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Résultats Virgin Galactic T1 2020

Le vaisseau spatial de Virgin Galactic Unity entre en terre lors d'un vol d'essai de vol plané le 1er mai 2020.

Virgin Galactic

Virgin Galactic a publié ses résultats du premier trimestre après la fermeture du marché mardi, comprenant plus de 400 dépôts de clients que la société espère transformer en touristes spatiaux.

La société a enregistré une perte de BAIIA ajusté de 53 millions de dollars pour le trimestre, juste en dessous de la perte de 55 millions de dollars du dernier trimestre.

Les actions de Virgin Galactic ont augmenté de 9% dans les échanges après l'heure à partir de sa clôture de 16,62 $

"L'épidémie de COVID-19 a conduit à une situation sans précédent pour les entreprises et les particuliers à travers le monde, mais je suis encouragé par l'engagement affiché par notre équipe pour aider à soutenir les efforts de secours tout en faisant progresser le programme. Nous restons concentrés sur nos objectifs stratégiques et notre chemin vers un lancement commercial ", a déclaré le PDG de Virgin Galactic, George Whitesides, dans un communiqué.

Alors que Virgin Galactic a déclaré qu'elle avait temporairement suspendu ses opérations en mars, elle "a repris ses opérations limitées en avril". La société a déclaré que, actuellement, "plus de 90% des employés dont le travail exige qu'ils soient dans les installations travaillent maintenant sur place". Whitesides a déclaré que la société avait testé 579 de ses employés pour le coronavirus au 1er mai.

Virgin Galactic tiendra sa première assemblée annuelle des actionnaires le 2 juin 2020.

Les dépôts des clients augmentent

La société a déclaré avoir enregistré plus de 400 dépôts de clients au cours du dernier trimestre, ce qui représente plus de 100 millions de dollars en affaires futures. Virgin Galactic a fait son premier pas vers la réouverture des ventes de billets le 26 mars, lorsqu'elle a dévoilé que les touristes potentiels dans l'espace pourraient payer des dépôts entièrement remboursables de 1 000 $. Ceux qui effectuent un dépôt seront les premières réservations proposées pour les vols spatiaux une fois que Virgin Galactic recommencera à vendre des billets.

La société n'a pas précisé le prix des billets une fois les ventes rouvertes. Virgin Galactic a 603 réservations sur ses livres, avec la majorité des billets vendus entre 200 000 $ et 250 000 $ par personne. Mais Whitesides a déclaré que les prix premium pour la vente de nouveaux billets viendront plus tard cette année, notant que "certains types de vols spéciaux peuvent être plus chers", de 300 000 $ à 500 000 $ ou même 1 million de dollars par billet.

Le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, modélise la nouvelle ligne de vêtements spatiaux de la marque Under Armour.

CNBC | Michael Sheetz

Le modèle économique de Virgin Galactic s'inscrit dans le domaine des expériences de luxe compte tenu des prix élevés de son offre de tourisme spatial. La société est en phase finale de développement de son vaisseau spatial réutilisable, qui peut transporter six passagers sur un voyage de 90 minutes à la limite de l'espace.

Les tests se poursuivent vers le premier vol commercial

Virgin Galactic a effectué une vaste série de vols d'essai avec le vaisseau spatial Unity depuis 2016, des vols planés sans propulsion jusqu'à deux vols spatiaux en décembre 2018 et février 2019. Après une interruption d'un an, la société a déplacé en mars son vaisseau spatial Unity de son installation d'essai dans le désert de Mojave en Californie jusqu'à sa base d'exploitation au Nouveau-Mexique. Le 1er mai, Virgin Galactic's Unity a effectué son premier test de glisse au nouvel emplacement.

La société avait précédemment déclaré qu'elle prévoyait de commencer ses opérations commerciales cet été et qu'elle devrait être rentable d'ici 2021.

Partenariat de la NASA sur les voyages à grande vitesse

Virgin Galactic a également annoncé mardi avoir signé un "accord sur la loi spatiale" avec la NASA, pour aider le développement des voyages hypersoniques longue distance de la société.

"Cet accord sur la loi spatiale permettra à la NASA de collaborer avec Virgin Galactic et The Spaceship Company pour permettre à nos organisations de tirer parti des nouveaux outils, techniques et technologies développés au cours des 50 dernières années et d'explorer de nouvelles solutions potentielles pour l'industrie de l'aviation commerciale, "Le Dr James Kenyon, directeur de la NASA du programme aéronautique de véhicules aériens avancés, a déclaré dans un communiqué.

Virgin Galactic et la NASA se concentreront initialement sur "les options de gestion thermique des véhicules et de système de propulsion dans le régime Mach 3 -5", a indiqué la société.

Les analystes ont noté qu'il faudra probablement plusieurs années pour que les plans de voyage à grande vitesse de Virgin Galactic se concrétisent. Le plan à long terme de la société consiste à tirer parti de sa technologie de tourisme spatial pour développer un véhicule capable de parcourir le monde à plusieurs fois la vitesse d'un avion.

L'année dernière, le bras de risque de Boeing, HorizonX, a pris une participation de 20 millions de dollars dans Virgin Galactic, dans le cadre d'un partenariat similaire pour aider la société de Branson à développer le voyage commercial hypséronique.

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