Repêchage NBA : Paolo Banchero passe n°1 à Orlando Magic

L’Orlando Magic a sélectionné Paolo Banchero, un attaquant de l’Université Duke, avec le choix n ° 1 au classement général du repêchage de la NBA.

Banchero est un attaquant de 6 pieds 10 pouces et 250 livres, dont la mère, Rhonda Smith-Banchero, a joué dans la WNBA. Il était gardien plus tôt dans sa carrière de basket-ball, et a joué au football et au basket-ball au lycée O’Dea de Seattle.

Dans les minutes qui ont précédé l’appel de son nom, Banchero s’est assis à une table sur le sol du Barclays Center ne montrant aucune émotion sur son visage. Le Magic était au rendez-vous et la rumeur a commencé à se répandre que Banchero pourrait être leur choix. Les caméras se sont rassemblées autour de lui, mais il n’a pas réagi extérieurement. Ce n’est que lorsque le commissaire de la NBA Adam Silver a annoncé son nom que son expression a changé.

Il baissa la tête, leva les yeux et sourit.

Au cours de sa seule saison à Duke, Banchero a récolté en moyenne 17,2 points, 7,8 rebonds et 3,2 passes décisives par match et a été nommé recrue de l’année de la Conférence de la côte atlantique.

On pense que trois espoirs se sont séparés au sommet du repêchage de cette année: Banchero, Chet Holmgren de Gonzaga et Jabari Smith Jr. d’Auburn.

Le Magic a remporté la loterie du repêchage de cette année après avoir terminé la saison à 22-60, le pire record de la Conférence Est et le deuxième pire record de la ligue. Seuls les Houston Rockets, qui avaient le troisième choix du repêchage de cette année après une saison de 20-62, ont remporté moins de matchs que le Magic.

Cette année a marqué la quatrième fois dans l’histoire de la franchise qu’elle a fait le premier choix au classement général. Le Magic a repêché Shaquille O’Neal avec le premier choix en 1992; Chris Webber, qu’ils ont immédiatement échangé contre Penny Hardaway, en 1993 ; et Dwight Howard en 2004.

L’appariement de Hardaway et O’Neal a donné une apparition en finale de la NBA, mais aucun championnat pour le Magic. Howard a également mené le Magic à une apparition en finale, en 2009.

Plus tard dans leur carrière, O’Neal et Howard ont remporté des championnats en jouant pour les Lakers de Los Angeles – O’Neal en 2000, 2001 et 2002, et Howard en 2020.

Avant Banchero, le dernier joueur de Duke sélectionné n ° 1 au classement général du repêchage de la NBA était Zion Williamson en 2019. Banchero suit deux gardes – Anthony Edwards (2020) et Cade Cunningham (2021) – pour gagner la distinction d’être le premier choix.