Actualité technologie | News 24

Réponse de la police à la fusillade d’Uvalde Des parents furieux qui s’accrochent à l’espoir

UVALDE, Texas – Le chagrin des familles d’Uvalde, au Texas, a été aggravé par la colère et la frustration jeudi alors que les chefs de police s’efforçaient de répondre aux questions sur l’horrible heure qu’il a fallu pour arrêter un homme armé qui a ouvert le feu sur des élèves et des enseignants à l’intérieur de Robb Elementary School.

Alors que les parents commençaient à organiser les funérailles – un jour censé marquer la fin de l’année scolaire – les critiques se sont intensifiées dans la communauté d’éleveurs à majorité hispanique de 15 200 personnes à propos de la réponse prolongée de la police et de l’incapacité des responsables à expliquer correctement leurs actions.

Aucun officier de police de l’école n’a confronté le tireur avant qu’il n’entre dans l’école, a déclaré jeudi un porte-parole de la police d’État, contredisant les informations antérieures faisant état d’une rencontre à l’extérieur et suggérant une insuffisance de la réponse.

“Il est entré sans obstacle au départ”, a déclaré Victor Escalon, directeur régional du Département de la sécurité publique de l’État, lors d’une conférence de presse. “Il n’a été confronté à personne.”

Les parents s’étaient massés devant l’école mardi alors que des coups de feu éclataient à l’intérieur, exhortant la police qui les tenait à distance à entrer et à arrêter le carnage. Jeudi, l’attention de certains législateurs du Texas et de Washington s’est déplacée des débats sur l’arme que le tireur de 18 ans avait utilisée, un fusil de type AR-15, à des questions sur le retard d’une heure pour mettre fin au saccage. La plupart des fusillades de masse sont terminées en quelques minutes, ont déclaré des experts de la police.

“J’appelle le FBI à utiliser son autorité maximale pour enquêter et fournir un rapport complet”, a déclaré le représentant Joaquin Castro, un démocrate de San Antonio.

Le chef Daniel Rodriguez du département de police d’Uvalde et le chef de la police du district scolaire, le chef Pete Arredondo, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le premier signalement d’un homme armé s’approchant de l’école est survenu vers 11h30 mardi. Quelques instants auparavant, le tireur, identifié comme Salvador Ramos, 18 ans, avait écrasé une camionnette dans un fossé près de l’école après avoir tiré au visage de sa grand-mère de 66 ans dans sa maison, à quelques rues de l’école.

Albert Vargas, 62 ans, un électricien, travaillait dans une maison près de l’école élémentaire Robb et a déclaré avoir vu l’accident.

“J’ai couru là-bas en pensant que quelqu’un avait été blessé”, a-t-il déclaré. Puis il a vu que le conducteur portait un fusil. “Son look correspondait aux vêtements noirs qu’il portait”, a déclaré M. Vargas. Il a tiré brièvement sur un salon funéraire voisin, a-t-il déclaré. “Et puis il s’est tourné vers moi et a tiré deux autres coups à bout portant, mais il a également raté”, se souvient M. Vargas.

« Son visage était vide. Il n’y avait aucune expression là-bas », a-t-il déclaré. «Il semblait que rien n’avait d’importance, sauf la mission dans laquelle il était. Il a tiré des coups de feu, a couru, a sauté une clôture et s’est dirigé vers l’école.

Un officier armé du district scolaire d’Uvalde, qui se trouvait à proximité, a répondu aux informations selon lesquelles un conducteur impliqué dans un accident était sorti de son véhicule avec une arme à feu. L’officier n’a pu voir personne à son arrivée, selon un responsable de la police d’État, mais a ensuite entendu des coups de feu lorsque le tireur a commencé à tirer sur les fenêtres et est entré dans le bâtiment. L’officier n’a pas ouvert le feu.

Les enquêteurs essayaient toujours de reconstituer les mouvements du tireur pendant qu’il était à l’extérieur, avant qu’il n’entre dans le bâtiment. Il a franchi une porte non verrouillée à 11 h 40, a déclaré M. Escalon, et a commencé à tirer à l’intérieur. Des policiers, dont l’officier du district scolaire, sont entrés dans l’école quelques minutes plus tard.

Au moment où les agents ont rapporté que le tireur avait été tué vers 13 heures, il avait abattu 19 élèves et deux enseignants, tous apparemment enfermés avec le tireur dans des salles de classe connectées.

Pendant cette période terrifiante – bien plus d’une heure – les parents d’élèves qui étaient piégés dans l’école se sont rassemblés devant le bâtiment alors que la nouvelle de la fusillade se répandait. Certains ont été physiquement retenus par la police dans une scène que des témoins ont décrite comme un désordre à la limite du chaos. La foule est passée à des centaines.

“Les parents pleuraient et certains se disputaient verbalement avec la police et criaient qu’ils voulaient leurs enfants”, a déclaré Marcela Cabralez, une pasteure.

Miguel Palacios, propriétaire d’une petite entreprise, a déclaré que les parents frénétiques étaient si bouleversés qu’à un moment donné, ils ont essayé d’abattre la clôture grillagée de l’école. “Les parents étaient d’un côté de la clôture, la patrouille frontalière et la police étaient de l’autre côté de la clôture et ils essayaient de la déchirer”, a-t-il déclaré.

Certains des parents ont imploré les policiers lourdement armés présents sur les lieux chaotiques de prendre d’assaut l’école. D’autres, y compris ceux qui n’étaient pas des membres des forces de l’ordre, sont entrés en eux-mêmes pour essayer de retrouver leurs propres enfants.

“Il y avait beaucoup d’hommes là-bas armés jusqu’aux dents qui auraient pu entrer plus vite”, a déclaré Javier Cazares, 43 ans, qui est arrivé à l’école mardi au moment de l’attaque. Il a dit qu’il pouvait entendre des coups de feu; sa fille, Jacklyn, était à l’intérieur.

“Ils ont dit qu’ils se sont précipités et tout ça”, a-t-il dit. “Nous n’avons pas vu cela.”

Jacklyn est morte dans la fusillade, avec son cousin. M. Cazares a déclaré qu’il croyait qu’une réponse policière plus rapide aurait fait une différence. “Plus d’enfants auraient été sauvés, à mon avis”, a-t-il déclaré.

Le chef Rodriguez a déclaré jeudi dans un communiqué que des agents de son département étaient entrés dans l’école “quelques minutes” après le début de la fusillade, et que plus d’un d’entre eux avaient été abattus par le tireur. Le responsable de la police d’État, qui a requis l’anonymat pour décrire l’évolution de la chronologie des événements, a déclaré que deux officiers d’Uvalde avaient été abattus alors qu’ils tentaient initialement d’entrer dans la salle de classe vers 11h45.

À ce moment-là, ont déclaré des responsables, les officiers se sont repliés et ont commencé à appeler à l’aide. “Nous avons des agents qui demandent des ressources supplémentaires”, a déclaré M. Escalon. « Les équipes tactiques. Nous avons besoin d’équipement. Nous avons besoin d’équipements spécialisés. Nous avons besoin d’un gilet pare-balles. Nous avons besoin de carabiniers de précision, de négociateurs.

Alors que les policiers tombaient, le tireur a continué à tirer, a déclaré le responsable de la police d’État. C’est au cours des premières minutes, ont déclaré des responsables de la police, que la plupart des victimes à l’intérieur de la pièce – une paire de ce que les responsables ont dit être des salles de classe connectées – ont été abattues.

Mais on ne sait toujours pas combien d’enfants ou d’enseignants décédés auraient pu être sauvés si le tireur avait été tué plus tôt.

Et des questions subsistaient sur la décision de la police sur les lieux d’attendre l’arrivée d’agents spécialement formés de la patrouille frontalière pour finalement franchir la porte de la classe environ une heure après que les agents se soient retirés pour la première fois. Les responsables de la police ont déclaré qu’avec le tireur isolé dans une salle de classe, les agents sur place se sont concentrés sur l’évacuation des élèves et des membres du personnel des autres salles de classe afin d’éviter d’autres décès.

Le tireur a été signalé par la radio de la police comme ayant été abattu par des membres de l’équipe tactique vers 13 heures.

Alors que le département de police d’Uvalde s’est par le passé vanté de son équipe SWAT, ces officiers ne semblaient pas être impliqués dans la tentative d’arrêter le tireur.

L’enquête sur la fusillade de mardi et la réponse de la police était menée par les Texas Rangers, une division du ministère de la Sécurité publique. Le FBI aidait à collecter et à analyser des vidéos de surveillance pour mieux comprendre ce qui s’était passé, selon un responsable de l’application des lois.

La formation des forces de l’ordre pour les tireurs actifs a considérablement évolué depuis le massacre de Columbine High School en 1999, lorsque l’accent était mis sur la sécurisation d’un périmètre et l’attente d’une équipe tactique avant d’emménager.

Les agents sont désormais formés pour désactiver un tireur actif le plus rapidement possible, avant de secourir les victimes et sans attendre l’arrivée d’une équipe tactique ou d’un équipement spécial. Cela est vrai même si seuls deux officiers sont disponibles – ou un qui est prêt à entrer seul – a déclaré Brian Higgins, ancien commandant de l’équipe SWAT et chef de la police qui enseigne maintenant au John Jay College of Criminal Justice et dirige une société de conseil en sécurité. .

M. Higgins a souligné qu’une grande partie de ce qui s’était passé lors de la fusillade d’Uvalde restait floue. “Si par la police entrant, plus de personnes auraient été blessées, elles sont dans ce Catch-22”, a déclaré M. Higgins. “Vous ne voulez pas que quelqu’un d’autre soit abattu.”

Sous les yeux des parents, des policiers ont pu être vus en train d’aider à évacuer les enfants qui se trouvaient encore à l’intérieur.

“Quand ils ont commencé à casser les vitres pour faire sortir les enfants, je savais qu’il était toujours vivant, là-dedans et qu’il tirait”, a déclaré Victor Luna, 40 ans, qui a un fils de 9 ans à l’école. “C’est du bon sens : s’ils l’avaient abattu, les enfants auraient pu sortir par la porte.”

Il pense que les policiers auraient dû être prêts à sacrifier leur propre vie pour sauver des enfants. “C’est pour ça qu’ils se sont inscrits”, a-t-il dit.

Les forces de l’ordre ont décrit une scène chaotique et un grand nombre d’enfants qui ont dû être évacués.

Jacob Albarado, un agent de la patrouille frontalière en congé, était sur le point de s’asseoir pour une coupe de cheveux lorsqu’il a reçu un SMS de sa femme Trisha, une enseignante de quatrième année à Robb Elementary.

“Il y a un tireur actif”, a-t-elle déclaré dans le message. “Au secours”, puis : “Je t’aime”.

M. Albarado s’est envolé du salon de coiffure et s’est précipité vers l’école. Sa femme et les enfants qu’elle enseignait se cachaient sous des bureaux et derrière des rideaux. Leur fille, une élève de deuxième année à Robb, était enfermée dans une salle de bain, lui avait-elle dit. Il emprunta un fusil de chasse au barbier qui l’accompagnait.

Une fois arrivé à l’école, il a appris qu’une équipe tactique était déjà en train de se former pour entrer dans l’aile où le tireur était retranché.

Alors M. Albarado a rapidement élaboré un plan avec d’autres agents sur les lieux : évacuer le plus d’enfants possible. “Je cherche ma fille, mais je sais aussi dans quelle aile elle se trouve”, a-t-il dit, “alors je commence à nettoyer toutes les classes de son aile.”

Deux officiers ont fourni une couverture, des armes à feu tirées, a-t-il dit, et deux autres ont guidé les enfants sur le trottoir. “Ils étaient tous hystériques, bien sûr”, a-t-il déclaré. Quand il a finalement vu sa fille de 8 ans, Jayda, a-t-il dit, il l’a serrée dans ses bras, mais a ensuite continué à faire avancer les autres enfants.

Toujours barricadé dans une pièce ailleurs dans l’école, le tireur a tiré sporadiquement sur les murs et la porte, ont déclaré des responsables, jusqu’à ce que l’équipe tactique entre dans la pièce et le tue.

Shaila Dewan, Edgar Sandoval et Eileen Sullivan reportage contribué. Jack Beg, Susan C.Beachy et Kirsten Noyes contribué à la recherche.