Repérer le greenwashing – The New York Times

Il existe de nombreuses promesses d’entreprise en matière de climat, et il est facile d’être cynique à leur sujet.

Je comprends. Nous avons reçu tellement d’allégations non fondées (par exemple, sur les compensations carbone des compagnies aériennes) et tellement de désinformation pure et simple (les compagnies pétrolières, je vous regarde) qu’il serait facile de les rejeter toutes.

Voici pourquoi ce serait mauvais et ce que vous devez savoir sur ces grandes promesses. C’est important parce que les chefs d’entreprise mondiaux se réuniront dimanche à Davos, en Suisse, pour le Forum économique mondial annuel. Il est très probable que nous entendrons plus de promesses climatiques.

Parlons d’abord de l’écoblanchiment – un terme générique pour décrire des affirmations fausses ou non prouvées dans les dossiers environnementaux d’une entreprise. C’est un gros problème. Le New Climate Institute, un organisme de recherche basé en Allemagne, a récemment examiné les plans climatiques de 25 grandes multinationales et a donné à la plupart d’entre eux des notes très faibles sur la réduction réelle des émissions. Le rapport du groupe indique qu’il est “plus difficile que jamais” de faire la distinction entre un véritable leadership climatique et des affirmations douteuses.

Mais, il est très important de garder à l’esprit que certaines entreprises essaient de faire ce qu’il faut. Le CDP, un groupe à but non lucratif axé sur la transparence des entreprises, a identifié plus de 250 entreprises qui, selon lui, ouvrent la voie à un avenir plus vert. Vous pouvez considérer ces entreprises comme des pionnières et, si nous ne reconnaissons pas leurs efforts, elles seront moins incitées à faire le dur travail de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Les règles de base pour les engagements des entreprises sont encore en cours d’écriture. Et les régulateurs se concentrent de plus en plus sur la question. La Securities and Exchange Commission des États-Unis, par exemple, se réunira mercredi pour examiner de nouvelles règles qui normaliseraient la manière dont les entreprises divulguent des informations sur les investissements qui prétendent être verts, durables ou à faible émission de carbone.

En attendant, voici quelques points clés sur ce qu’il faut pour que les engagements climatiques soient crédibles. Gardez-les à l’esprit la prochaine fois que vous lirez une annonce d’entreprise.

Tout d’abord : qu’entendent les entreprises par net zéro ?

Devenir neutre en carbone implique deux choses : les entreprises doivent décarboniser leur entreprise en réduisant leurs émissions, puis compenser les émissions inévitables par le biais de programmes de compensation carbone tels que des projets de reboisement et des technologies d’élimination du carbone.

Mais, pour l’instant, compenser les émissions est souvent un pari. Les forêts qui forment la base des compensations de carbone sont compliquées parce que ces forêts peuvent brûler, libérant leur carbone stocké dans l’air et faisant échouer l’idée d’une compensation. De plus, la plupart des technologies permettant d’éliminer le carbone déjà présent dans l’atmosphère sont d’un coût prohibitif et ne sont utilisées à aucune échelle commerciale.

Ces incertitudes signifient que les compensations carbone devraient être marginales dans les plans d’entreprise, selon les normes établies par Science Based Targets, un groupe à but non lucratif qui évalue les objectifs des entreprises. La plupart des entreprises ne pourront compter sur ces outils que pour compenser au maximum 10 % de leurs émissions.

Certaines entreprises, comme celles du secteur des énergies fossiles, devront changer radicalement le cœur de leur modèle économique. Il n’y a pas de solution de contournement.

Que font les entreprises jusqu’en 2050 ?

La plupart des engagements ont 2050 comme date cible. C’est à cause du consensus scientifique selon lequel, si le monde peut arrêter d’ajouter du dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’ici là, nous devrions pouvoir maintenir le réchauffement à 1,5 degrés Celsius. Au-delà de ce niveau, les dangers du réchauffement climatique – y compris l’aggravation des inondations, des sécheresses, des incendies de forêt et l’effondrement des écosystèmes – augmentent considérablement.

Mais la route est encore longue jusqu’en 2050. Les experts disent que tout engagement crédible devrait également avoir des objectifs à court et moyen terme, tous les cinq ou dix ans. Pratima Divgi, qui dirige le département des marchés financiers du CDP Amérique du Nord, a déclaré que les objectifs intermédiaires étaient utiles pour de nombreuses raisons, et pas seulement pour mesurer la performance.

“Dans certains cas, il s’agit de comprendre pourquoi certaines stratégies que vous utilisez peuvent ou non fonctionner”, a-t-elle déclaré.

Fixer et travailler sur des objectifs de manière transparente est également essentiel pour que les actionnaires et la société civile puissent évaluer les progrès.

Qu’est-ce que les entreprises incluent dans leurs cibles ?

La plus grande part des émissions liées aux activités d’une entreprise se produisent très probablement quelque part en dehors de cette entreprise. Par exemple, extraire les matières premières nécessaires à la fabrication d’un produit. Ou alors, livraison à domicile.

Prenez JBS, le plus grand emballeur de viande au monde. Les émissions de leurs bureaux et abattoirs ne représentent que 3 % de leurs émissions totales. Les autres sont liés aux milliers de fermes qui les approvisionnent en bétail, selon une analyse récente de l’Institute of Agriculture and Trade Policy, un organisme de recherche basé au Minnesota.

Pour les banques, la différence est encore plus frappante. Les émissions de leurs portefeuilles sont, en moyenne, 700 fois supérieures aux leurs, selon une étude récente.

Selon Divgi, les émissions liées aux chaînes d’approvisionnement sont, en moyenne, plus de 11 fois supérieures aux émissions opérationnelles d’une entreprise. Tout engagement net zéro qui n’inclut pas ces émissions peut ne pas être crédible.

Que font les entreprises quand nous ne cherchons pas ?

OK, donc le bilan des émissions d’une entreprise est vérifié. Est-ce suffisant? Pas nécessairement. Son impact sur le climat de notre planète peut aller bien au-delà de ses affaires, dans le domaine complexe de la politique.

Il n’est pas rare que des entreprises faisant des annonces audacieuses fassent pression contre l’action climatique en même temps. Ceci est également considéré comme une forme de greenwashing.

L’année dernière, un groupe de surveillance appelé Accountable.US a découvert que de grandes entreprises qui avaient exprimé leur profonde inquiétude face au changement climatique soutenaient également des groupes d’entreprises luttant contre la législation climatique.

Un été chaud en perspective : La National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit des températures élevées et de faibles précipitations pour une grande partie des États-Unis jusqu’en août.

Motoneiges dans la gadoue : Les sports d’hiver comme le ski, la randonnée et le traîneau à chiens changent à Svalbard, en Norvège, qui se réchauffe plus rapidement que le reste de l’Arctique.

L’équipe de la tourbière : Des dizaines de scientifiques, d’universitaires et d’écrivains ont passé leur vie à penser aux tourbières. Nous leur avons demandé pourquoi ils étaient si obsédés.

Un revers pour Tesla : L’indice S&P 500 ESG, qui évalue la performance boursière des entreprises qui répondent aux critères de durabilité, a fait tomber le constructeur automobile.



L’idée de compensations carbone pour les vols est assez attrayante. Les programmes des compagnies aériennes promettent que, pour une somme d’argent insignifiante, vous pouvez effectuer vos voyages sans culpabilité climatique. Mais si cela semble trop beau pour être vrai, c’est parce que, du moins pour l’instant, c’est le cas. Lisez notre article complet pour savoir pourquoi.


Merci d’avoir lu. Nous serons de retour mardi.

Claire O’Neill et Douglas Alteen ont contribué à Climate Forward.

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