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SIX OU SEPT des hommes en cagoules sont entrés dans une cellule de prison à Penza, une ville russe de province située à 400 miles (650 km) au sud-est de Moscou. Ils ont dit à leur prisonnier de 25 ans de se déshabiller. Ils l'ont bâillonné, attaché ses jambes à un banc et connecté des fils à ses gros orteils. Puis ils ont commencé à l'électrocuter. "Mes muscles ont commencé à se contracter, provoquant une douleur paralysante", se souvient-il. «J'ai commencé à crier et à me frapper la tête contre le mur, mais ils ont continué. Dix secondes semblent une éternité. » Les hommes masqués ont ensuite essayé de connecter plus de fils à ses parties génitales. Terrifié et souffrant, il a répété ce que ses tortionnaires lui avaient dit de dire: «Oui, je suis le meneur. Oui, nous préparions des attaques terroristes. »

Ce n'est pas une histoire de l'Union soviétique dans les années 1930, lorsque la police secrète de Staline, le NKVD, torturé et tué des millions d'innocents tout en découvrant des complots imaginaires. C'est le témoignage de Dmitry Pchelintsev, l'un des 11 hommes qui ont été arrêtés en octobre 2017 à Penza et Saint-Pétersbourg et accusés d'avoir formé un groupe terroriste pour perturber la réélection présidentielle de Vladimir Poutine et la Coupe du monde de football en 2018. Le 10 février sept d'entre eux ont été condamnés à six à 18 ans de prison.

Tout comme dans les procès de cette époque, l'affaire entière a été fabriquée. Il n'y a eu aucun acte de terrorisme et aucun plan pour un. L'affaire repose sur des aveux obtenus sous la torture et retirés par la suite au tribunal. Selon les procureurs, ces hommes "dans un lieu non identifié ont proposé à des anarchistes non identifiés de participer à l'organisation terroriste interrégionale" Réseau "dans le but de changer de force l'ordre constitutionnel de la Russie". La «charte» de l’organisation, citée en preuve par le parquet, est mystérieusement apparue sur les disques durs des «terroristes» après leur saisie par les services de sécurité.

Selon Memorial, la plus éminente organisation russe de défense des droits de l'homme, rien n'indique que le réseau ait jamais existé. En fait, certains membres du réseau composé ne se connaissaient pas avant les arrestations. Ce qui les liait, c'était leurs opinions anarchistes, leur activisme antifasciste et leur penchant pour les jeux de combat à air comprimé, FSB, successeur du NKVD, a déclaré était la formation au terrorisme. Vivant dans un marigot provincial, non protégé par l'argent, le statut ou les médias centrés sur Moscou, ils étaient des cibles faciles.

L'affaire (et la torture) étaient l'œuvre du FSBNotoire «service pour la protection de l’ordre constitutionnel et la lutte contre le terrorisme». Dans une ironie amère, la condamnation a coïncidé avec une attaque contre la constitution russe de M. Poutine lui-même, qui la réécrit pour répondre à ses objectifs de rester au pouvoir indéfiniment et d'isoler la Russie des lois et conventions internationales qui renforcent les droits de l'homme.

Ni les peines draconiennes ni la torture ne sont nouvelles en Russie. Ce qui est nouveau dans cette affaire, explique Kirill Rogov, analyste politique, c'est sa logique politique. "Poutine s'est approprié la méthode de Staline pour traiter les cas afin d'imposer la terreur, en particulier chez les jeunes, pour criminaliser l'activisme politique", dit-il. L'affaire Network a été lancée peu de temps après que des dizaines de milliers de jeunes soient descendus dans la rue dans quelque 80 villes russes, pour protester contre le Kremlin et la corruption. Le Kremlin en a pris note; le FSB pris ce qu'ils appellent des mesures «prophylactiques» pour faire peur. Dans un cas similaire, ses provocateurs et ses informateurs ont piégé dix jeunes, dont deux adolescentes, dans une organisation extrémiste artificielle appelée «New Greatness».

Il n'est pas clair si ces tactiques dissuaderont ou radicaliseront les manifestants. La grande différence avec l'ère stalinienne, cependant, est la réaction du public. Les Russes sur les réseaux sociaux bouillonnent. Les jeunes de Moscou sortent un par un pour se tenir devant le FSB siège détenant des pancartes de protestation. Il existe des lettres de soutien ouvertes collectives. Pour être efficace, la répression doit être si répandue qu'elle est difficile à éviter ou si cruelle qu'elle fait peur dans les cœurs dissidents. Le régime de M. Poutine n'est pas totalitaire et ne peut pas espionner à la même échelle que le gouvernement chinois; c'est peut-être pour cela qu'il devient plus cruel.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Show trial"

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