CANBERRA, Australie (AP) – Le premier groupe de femmes et d’enfants australiens détenus dans un camp syrien depuis la chute du groupe État islamique en 2019 était à destination de Sydney malgré les opposants au gouvernement affirmant qu’ils représentaient une menace extrémiste inacceptable, a rapporté vendredi un média.

Les quatre femmes et 13 enfants avaient quitté jeudi le camp de détention de Roj, dans le nord-est de la Syrie, et avaient été emmenés en Irak avant d’embarquer sur un vol pour l’Australie, a rapporté Australian Broadcasting Corp.

Ils seraient les seuls Australiens impliqués dans la campagne de l’État islamique au Moyen-Orient à être officiellement rapatriés en dehors des huit descendants de deux combattants tués. Les enfants et petits-enfants des combattants ont été renvoyés par le précédent gouvernement australien en 2019.

Le Premier ministre Anthony Albanese n’a pas commenté les détails du rapport d’ABC. Il n’a pas non plus dit ce qui se passerait une fois que le groupe aurait atteint l’Australie ou s’il serait surveillé.

“Mon gouvernement agira toujours pour assurer la sécurité des Australiens et agira toujours sur les conseils des agences de sécurité nationale”, a déclaré Albanese aux journalistes.

La ministre de l’Intérieur, Clare O’Neil, a également refusé de commenter.

“Compte tenu de la nature sensible des questions en jeu, il serait inapproprié de commenter davantage”, a déclaré son bureau dans un communiqué.

Les responsables australiens ont évalué le groupe de retour comme le plus vulnérable parmi 60 femmes et enfants australiens détenus à Roj, a indiqué l’ABC. La plupart des enfants sont nés en Syrie.

Leur retour serait probablement la première étape du rapatriement de tous les Australiens détenus en Syrie, a rapporté l’ABC.

Les hauts responsables du gouvernement conservateur précédent, démis de leurs fonctions lors des élections de mai après neuf ans au pouvoir, ont déclaré que leur administration n’avait pas rapatrié plus d’Australiens de Syrie en raison du risque intérieur qu’ils poseraient s’ils s’étaient radicalisés.

Le chef de l’opposition, Peter Dutton, a déclaré que cette opinion s’était confirmée après un briefing confidentiel de Mike Burgess, directeur général de l’Australian Security Intelligence Organization, l’agence d’espionnage nationale du pays connue sous le nom d’ASIO.

« Je dois dire que je suis plus fermement d’avis maintenant qu’il y a un risque très important à faire venir certaines de ces personnes dans notre pays qui ne peut être atténué, franchement. Pas au niveau dont nous aurions besoin pour assurer la sécurité des Australiens », a déclaré Dutton plus tôt ce mois-ci.

“Nous devons comprendre comment cela se passe avec des ressources limitées, l’ASIO et la police fédérale australienne peuvent fournir les garanties pour assurer la sécurité du public australien”, a ajouté Dutton.

Albanese a déclaré vendredi que son gouvernement avait agi sur les conseils de sécurité nationale, tout comme ses prédécesseurs l’avaient fait lorsque les huit enfants ont été rapatriés.

Les alliés australiens dans le conflit au Moyen-Orient, dont les États-Unis, l’Allemagne et la France, ont déjà rapatrié des dizaines de leurs citoyens dans des circonstances similaires en Syrie.

Une femme britannique qui a été rapatriée avec son enfant ce mois-ci est devenue le premier adulte à être autorisé à rentrer en Grande-Bretagne depuis un camp syrien depuis la chute de l’État islamique.

Rod Mcguirk, l’Associated Press