deuxième ruée vers l’or, rapportant des bénéfices élevés avec de l’espace publicitaire.

Un employé de ConEd passant un appel depuis la scène d’un couvercle de trou d’homme explosé à 48th Street et Lexington.

Téléphones vandalisés exposés devant le bureau de Midtown de New York Telephone en septembre 1984. La société a signalé une forte augmentation du vandalisme cet été-là, lorsque le coût des appels locaux est passé de 10 à 25 cents.


Ann Chen est artiste, éducatrice, chercheuse et cinéaste. Aaron Reiss est journaliste multimédia, chercheur et cartographe.

Surfaçage est une colonne visuelle qui explore l’intersection de l’art et de la vie, produite par Alicia DeSantis, Jolie Ruben, Tala Safie et Josephine Sedgwick.